Qui était Dazzle, l'ami prêtre catholique de la princesse Margaret dans The Crown ?



Regarder les histoires réelles derrière La Couronne peut vraiment vous faire découvrir des terriers de lapin intéressants, et l'un des ajouts les plus intéressants au drame Netflix est un homme nommé Dazzle. Il est une figure centrale de l'épisode sept, intitulé «Le principe héréditaire», qui se concentre sur la princesse Margaret et sa découverte d'un douloureux secret de famille.

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Voici ce que vous devez savoir sur l'homme derrière le drame.





Qui joue Derek 'Dazzle' Jennings dans The Crown ?

Le rôle de Dazzle Jennings est joué dans The Crown par la guest star Tom Burke. Vous pouvez en savoir plus sur lui dans notre article sur le casting de The Crown.

Qui était le vrai Derek « Dazzle » Jennings ?

Derek Dazzle Jennings est né en 1946 et est décédé en 1995 à l'âge de 48 ans seulement. C'était un fonctionnaire qui a surpris ses amis en quittant son travail pour prendre les ordres sacrés - et il avait beaucoup, beaucoup d'amis, dont la princesse Margaret, Alec Guinness, et le révérend Richard Coles (de The Communards and Strictly fame).

La nécrologie de Dazzle dans le Times se lit comme suit : La mort du père Derek Jennings prive la vie religieuse de Londres de l'une de ses comètes les plus excentriques… orné du surnom de Dazzle, Jennings était omniprésent. Il se présentait aux dîners des maisons de campagne, aux festivals de théâtre, aux maisons de ventes aux enchères et aux modestes rassemblements d'étudiants, toujours avide de discuter, toujours avec un doigt d'avertissement prêt, toujours fidèle.

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Dazzle s'est d'abord converti au catholicisme romain alors qu'il était encore étudiant. Après avoir obtenu son diplôme, il entra dans la fonction publique et gravit les échelons, mais en 1984 – à l'âge de 38 ans – il démissionna brusquement pour entrer dans les ordres. C'est à ce moment-là que nous le rencontrons dans The Crown, alors qu'il annonce la nouvelle à la princesse Margaret (Helena Bonham Carter).



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Après cela, Dazzle est allé au Collège anglais à Rome pour commencer sa formation pour le sacerdoce catholique, avant de retourner à Londres pour servir d'abord à Camden puis à Chiswick. De là, il est passé au King's College de Londres où il est devenu aumônier des étudiants catholiques romains. Le Times a écrit : Ses rencontres avec les étudiants étaient un défi pastoral différent. Il les trouvait aussi stimulantes qu'il trouvait souvent les membres du corps professoral exaspérants.

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C'est là que Richard Coles l'a connu pour la première fois. Il a écrit dans son autobiographie que Dazzle était adoré par les aristocrates, qu'il n'était pas toujours doté d'un tempérament égal et qu'on pouvait le voir faire le tour de la ville sur un vélo assis et mendiant portant un homburg. Il emmenait ses élèves en week-end dans un monastère et jouait spontanément de l'opéra.

Après son diagnostic de leucémie lymphatique, Dazzle est rapidement tombé très malade, bien qu'en 1994 il ait pu emmener Alec Guinness et sa femme Merula rencontrer le pape. Il est décédé le 23 janvier 1995 dans la maison de son ami à Ealing, avec le cardinal catholique Hume priant à son chevet.

Derek « Dazzle » Jennings a-t-il essayé de convertir la princesse Margaret au catholicisme ?

La princesse Margaret dans The Crown (Netflix)

Les racines de cette histoire dans The Crown semblent provenir d'une biographie de la princesse Margaret publiée en 2002, très peu de temps après la mort de la princesse. L'auteur, Noel Botham, affirme dans son livre 'Margaret: The Last Real Princess' que Margaret a sérieusement envisagé de devenir catholique - et que Dazzle était impliqué.

Selon Botham, Dazzle lui-même était convaincu que Margaret voulait se convertir. Cependant, Margaret a apparemment estimé qu'elle ne pouvait pas se convertir en raison de sa loyauté envers sa sœur, qui – en tant que reine – est le gouverneur suprême de l'Église d'Angleterre.

Au début des années 80, écrit Botham, un dîner a été organisé dans l'appartement de Dazzle à Chelsea, Londres ; les invités étaient le cardinal Hume et la princesse Margaret.

Au fil de l'histoire, Dazzle a raconté plus tard à un autre prêtre que Margaret était retournée au palais de Kensington avec un esprit spirituel et a décrit la soirée comme l'une des nuits les plus enrichissantes, fascinantes et satisfaisantes de sa vie. Botham dit que ce récit a été confirmé par le vicaire d'Ealing Andrew Davis, dans la maison duquel Dazzle a finalement passé ses derniers jours.

