Versailles : Quelle est la véritable histoire de l'Homme au masque de fer ?



Dans la troisième série de Versailles, Philippe (Alexander Vlahos) devient complètement obsédé par un prisonnier inhabituel qui attire son attention : l'Homme au masque de fer.

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Mais quelle est la vérité derrière cette histoire ? Voici ce que nous savons.





Qui était « L'homme au masque de fer » – et a-t-il vraiment existé ?

Une gravure de l'Homme au masque de fer du XIXe siècle (Getty)

L'Homme au masque de fer est le nom donné à un prisonnier non identifié arrêté sous le règne du roi de France Louis XIV et détenu en prison jusqu'à sa mort. Son identité était inconnue – parce que, vous l'avez deviné, il a été forcé de porter un masque qui masquait complètement son visage.

L'homme masqué aurait été détenu par une geôlière et ancienne mousquetaire du nom de Bénigne Dauvergne de Saint-Mars, pendant les 34 ans de sa détention.

Ensemble, ils se sont déplacés entre plusieurs prisons dont la Bastille et la Forteresse de Pignerol, jusqu'à sa mort sous le nom de Marchioly le 19 novembre 1703. Louis XIV est mort en 1715.

Il y avait des rumeurs au sujet de ce mystérieux prisonnier masqué de son vivant, et de nombreux documents écrits déclarent son existence. Un fonctionnaire de la Bastille a écrit dans ses mémoires l'arrivée de son nouveau patron (Saint-Mars) aux côtés d'un homme toujours masqué et dont le nom n'est jamais prononcé.



Mais malgré leurs 34 ans ensemble, Saint-Mars n'était apparemment pas un ami de l'Homme au masque de fer. Des documents découverts en 2015 font la lumière sur la véritable histoire du prisonnier – et révèlent que le geôlier a détourné les fonds versés par le roi Louis XIV pour l'entretien du prisonnier dans sa propre poche. La cellule du prisonnier ne contenait qu'une natte de couchage.

Parmi les historiens, il existe un accord sur l'existence de cet homme masqué, mais on ne sait pas très bien de quoi son masque était fait : certains ont dit du velours noir, d'autres du fer et d'autres du cuir. Il est même possible que le masque ait été seul porté lors du transfert du détenu d'une prison à une autre, et que la plupart du temps il était démasqué.

Quelles sont les théories entourant l'identité de l'Homme au masque de fer ?

Philippe de Versailles à la recherche de l'Homme au masque de fer à la Bastille (BBC)

La véritable identité de l'Homme au masque de fer n'a jamais été établie, ce qui en fait un territoire propice à l'enquête historique – et aux théories du complot.

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L'homme au masque de fer était-il réellement le frère du roi Louis ?

Une théorie de premier plan a été proposée par l'écrivain et philosophe Voltaire. Il fut le premier à affirmer en 1771 que le prisonnier portait un le fer masque (le menton était composé de ressorts en acier, ce qui lui donnait la liberté de manger avec). Voltaire a également affirmé qu'il était le frère aîné et illégitime de Louis XIV.

Aurait-il pu être caché pour empêcher toute revendication sur le trône ? Ou cette histoire était-elle l'invention de Voltaire ?

Le penseur avait en effet été emprisonné à la Bastille 15 ans après la mort de l'homme masqué, et affirmait avoir entendu son histoire des plus anciens détenus. Apparemment, l'homme au masque de fer était raffiné, on lui servait une cuisine raffinée, il était doué pour la musique et n'a reçu aucun visiteur.

Une carte postale montrant l'Homme au masque de fer vivant dans le luxe (Getty)

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L'homme au masque de fer était-il réellement le père du roi Louis ?

Pendant la guerre de Neuf Ans, les Hollandais ont encouragé les affirmations selon lesquelles le prisonnier masqué était un ancien amant de la reine mère, faisant de lui le véritable père biologique du roi – et rendant Louis lui-même illégitime.

Il y a une base derrière cette théorie. Louis est né très tard dans le mariage de ses parents, et ils ont peut-être eu du mal à concevoir. La reine a-t-elle réellement engendré l'enfant avec un autre homme afin de fournir un héritier masculin?

D'autres ont suggéré qu'il était Louis de Bourbon, le fils illégitime de Louis XIV, qui n'était pas du tout mort sur le champ de bataille et avait plutôt été secrètement emprisonné par son père.

Plus plausiblement, des historiens récents ont suggéré que l'homme aurait pu être Eustache Dauger, un homme impliqué dans plusieurs scandales politiques à la fin du XVIIe siècle. Les détails s'accordent : il a été emprisonné pour la première fois en 1669 et détenu dans la forteresse de Pignerol, et a passé le reste de sa vie dans diverses prisons – toujours en compagnie du geôlier Saint-Mars.

Philippe était-il obsédé par lui ?

Probablement pas.

À Versailles, nous voyons Philippe d'Orléans devenir obsédé par l'Homme au masque de fer - mais c'est un scénario inventé pour l'émission de télévision.

S'adressant à RadioTimes.com, Alexander Vlahos explique : Lorsque l'écrivain est venu me voir et m'a dit que c'était mon scénario pour l'année, j'ai pensé : « Comment allons-nous réaliser cela ? on sait vraiment qui était cette personne, et pourquoi il était là.

Il taquine: C'est une tournure incroyable sur la mythologie que les écrivains ont introduite, et le problème s'étend sur toute la saison. Je pense que la révélation va être non seulement choquante, mais aussi très gratifiante.

L'Homme au masque de fer n'était-il pas un film ?

Leonardo DiCaprio dans L'Homme au masque de fer, 1998 (Getty)

Oui: L'homme au masque de fer est le titre d'un film d'action de 1998, avec Leonardo DiCaprio doublant pour jouer à la fois Louis XIV et son frère jumeau secret identique.

Ce film hollywoodien s'inspire de l'œuvre du romancier français Alexandre Dumas.

Dumas a développé la théorie de Voltaire dans son roman Le Vicomte de Bragelonne. Selon sa version, L'homme au masque de fer était en fait le frère jumeau identique de Louis XIV qui était né le premier – et était donc le premier sur le trône. Louis le fit emprisonner parce qu'il mettait en péril sa légitimité de roi.

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Malheureusement, nous ne connaîtrons peut-être jamais la véritable identité de l'Homme au masque de fer...


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