Vengeance sur Varos ★★★★



Saison 22 – Histoire 138

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Oh, c'est pathétique. Quand ont-ils montré pour la dernière fois quelque chose qui vaut la peine d'être regardé, hein ? Quand avons-nous vu pour la dernière fois une exécution décente ? – Arak





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Scénario
Avec le Tardis à faible puissance, le Docteur et Peri doivent se procurer du zeiton 7, un minéral précieux que l'on ne trouve que sur une seule planète, Varos. Ses habitants sont tenus en attente par des émissions télévisées en direct de torture et d'exécution, mais peuvent voter pour savoir si leur dirigeant est puni par un désintégrateur de cellules. Le gouverneur actuel, qui a survécu à trois votes perdants, négocie une révision annuelle de Zeiton avec Sil, un délégué reptilien de la Galatron Mining Corporation. Le Docteur et Peri se rangent du côté des rebelles opposés au statu quo et laissent Varos aspirer à devenir une société moins barbare.

Premières transmissions
Partie 1 – Samedi 19 janvier 1985
Partie 2 – Samedi 26 janvier 1985

Production
Enregistrement en studio : juillet/août 1984 au TC6

Jeter
Le docteur – Colin Baker
Peri – Nicola Bryant
Le gouverneur – Martin Jarvis
Sil – Nabil Shaban
Quillam - Nicolas Chagrin
Jondar – Jason Connery
Chef de la direction – Forbes Collins
Arak - Stephen Yardley
Etta – Sheila Reid
Areta – Géraldine Alexandre
Bax – Graham Cull
Maldak - Owen Teale
Rondel – Keith Skinner
Prêtre – Hugh Martin

Équipage
Scénariste – Philippe Martin
Musique de scène – Jonathan Gibbs
Designer – Tony Snoaden
Éditeur de scénario – Eric Saward
Producteur – John Nathan Turner
Réalisateur - Ron Jones



Revue RT par Patrick Mulkern
Deux images sont gravées dans la mémoire de cette histoire – le joli garçon en sueur et torse nu Jason Connery ligoté et torturé par des lasers à la télévision en direct et le révoltant et mangeur de boue Sil, l'un des nouveaux monstres Doctor Who les plus efficaces depuis des lustres.

Je peux même assembler les deux images. En février 1986, alors qu'il lançait Robin of Sherwood sur ITV, j'ai interviewé Connery pour le magazine Starburst et il m'a offert une interprétation du gloussement de Sil. Je ne sais pas ce que les autres parieurs sirotant du thé dans le hall de l'hôtel chic de Knightsbridge ont fait de son étalage, mais cela m'a amusé.

Il m'a dit que jouer au jeune rebelle Jondar était très amusant, mais il se sentait stupide de tirer avec son pistolet à rayons. Rien ne se passerait mais les gars crieraient et tomberaient morts sur le sol. Chaque fois que je tirais, je devais faire une pause de trois secondes pour que l'effet laser puisse être ajouté plus tard. C'était comme avoir à nouveau cinq ans. J'ai fini par dire « Pow ! Pouah ! »

Un an et demi plus tôt, Vengeance on Varos avait été le premier vrai travail télévisé de Connery. J'étais au studio d'enregistrement le 18 juillet 1984, je regardais ces scènes de torture et je me souviens de la maquilleuse très heureuse qui appliquait de la sueur fraîche avec une grosse éponge jaune sur le torse chamois du blond. Un certain nombre de personnes dans la galerie d'observation étaient également énervées.

Fils de Sean Connery et Diane Cilento, Jason a hérité de leur apparence si moins évidemment de leurs prouesses d'acteur. Mais il n'est pas le seul à se débattre dans un dialogue encombrant ici; il y a plusieurs performances plus faibles sur l'affichage.

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Du côté positif, Martin Jarvis est gracieux et convenablement maîtrisé en tant que gouverneur, qui est tout autant victime de la société varosienne déformée que les rebelles. Le poste le plus élevé semble très temporaire, hautement indésirable. Il subit l'effet direct du pouvoir du peuple, puisque la population décide du sort de son souverain en appuyant simplement sur un bouton dans le confort de son foyer. Curieusement, bien qu'il ait ordonné la mort du docteur et de Jondar, le gouverneur en ressort un bon gars.

