La star de Yonderland Mathew Baynton sur Horrible Histories, rit avec James Corden et fait équipe avec Stephen Fry



Mathew Baynton apparaît pour le petit-déjeuner dans un café près de sa maison au nord de Londres, les yeux légèrement gonflés. L'acteur/écrivain de 35 ans et sa petite amie ont récemment eu un bébé (Ida, une sœur de Bo, cinq ans) et il s'habitue aux nuits tardives et aux départs matinaux.

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Nous avons un peu dormi la nuit dernière, dit ce type calme, léger et pensif autour d'un thé à la menthe revigorant. Elle dort pas trop mal mais elle a eu un rhume récemment donc, ces derniers jours, on s'en sort d'heure en heure.





Pourtant, jamais l'étudiant passionné de la comédie télévisée, la star de Horrible Histories, The Wrong Mans et Yonderland a réussi à regarder Motherland, le récent pilote de sitcom (maintenant commandé pour une série complète) qui mord près de chez soi pour quiconque est profondément plongé dans le tranchées d'éducation des enfants.

J'ai adoré y voir Diane Morgan, sourit-il. Elle a juste cette présence comique indéfinissable où, dès qu'elle est à l'écran, vous vous sentez entre de bonnes mains et vous allez rire. Baynton n'est pas du genre à se vanter humblement - il est vraiment trop gentil pour ça - mais vous le placeriez clairement dans la même catégorie. Il apporte un attrait intrinsèquement chaleureux à une distribution et à un personnage.

Histoires horribles

C'est une qualité qui a contribué à faire de lui une star dans Horrible Histories et Sky1's Yonderland, créé par un gang de six: Baynton, Simon Farnaby, Martha Howe-Douglas, Jim Howick, Laurence Rickard, Ben Willbond. Mais c'est aussi ce qui l'a poussé à briller dans d'autres séries, comme le thriller comique The Wrong Mans, qu'il a co-créé avec son ami James Corden.

Le plus jeune de trois frères, élevé dans l'Essex, a rencontré Corden sur le tournage de Telstar: the Joe Meek Story, le biopic de 2008 du producteur de musique torturé des années 60. Reconnaissant les uns les autres des âmes sœurs – prêts à rigoler au fond de la classe, mais ambitieux avec cela – ils ont commencé à travailler ensemble, d'abord sur Gavin & Stacey, puis sur The Wrong Mans. Le hitman-com innovant a duré deux séries avant de s'arrêter, en partie à cause de la réinvention de Corden en tant qu'hôte de talk-show américain pour le covoiturage et les célébrités.



En écrivant ce spectacle, l'alchimie était tout à fait parfaite entre nous deux. En choisissant soigneusement mes mots, ajoute-t-il, James a démontré dans Gavin & Stacey qu'une empathie et une chaleur pour vos personnages sont essentielles, surtout lorsque vous faites un thriller ou un film d'action. Si vous ne trouvez pas cela, c'est vide et toute la surface. C'était une sensibilité partagée.

Je suis assez obsédé par les règles et la structure, peut-être plus que James. Mais il est beaucoup plus libre avec des idées de grands moments. Nous nous sommes donc énormément complémentaires.

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Là où les amis divergent, c'est dans leur désir de gloire. En termes simples, Corden est franc sur le fait d'être franc. Baynton sans impétueux ne dirait pas huer à une oie, ou oui à huit chats sur dix.

Le mauvais homme

Certes, l'Amérique célèbre la confiance et le succès. Si vous allez à une réunion là-bas et que vous vous dépréciez, ils pensent juste que c'est bizarre. Mais si vous y croyez, ils aiment ça. Et [contrairement à] James, je n'aime pas vraiment être moi-même devant la caméra. Je ne serais jamais présentateur.

On m'a demandé de participer à des panels mais ce n'est pas mon truc. J'aime jouer et j'aime écrire. Cyniquement, j'ai parfois été tenté d'essayer de faire ces choses simplement parce que le profil aide, admet-il. L'essentiel avec le casting de nos jours, c'est que plus ils pensent que vous avez de fans, plus vous êtes capable de lancer.

