Quelle est l'histoire de la bombe atomique ?

Quelle est l'histoire de la bombe atomique ?

Les premières bombes atomiques ont été utilisées en août 1945. Le président Truman a autorisé leur utilisation pour forcer la capitulation du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale. Le projet Manhattan a développé deux types de bombes nucléaires, bien que l'histoire de la bombe atomique précède 1945.

Les scientifiques allemands ont presque développé la première arme nucléaire, mais les États-Unis l'ont réalisée en premier. Les scientifiques qui ont créé les armes utilisées pendant la Seconde Guerre mondiale ont travaillé à partir d'une vaste base de connaissances acquises tout au long de la longue histoire menant à la bombe atomique.



La lettre d'Einstein

Le 11 octobre 1939, le président Franklin Delano Roosevelt s'est assis avec un conseiller pour discuter d'une lettre écrite par Albert Einstein. La lettre informait le président Roosevelt que les récents développements dans les réactions en chaîne de l'uranium signifiaient que les Allemands avaient compris comment diviser les atomes d'uranium. Cela a mis les Allemands très près de la première bombe atomique. Roosevelt était hésitant au début, mais il a vite vu la sagesse des paroles d'Einstein.

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Scientifiques réfugiés

ragsac / Getty Images

Einstein a écrit sa lettre avec l'aide de Leo Szilard, un physicien hongrois qui s'était enfui aux États-Unis pour échapper aux nazis. Il y avait de nombreux scientifiques réfugiés aux États-Unis à cette époque parce qu'ils fuyaient l'occupation hitlérienne. L'afflux de plusieurs des plus grands esprits du monde de plusieurs nations a donné aux États-Unis un avantage dans le développement de la bombe atomique. Beaucoup de ces scientifiques considéraient qu'il était de leur devoir d'alerter le gouvernement américain que les scientifiques allemands pourraient gagner la course atomique. La Grande-Bretagne a finalement envoyé ses scientifiques travailler avec l'équipe américaine également. Les Britanniques n'étaient pas loin de développer eux-mêmes la bombe atomique, mais ils n'avaient pas les ressources pour la recherche atomique alors qu'ils luttaient pour leur survie contre les armées d'Hitler.





Projet Manhattan

Groupe d'hommes d'affaires Grant Faint / Getty Images

L'effort américain pour construire une bombe atomique a reçu le nom de code de « Projet Manhattan » à la fin de 1941. Des recherches ont eu lieu dans des universités dispersées jusqu'à ce que le physicien italien Enrico Fermi conduise son équipe à terminer la première réaction nucléaire en chaîne contrôlée au monde.

La percée de Fermi a déclenché une cascade de financements et le projet Manhattan a progressé à un rythme effréné. Des installations nucléaires ont été construites à Oak Ridge, Tennessee, et Hanford, Washington. Robert Oppenheimer a coordonné l'ensemble du projet depuis l'usine principale de Las Alamos, au Nouveau-Mexique. Près de 2 milliards de dollars ont été dépensés pour le projet Manhattan et ont employé plus de 120 000 Américains.

Secret

Harry Truman MPI / Stringer / Getty Images

Le secret était essentiel car les Allemands et les Japonais ne pouvaient pas être autorisés à se renseigner sur le projet Manhattan. Techniquement, l'Union soviétique était un allié, mais le président Roosevelt et Churchill ont convenu de ne pas parler de la bombe atomique à Staline. Le secret signifiait qu'il n'y avait aucune connaissance ou discussion publique aux États-Unis. Les 120 000 employés n'ont été informés que de ce qu'ils avaient besoin de savoir concernant leur division. Même le vice-président Truman n'était pas au courant de la bombe atomique avant de devenir président.

Test de la Trinité

Attention aux matières radioactives ! BWBImages / Getty Images

Oppenheimer a supervisé la première explosion d'une bombe atomique le 16 juillet 1945 sur le site de Trinity à Alamogordo, au Nouveau-Mexique. Un éclair de lumière intense visible à 200 milles de distance a été rapidement suivi d'un nuage en forme de champignon de 40 000 pieds. Des fenêtres ont volé en éclats sur des maisons à plus de 160 km. Le président Truman se trouvait à Potsdam, en Allemagne, au moment de l'explosion test, mais il fut rapidement informé du succès du projet Manhattan.

