La véritable histoire de «l'amour interdit» de la princesse Margaret pour Peter Townsend



Un drame d'époque ne fonctionnerait tout simplement pas sans une romance illicite pour divertir les téléspectateurs, et The Crown est certainement à la hauteur. Cependant, dans ce cas, il s'agit d'une histoire d'amour réelle, et nous savons déjà comment elle se termine : malheureusement.

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La princesse Margaret a-t-elle vraiment eu une liaison avec Peter Townsend ?

La première fois que le public a entendu parler de l'affaire, c'est lorsqu'un journaliste perspicace a repéré la princesse Margaret en train de ramasser territorialement un morceau de peluche sur l'uniforme de l'écuyer de son défunt père George VI, le capitaine du groupe RAF Peter Townsend, lors du couronnement de la reine en 1953. pour briser le plus grand scandale royal depuis la crise de l'abdication.





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À ce moment-là, l'affaire battait déjà son plein. Le père de Margaret était décédé après la guerre et sa sœur était devenue reine, laissant la princesse – interprétée par Vanessa Kirby dans The Crown – affligée et solitaire. Townsend (Ben Miles) a été nommé contrôleur de la maison de sa mère et les deux sont devenus très… proches.

Le capitaine du groupe RAF Peter Townsend photographié à Bruxelles en 1955

En 1953, Townsend avait divorcé de sa femme et avait proposé à la princesse de 22 ans. Margaret était encline à accepter, mais ce n'était pas si simple : en vertu du Royal Marriages Act 1772, en tant que jeune de moins de 25 ans, elle aurait besoin du consentement du monarque pour le match. Cela a mis la reine dans une situation vraiment très délicate, alors elle a fait ce que tout vrai procrastinateur fait : elle a reporté les choses et a demandé à sa sœur d'attendre un peu.

À sa sortie, c'était à nouveau la crise de l'abdication : un royal pouvait-il épouser une personne divorcée ? L'Église d'Angleterre a dit non, assez catégoriquement. Le cabinet britannique a déclaré qu'il refuserait d'approuver le mariage, Winston Churchill a détesté cette idée et les journaux – du moins au début – étaient contre cet événement impensable.

Alors, quelle suite pour les amoureux maudits ? Churchill a fait en sorte que Townsend soit affecté à Bruxelles, au moins jusqu'à ce que Margaret ait 25 ans et puisse se marier sans le consentement de la reine. Mais même alors, elle devrait renoncer à sa prétention au trône ainsi qu'à son allocation royale. Comme son oncle avant elle, elle a fait face à un choix : l'amour ou le devoir ?



Il y a eu une attente angoissante pendant que Margaret essayait de décider quoi faire, puis finalement - après deux ans - elle a publié une déclaration.

Ben Miles en tant que capitaine de groupe Townsend et Vanessa Kirby en tant que princesse Margaret dans The Crown

La princesse Margaret a-t-elle décidé de ne pas épouser Peter Townsend ?

La princesse expliqua : Je voudrais que l'on sache que j'ai décidé de ne pas épouser le Group Captain Peter Townsend. Je savais que, sous réserve de ma renonciation à mes droits successoraux, il m'aurait été possible de contracter un mariage civil.

Mais conscient des enseignements de l'Église selon lesquels le mariage chrétien est indissoluble et conscient de mon devoir envers le Commonwealth, j'ai résolu de faire passer ces considérations avant les autres. J'ai pris cette décision entièrement seul et, ce faisant, j'ai été renforcé par le soutien et le dévouement sans faille du Group Captain Townsend.

Dans son autobiographie, Time and Chance, le Group Captain Townsend a écrit : Je n'avais tout simplement pas le poids, je le savais, pour contrebalancer tout ce qu'elle aurait perdu.

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La princesse Margaret photographiée le 17 octobre 1955. Sa décision de ne pas épouser le capitaine Townsend a été annoncée le 31 octobre

Avec qui la princesse Margaret a-t-elle épousé ?

En 1960, Margaret a mis son premier amour derrière elle et a épousé le photographe mondain Antony Armstrong-Jones, plus tard Lord Snowdon. Ils ont eu deux enfants ensemble, le vicomte Linley et Lady Sarah Chatto.

Ce n'était pas un match heureux et s'est finalement soldé par un divorce, qui a été finalisé en 1978. Il s'est ensuite remarié avec Lucy Lindsay-Hogg. Lord Snowdon est décédé le 13 janvier 2017.

Quant au Group Captain Townsend, il s'est également remarié. Au cours de son affectation en Belgique, il a rencontré Marie-Luce Jamagne, 20 ans, et s'est marié avec elle en 1959.

La princesse Margaret avec son mari Antony Armstrong-Jones dans les premiers jours heureux, 1960

Quelle est la précision de The Crown?

En dramatisant l'affaire, The Crown de Netflix est resté fidèle à la réalité. Margaret a en effet découvert l'exil de son amant à l'ambassade britannique à Bruxelles lors d'une tournée en Rhodésie - le voyage pour lequel il était censé l'accompagner. Les réactions du Cabinet, la façon dont il a divisé et scandalisé la presse : tout cela vient directement de la vraie vie.

Ce que nous ne savons pas vraiment, c'est comment le scandale a affecté la relation de Margaret et Elizabeth. Cela a dû étirer et étirer leur lien jusqu'à ses limites car la sœur aînée a été forcée d'équilibrer les préoccupations politiques avec le bonheur de sa sœur – et pourtant, tout au long de leur vie, les deux sont restées proches.

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Que s'est-il vraiment passé entre les sœurs Windsor? Cela peut rester pour toujours entre Elizabeth et la défunte princesse Margaret – mais le portrait de l'écrivain de la Couronne Peter Morgan est une interprétation crédible de ce qui aurait pu être dit à huis clos.