Le grand triomphe de l'histoire est Sil – un croisement entre un têtard et une crotte, dit l'acteur Nabil Shaban sur le DVD de la BBC. Petit reptile excitable et assoiffé de violence, assis sur un char mobile, il rappelle Arcturus de La Malédiction de Peladon (1972) et le Collectionneur de The Sun Makers (1977). Et Shaban a une émeute avec les explosions bilieuses de Sil et la syntaxe mutilée (Ceci est le plus mystérieux et vous les agents d'Amorb l'êtes !).

À une époque où les médias faisaient les gros titres sur les vidéos méchantes et les films à priser, la série de Philip Martin le fait remarquer en réduisant à deux téléspectateurs insensibles à toutes les horreurs projetées dans leur maison.

Arak (Stephen Yardley) et Etta (Sheila Reid, des décennies avant de devenir Madge de Benidorm) agissent comme un chœur grec, commentant l'action pendant qu'ils savourent leurs dîners télévisés. Ils s'ennuient des agonies de Jondar (Arak: Déchets. Il n'est pas blessé. Il ne fait que jouer) et se réveillent lorsque le Docteur mène une évasion (Etta: J'aime celui-là, celui dans les vêtements drôles).

Le moment le plus intelligent vient au cliffhanger. Des caméras en direct diffusent l'hallucination et la disparition apparente du Docteur. Le gouverneur devient réalisateur de télévision : Gros plan sur l'agonie, s'il vous plaît… Et coupez-le – maintenant ! Crédits de clôture.

Bien sûr, personne ne croit que le Docteur est en train de mourir ou que Jondar est en véritable agonie. C'est un territoire délicat pour Doctor Who, car étant donné le niveau auquel il doit se positionner – le visionnage en famille à l'heure du thé – il ne peut pas être graphiquement sanglant. Mais la scène du bain acide est allée trop loin.

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J'ai vu cela être enregistré : le maquillage des victimes ébouillantées était horrible et, finalement, des prises moins offensantes ont été diffusées. Le problème reste que la maladresse du docteur est à l'origine de deux morts macabres. Il ne fait rien pour aider les préposés qu'il a fait basculer dans l'acide, et sort de la mêlée avec un désinvolte Tu me pardonneras si je ne te rejoins pas. Ce n'est pas drôle, pas docteur et aurait dû être changé au stade du script.

Au milieu des années 80, j'ai commencé à contribuer au magazine Doctor Who. Mon pote Richard Marson et moi étions des adolescents mouillés derrière les oreilles - je ne sais pas pourquoi quelqu'un nous prenait au sérieux - et de temps en temps, nous nous asseyions les uns sur les autres. Richard hésitait à rencontrer Ron Jones. Pas le plus grand réalisateur, il avait un air rébarbatif, ce qu'on appelait autrefois clone dans le monde gay.

En effet, il s'est présenté à notre rencontre au TV Center le 19 juin 1984 avec une grosse moustache, un pantalon de cuir et une veste. Mais, bien sûr, c'était un minou complet, soucieux de plaire, ravi de discuter de son travail et des préparatifs de Vengeance sur Varos. Il s'agirait de l'une des productions les plus abouties de sa carrière – écourtée lorsqu'il mourut trop jeune (49 ans) en 1995.

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Et au moment où j'écris ces lignes, cela me frappe de réaliser que le producteur John Nathan-Turner est décédé il y a exactement dix ans aujourd'hui, à l'âge de 54 ans. En 1985, il a reconnu que Varos avait reçu la dissidence des téléspectateurs, me disant qu'il s'agissait principalement du sujet. matière, l'idée de torture pour le plaisir, pas de violence. Ce n'était pas particulièrement violent. Je pense que seul un couple a mentionné le bain acide.

Des plaintes ont même été publiées dans Radio Times et JN-T a confié que pour une fois, j'avais décidé de ne pas répondre.


Documents d'archives RT

Lettres (RT février 1985)

Facturation

Voici deux rares clichés que j'ai pris du réalisateur Ron Jones en juin 1984 :

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[Disponible sur DVD de la BBC]