Les goûts comiques de Baynton, affinés à l'école d'art dramatique de Londres, lui viennent de son père, ingénieur à la retraite. Il avait le goût du surréaliste ; des trucs idiots mais intelligents. Donc ce n'était pas Carry On mais c'était Python. Il y avait une largeur et une chaleur dans son esprit. Ce n'était ni caustique ni sec, et je me suis rendu compte depuis que j'ai des enfants que c'est ce que j'ai, et d'où je le tiens.

C'est une préférence comique qui a rendu l'acteur invité de la nouvelle troisième saison de Yonderland d'autant plus attrayant. Dans l'intention de faire de chaque série un régal autonome, le simpatico six avait besoin d'un nouveau dispositif narratif. Nous avons donc commencé à écrire ce personnage avunculaire plutôt amusant qui s'avère être moins qu'adorable. Le casting signifiait une liste de souhaits. Et c'était une longue liste de souhaits ; nous pensions arriver au numéro 20 avant que quiconque ne dise oui. Mais Stephen Fry était littéralement la première personne sur cette liste. Et il a dit oui tout de suite.

Nous nous sommes sentis un peu comme lorsque la League of Gentlemen est venue et a fait des croquis sur Horrible Histories – c'est un rêve pour nous parce que cela ressemble à un lien avec notre propre fandom. Nous sommes de sérieux admirateurs de Stephen ; Blackadder s'est toujours senti comme un véritable point de contact pour tout ce que nous avons fait.

Là-bas

En surfant sur les chaînes récemment, il a capturé The Whole Rotten Saga, le documentaire de 2008 marquant les 25 ans de Blackadder. Baynton a adoré les clips de répétition de Fry avec Rowan Atkinson, Tony Robinson et le producteur John Lloyd. Ils retournent un seul moment comique du script et essaient de trouver la façon la plus amusante de le faire. Et… il continue avec hésitation, ses bras s'enroulant et se déballant alors qu'il sirotait son breuvage aux herbes, on pouvait voir que l'envie de se faire rire était une grande partie du processus.

Il s'arrête, grimace et sourit à nouveau. Je vacille en disant cela parce que j'hésite à nous comparer à ces gens. Mais je me suis dit : « Oh, c'est ce que l'on ressent dans notre gang ! » Et quand Stephen est arrivé, il s'est immédiatement assis dans le gang exactement de cette façon. Il ne s'est pas comporté comme s'il était un homme d'État plus âgé. Fry joue un méchant panto fruité appelé Cuddly Dick, un nom qui reflète à la fois l'amour de l'équipe pour un double sens classique et leur joyeux brouillage d'humour enfant / adulte. C'est quelque chose avec lequel ils ont lutté joyeusement depuis leurs premiers jours en travaillant ensemble - et qui, pour Baynton, revient maintenant à la maison pour se percher.

Histoires horribles était trop adulte pour être à la télévision pour enfants, ce qui explique en partie pourquoi cela a fonctionné. Pour la première fois récemment, mon fils l'a regardé un peu et j'ai réalisé qu'il était probablement trop jeune. Il a immédiatement soulevé toutes ces questions sur les Vikings. ‘Est-ce qu’ils ont vraiment tué des gens, papa ?’ ‘Oui…’ ‘Mais juste des méchants ?’ ‘C’est plus compliqué que ça…’ Mais c’est le truc pour faire des trucs pour tous les âges, il hausse les épaules. Aucun jeune de 17 ans n'a jamais lu Just Seventeen, dit-il à propos du regretté magazine pour adolescents. On l'appelait ainsi pour que les filles de 12 ans le liraient.

De retour à Yonderland, l'un des nombreux personnages de Baynton dans la nouvelle série est le suzerain maléfique Voltari. Il le décrit comme un âne du Bullingdon Club, ce qui pourrait donner à David Cameron quelque chose à apprécier pendant sa retraite.

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Yonderland revient le dimanche 16 octobre à 18h30 sur Sky1