Selon certains témoignages, Margaret a été une personne assez religieuse. Botham écrit que pendant son mariage et son divorce, elle s'est appuyée sur le pouvoir de la prière pour l'amener en toute sécurité à travers les jours les plus sombres avec son esprit intact. Et l'une des raisons qu'elle a publiquement invoquées pour ne pas épouser le capitaine de groupe Peter Townsend était qu'il était divorcé et qu'elle était consciente de l'enseignement de l'Église selon lequel le mariage chrétien est indissoluble.

Qu'il ait essayé (et échoué) de convertir Margaret ou non, il a converti au moins une personne : Richard Coles, qui est temporairement passé au catholicisme avant de revenir à l'Église d'Angleterre. Il écrit : À la fin, c'est Dazzle qui m'a dépassé, a expliqué ce que les autres n'ont pas fait, a répondu à mes questions aussi efficacement que le catéchisme de l'Église catholique et m'a fait penser que cela pourrait être possible.

La princesse Margaret avait-elle le béguin pour Derek 'Dazzle' Jennings ?

Margaret et Dazzle dans The Crown (Netflix)

Comme l'écrit Botham : Il était d'un grand réconfort pour la princesse Margaret, mais elle était clairement attirée par lui d'autres manières également. Elle est devenue folle de lui. C'est la seule façon de décrire son comportement. Elle a utilisé n'importe quelle excuse pour se placer près de lui et a utilisé une variété de stratagèmes peu subtils pour lui faire savoir à quel point elle était impressionnée par lui. Elle a positivement minaudé avec lui.

Pour diverses raisons, qu'elle comprenait bien évidemment, il se sentait incapable de lui répondre ainsi. Mais il a su répondre à ses nombreuses questions sur l'Église catholique, car il a toujours été un excellent professeur. Et elle était une excellente élève.

Derek 'Dazzle' Jennings était-il gay ?

Dans The Crown, Margaret ne réalise pas que Dazzle est homosexuelle jusqu'à ce qu'elle ait déménagé, lorsque sa famille lui dit ce qu'ils pensaient qu'elle savait déjà : Dazzle est un ami de Dorothy.

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Et oui, c'est basé sur la vérité. Richard Coles écrit : Il était bien sûr gay, même si – incroyablement – ​​il pensait que c'était un secret connu de quelques-uns seulement. Il trouvait les relations intimes impossibles ou très difficiles, donc le statut de célibataire qu'il était obligé d'adopter par la discipline de l'Église catholique romaine lui convenait.

À propos des attitudes de l'Église catholique envers l'homosexualité, Coles a écrit : Dazzle a essayé de me rassurer que la condamnation était du péché et non du pécheur, mais il me semblait que c'était une distinction qui ne faisait aucune différence en fin de compte… Dazzle, aussi, dans son état de célibat tendu, il me semblait avoir payé le prix fort pour son sacerdoce et j'avais des moments d'effroi quand je me voyais à sa place. Il parle de Dazzle parlant d'«homosexualité» avec un détachement clinique.

Richard Coles

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Mike Marsland/WireImage

Dans la biographie autorisée par Piers Paul Read de l'acteur Alec Guinness, nous pouvons également lire comment Guinness a essayé d'éviter les sujets de conversation qui pourraient exposer ses [propres] penchants latents, et a donc été dérangé par son ami Dazzle abordant le sujet à plusieurs reprises.

Au début des années 1990, Guinness écrivait : A emmené le père Derek Jennings dîner aux Saveurs. J'aimerais qu'il abandonne ses références constantes à l'homosexualité. Cela devient une obsession – et Derek Jennings pour le dîner au Grill. Je l'ai trouvé plutôt arrogant et ennuyeux et sans cesse sur l'homosexualité.

Derek « Dazzle » Jennings a-t-il rendu visite aux cousins ​​​​de la reine?

Dazzle Jennings dans The Crown (Netflix)

Il n'y a aucune preuve - ou aucune que nous puissions trouver, de toute façon - pour suggérer que la princesse Margaret a emmené Dazzle rendre visite à ses cousins ​​handicapés dans leur maison de soins. (Les cousines de la reine Nerissa et Katherine Bowes-Lyon figurent dans l'épisode sept.) Très probablement, il s'agit d'une licence dramatique de l'écrivain de la Couronne Peter Morgan.

Margaret s'est-elle brouillée avec Derek 'Dazzle' Jennings?

La Couronne demande à Margaret de bannir Dazzle de façon spectaculaire avec les mots: Je pense que ce serait mieux si nous ne nous reverrons plus. Cependant, dans la vraie vie, ils sont restés amis et ont continué à avoir des dîners agréables ensemble jusqu'à la fin, ce qui est arrivé plus tôt que prévu.

Lorsque Dazzle était sur son lit de mort, écrit Richard Coles, il a reçu la visite d'un mélange extraordinaire de personnes - la princesse Margaret, Alec Guinness, un moine français qui a fait le voyage du Mont Ventoux à son presbytère à Ealing avec des huiles pour l'oindre, et un succession de dames du comté qui ont appelé avec des pots de bouillon de gibier de leurs domaines - même l'infirmière qui est venue s'occuper de lui s'est avérée être une comtesse italienne.

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