Quelle est l'histoire derrière la Saint-Patrick ?

Quoi

Le 17 mars de chaque année, les Américains se réunissent pour célébrer la Saint-Patrick. La plupart des grandes villes organisent un défilé annuel pour honorer le saint patron de l'Irlande. Les gens s'habillent de vêtements verts, mangent des aliments traditionnels et prennent quelques verres pour honorer la journée. Il existe de nombreuses traditions qui accompagnent la célébration de cette journée spéciale en mars. Mais quelle est l'histoire de la Saint-Patrick ? Découvrez comment ce saint en est venu à représenter tout ce qui est irlandais le 17 mars, non seulement aux États-Unis mais dans le monde entier.



St. Patrick n'est même pas irlandais

Saint Patrick Manuel Velasco / Getty Images

Patrick est né en 385 après JC. Son vrai nom était Maewyn Succat, mais son lieu de naissance précis n'est pas vraiment connu. On suppose qu'il est né en Italie, car ses parents auraient été des aristocrates romains. Cependant, il est plus probable qu'il soit né en Angleterre, en Écosse ou au Pays de Galles, où l'Empire romain contrôlait cette partie du monde.

Enlevé et réduit en esclavage

Saint Patrick JayKay57 / Getty Images

À l'âge de 16 ans, Patrick a été volé à sa famille et amené en Irlande gaélique comme esclave. Travaillant comme berger pendant six ans, Patrick croyait que Dieu lui avait dit de s'enfuir vers la côte et de rentrer chez lui. C'est exactement ce qu'il a fait et par la suite, il a consacré sa vie à l'Église. Il est retourné en Irlande 30 ans plus tard en tant que missionnaire, pour convertir les Irlandais païens au christianisme. C'est alors qu'il changea son nom en Patricius (Patrick), latin signifiant « figure paternelle ».





Shamrocks de la Saint-Patrick

Saint Patrick ooooo / Getty Images

Le trèfle a été utilisé par Saint Patrick comme métaphore du christianisme. Le brin à trois feuilles représentait la Sainte Trinité : le Père, le Fils et le Saint-Esprit. Le trèfle est depuis devenu un symbole emblématique de l'Irlande. À partir du début du XVIIIe siècle, les gens ont commencé à porter un trèfle pour commémorer la Saint-Patrick. Le jour n'a été observé que comme un jour saint religieux mineur, principalement en Irlande. Il a été décidé que le 17 mars serait la date pour lui rendre hommage, car on croyait que c'était le jour de sa mort.

L'Amérique a inventé les défilés de la Saint-Patrick

La Saint-Patrick était également célébrée en Amérique au XVIIIe siècle. Les soldats irlandais combattaient du côté britannique pendant la guerre d'indépendance aux États-Unis. En 1762, ces soldats irlandais à New York ont ​​organisé le tout premier défilé de la Saint-Patrick pour tenter de se souvenir de leurs racines irlandaises de si loin. L'idée du défilé a fait son chemin, en particulier auprès des communautés d'immigrants irlandais à New York, Boston, Philadelphie et Chicago. C'était une façon d'honorer leur saint patron, d'afficher leur identité irlandaise et de créer des liens les uns avec les autres. En fait, la démonstration de solidarité s'est épanouie en 1962, lorsque la ville de Chicago a teint une partie de la rivière Chicago en vert pour commémorer la journée.

Pourquoi porter du vert ?

vert irlandais avdeev007 / Getty Images

La première couleur associée à la Saint-Patrick était le bleu, pas le vert. C'est une légère nuance de bleu qui est encore évidente sur les anciens drapeaux irlandais. Au fil du temps, cependant, le vert est devenu la couleur qui symbolisait tout ce qui est irlandais. La Saint-Patrick célèbre la couleur verte parce que :

  • Le trèfle emblématique utilisé par Saint-Patrick est vert
  • L'Irlande est connue comme l'île d'émeraude pour ses champs verdoyants
  • La légende irlandaise traditionnelle raconte que vous êtes invisible pour les lutins si vous portez la couleur verte, vous protégeant ainsi d'être pincé par l'une de ces créatures féeriques

Qu'est-ce que les serpents ont à voir avec la Saint-Patrick ?

serpents Saint-Patrick greenphotoKK / Getty Images

On croyait que saint Patrick utilisait ses pouvoirs pour bannir tous les serpents d'Irlande. Soi-disant, il a pu chasser les reptiles jusqu'à la mer en se tenant au sommet d'une colline, maintenant connue sous le nom de Croagh Patrick, et en les chassant avec un bâton en bois. En réalité, les archives fossiles montrent qu'il faisait trop froid pour que les serpents existent en Irlande pendant la période glaciaire. Les mers autour de l'Irlande ont depuis empêché les serpents de se diriger vers l'île d'Émeraude. Les serpents ont peut-être été une métaphore pour Patrick chassant les païens d'Irlande en répandant le christianisme à travers le pays.

Repas Traditionnels

repas Saint-Patrick grand-rivière / Getty Images

La Saint-Patrick est traditionnellement célébrée avec un repas de corned-beef et de chou. Bien que le chou ait toujours été connu comme un aliment de l'Irlande, le corned-beef n'a fait ce saut qu'au début du 19ème siècle. Ce sont des immigrants irlandais vivant dans le Lower East Side de New York qui ont commencé à remplacer le bœuf salé par du bacon irlandais.



Les Fêtes ont besoin de musique

histoire de la Saint-Patrick Kombinerki / Getty Images

La musique et la culture irlandaise vont de pair. Les Celtes ont transmis oralement leur histoire, leurs légendes et leurs croyances religieuses, à travers des histoires et des chants. Une fois que les Anglais ont repris leurs terres, les Irlandais n'ont pas été autorisés à parler leur langue maternelle. Alors ils se sont tournés vers la musique pour conserver leur héritage, même si c'était contre la loi de le faire. Aujourd'hui, la musique traditionnelle irlandaise est très populaire dans le monde entier. Avec un type de cornemuse appelé uilleann pipes, des violons, des tin whistles et le bodhran (une sorte de tambour ancien), les défilés de la Saint-Patrick ne seraient pas aussi agréables qu'ils le sont.

La chose la plus importante à boire

Saint Patrick mediaphotos / Getty Images

En Irlande, boire une pinte de Guinness est une tradition de longue date. Cette tradition a fait son chemin vers l'Amérique, en particulier le jour de la Saint-Patrick. La Guinness est une bière irlandaise brune au goût acquis, mais 13 millions de pintes sont consommées dans le monde chaque 17 mars. De nos jours, de nombreux bars américains teintent la bière en vert en l'honneur du jour.

St. Paddy ou St. Patty ?

Saint Patrick dvulikaia / Getty Images

Vous entendrez probablement certaines personnes se référer à la Saint-Patrick comme à la Saint-Patty ou à la Saint-Paddy. C'est juste une façon rapide et décontractée de faire référence aux vacances. Cependant, utiliser le nom Patty serait techniquement incorrect. En Irlande, une version abrégée du nom Patrick serait Paddy. Patty est un surnom pour une femme nommée Patricia, donc ça ne marche pas vraiment du tout !