Petit garçon et gros homme

Cénotaphe et un dôme de bombe, Mémorial de la paix d'Hiroshima, Hiroshima Malcolm Chapman / Getty Images

Les Alliés ont vaincu l'Allemagne en mai 1945, deux mois avant la fin de la bombe atomique. Le Japon refusa de se rendre et le président Truman fut informé qu'une guerre terrestre au Japon tuerait des centaines de milliers de soldats américains, de soldats japonais et de civils japonais. Le Japon n'a jamais répondu à la menace de Truman d'utiliser une bombe atomique, il a donc donné l'ordre de larguer la première bombe atomique à base d'uranium, « Little Boy », sur Hiroshima. L'explosion équivalait à 12 500 tonnes de TNT et a tué plus de 140 000 personnes.

Le Japon refusant toujours de se rendre, la bombe atomique à base de plutonium, 'Fat Man', a été larguée le 9 août sur Nagasaki, tuant 80 000 personnes. Le gouvernement japonais capitula lorsque l'Union soviétique déclara la guerre au Japon six jours plus tard.

Guerre froide

bombe atomique guerre froide russie Dean_Fikar / Getty Images

Les États-Unis étaient vaguement alliés à l'Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale, mais les nations n'étaient pas amies. Les États-Unis se sont opposés aux politiques vicieuses de Joseph Staline et au communisme en général. Staline en voulait aux États-Unis de ne pas avoir traité l'Union soviétique comme un véritable membre de la communauté internationale. Le président Truman a suivi une politique de « confinement patient mais ferme » pour arrêter l'expansion soviétique après la guerre. Staline a refusé de se plier à l'autorité américaine et les Soviétiques ont testé une bombe atomique en 1949.

Le président Truman a répondu en poussant le développement d'une bombe atomique plus puissante appelée la bombe à hydrogène, ou 'superbombe'. Cela a déclenché la course aux armements nucléaires et la guerre froide. La bombe à hydrogène a vaporisé l'île sur laquelle elle a été testée et a eu le pouvoir de détruire la moitié de Manhattan en quelques secondes. Les États-Unis et les Soviétiques ont continué à tester des armes qui déversaient des déchets radioactifs dans l'atmosphère.



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Fin de la guerre froide

bombe atomique guerre froide Petrovitch9 / Getty Images

La course aux armements s'est également étendue à l'espace. Les Soviétiques ont lancé Spoutnik, le premier satellite artificiel, en orbite terrestre à l'aide d'un missile balistique intercontinental. Cela a déclenché la panique au sein du gouvernement américain parce que le lancement de Sputnick a prouvé que les Soviétiques disposaient d'armes capables de frapper la zone continentale des États-Unis.

Le président Nixon a amélioré les relations diplomatiques avec les Soviétiques, mais Reagan a ravivé la guerre froide avec des politiques anticommunistes. L'Union soviétique a connu une telle agitation intérieure pendant la présidence de Reagan qu'elle s'est dissoute en nations individuelles. La guerre froide a pris fin en 1989 après la dissolution de l'Union soviétique et deux ans après la célèbre citation de Reagan « M. Gorbatchev, abattez ce mur' quand le mur de Berlin est tombé.

Horloge de la fin du monde

horloge apocalyptique de la bombe atomique Halbergman / Getty Images

Des scientifiques de l'Université de Chicago qui ont travaillé au développement de la bombe atomique ont collectivement fondé le Bulletin of Atomic Scientists et Doomsday Clock en 1947. L'horloge de Doomsday est un symbole représentant la menace pour l'humanité d'avancées scientifiques et techniques imprudentes. L'organisation a vu le jour en 1947 parce que les recherches sur la bombe atomique et la dévastation au Japon ont clairement montré que les armes les plus récentes au monde représentaient une menace très réelle de mettre fin au monde. L'horloge de la fin du monde a été réglée à 7 minutes jusqu'à minuit en 1947. « Midnight » signifiait une catastrophe mondiale.

2019 - 2 minutes à minuit

bombe atomique russie nous Moussa81 / Getty Images

L'horloge apocalyptique a atteint 2 minutes jusqu'à minuit en 1953 et 2018. Les facteurs de changement d'heure sont le changement climatique et la menace nucléaire. L'horloge apocalyptique n'a pas bougé depuis 2018. La justification pour laisser l'horloge apocalyptique avec 2 minutes à perdre est actuellement basée sur les menaces nucléaires. La Russie augmente l'agression en Ukraine et interfère avec les guerres civiles dans d'autres nations. La Russie et les États-Unis ont suffisamment d'armes nucléaires pour détruire le monde plusieurs fois. Le programme d'armes nucléaires de la Corée du Nord progresse et les pourparlers de paix avec Kim Jong-un ont échoué à plusieurs reprises. Des pays potentiellement instables comme l'Iran et le Pakistan modernisent leurs arsenaux nucléaires. De nombreuses situations précaires à travers le monde pourraient dégénérer en conflit nucléaire.