Qui était la cousine de la reine Victoria, la princesse Charlotte et comment est-elle morte ?



Pauvre Charlotte. Ma chère Charlotte. Cousine Charlotte. C'est un nom que nous avons entendu maintes et maintes fois au cours de Victoria d'ITV, mais qui est cette mystérieuse jeune femme et quelle terrible tragédie lui est-elle arrivée?

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Qui était la princesse Charlotte ?

La princesse Charlotte Augusta de Galles était la fille unique du roi George IV et de Caroline de Brunswick. La princesse était très populaire parmi le peuple et était la deuxième sur le trône, destinée à devenir reine du Royaume-Uni une fois son grand-père (George III) et son père décédés.





Comment a-t-elle fini par épouser l'oncle d'Albert, le roi Léopold ?

Le père de Charlotte était plutôt déterminé à la marier au prince néerlandais William d'Orange (qui régnerait plus tard aux Pays-Bas sous le nom de Guillaume II), mais la princesse n'était pas si enthousiaste.

Premièrement, elle ne voulait pas quitter le Royaume-Uni et était déterminée à ce que son nouveau mari (le futur roi de son propre territoire) l'accepte.

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Les diplomates n'étaient pas vraiment désireux d'unir les deux trônes non plus, ils ont donc conclu un accord selon lequel le premier fils du couple hériterait du trône du Royaume-Uni, tandis qu'un second hériterait du trône des Pays-Bas. Et s'ils n'avaient qu'un fils, les Pays-Bas passeraient à la branche allemande de la Maison d'Orange.

Et enfin, Charlotte ne voulait pas devoir abandonner sa mère, Caroline, qui avait longtemps été éloignée de son père toute sa vie. Le couple se serait séparé quelques semaines après leur mariage, bien que Caroline ait eu accès à sa fille.

Le problème était que Guillaume d'Orange n'était pas d'accord avec sa future épouse sur la question. Il n'aurait pas été si enthousiaste à l'idée d'accueillir Caroline, alors Charlotte a rompu le contrat de mariage (qu'elle avait déjà signé) et s'est enfuie chez sa mère.



Oui, c'est bien beau, mais comment s'est-elle retrouvée avec Léopold ?

Eh bien, pendant que tout cela se passait, Charlotte rencontra un jeune lieutenant-général de la cavalerie russe qui s'appelait le prince Léopold de Saxe-Cobourg-Saalfeld.

George IV a été assez impressionné par la disposition du jeune Léopold (il a écrit une lettre pour s'excuser d'avoir passé trop de temps avec la princesse) mais ne considérait pas le jeune prince appauvri comme un partenaire approprié pour sa fille.

Il était si déterminé à voir Charlotte épouser Guillaume d'Orange qu'il l'envoya en isolement dans diverses résidences. Le couple s'est finalement réconcilié, et avec la famille royale élargie également opposée à l'union, George a finalement cédé.

Charlotte avait été plutôt séduite par un mystérieux prince prussien, mais lorsqu'elle a découvert qu'il avait pris une femme, elle savait qui serait la seule personne qu'elle pourrait épouser.

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En février 1816, Charlotte avait convaincu son père que Léopold était l'homme qu'il lui fallait et George IV le rappela du continent (où il combattait les forces de Napoléon) pour lui rendre visite à Brighton.

Le 14 mars, une annonce a été faite à la Chambre des communes et en mai, le couple s'est marié, Léopold recevant une allocation de 50 000 £ par an.

On disait que le couple était parfaitement heureux, mais malheureusement, leur mariage allait être plutôt court.

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Comment la princesse Charlotte est-elle morte ?

La princesse a fait une fausse couche au cours de l'été 1816, mais en avril 1817, peu de temps après son 21e anniversaire, Albert a informé le prince régent qu'elle était à nouveau enceinte.

Le public britannique s'est plutôt investi dans sa grossesse, les magasins de paris prenant des paris sur le sexe de l'enfant. En août 1817, Charlotte – qui avait passé une grande partie de sa grossesse assise pour un portrait et avait donc pris beaucoup de poids – fut soumise à un régime strict par son équipe médicale, à la grande horreur du médecin personnel de Léopold, Christian Stockmar.

L'Accoucheur (sage-femme) Sir Richard Croft supervisait une grande partie des soins quotidiens de Charlotte et pensait que le régime réduirait la taille de son bébé.

La date d'accouchement de Charlotte était censée être le ou vers le 19 octobre 1817, mais alors qu'elle n'avait toujours pas commencé le travail le 2 novembre, elle est partie avec Léopold comme d'habitude.

Ses contractions ont commencé dans la soirée du lundi 3 novembre et Croft a conseillé à la princesse de faire de l'exercice mais ne lui a pas permis de manger. Deux jours plus tard, il était clair que Charlotte avait des difficultés considérables à accoucher et son médecin personnel, Matthew Baillie, a envoyé chercher un obstétricien, John Sims.

Croft n'a cependant pas permis aux Sims de voir la princesse, et Charlotte a finalement donné naissance à un grand bébé mort-né le 5 novembre.

La princesse semblait aller bien malgré les circonstances, mais peu après minuit, elle a pris une mauvaise tournure. Charlotte vomissait, saignait et avait froid sur le canapé. Elle avait aussi des difficultés à respirer.

Croft a appelé Stockmar, qui a tenté de réveiller le prince Léopold, avant que Charlotte ne meure dans son lit.

Comment le pays a-t-il réagi à l'annonce de la mort de la princesse Charlotte ?

La disparition tragique de la princesse a été grandement pleurée par le public britannique. Même les pauvres et les sans-abri portaient des brassards noirs, déplorant la perte d'un futur monarque qui était considéré comme une lueur d'espoir.

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Et Léopold ?

Léopold aurait été inconsolable après la mort de sa femme et de son enfant. En effet, il ne se remarie qu'en 1832, date à laquelle il devient roi des Belges et refuse le trône grec.

Et qu'en est-il du reste de la famille royale ?

Eh bien, la mort de Charlotte et la crise de succession qui en a résulté ont inspiré ses oncles à trouver des femmes et des pères légitimes qui pourraient un jour hériter du trône.

18 mois après la mort de Charlotte, son oncle Edward, duc de Kent, est devenu père d'une petite fille appelée Alexandrina Victoria, qui allait régner pendant la majeure partie du siècle.

Qu'est-il arrivé à Sir Richard Croft ?

Croft a été absous de tout acte répréhensible dans la mort de Charlotte à la suite de plusieurs enquêtes, mais il a été dit qu'il ne s'était jamais remis de l'incident.

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Trois mois après la mort de la princesse et de son fils, Croft s'est suicidé et est décédé dans ce qui est devenu la triple tragédie obstétricale.