Terreur des Autons ★★★★★



Saison 8 – Histoire 55

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La mort est toujours plus effrayante quand elle frappe de manière invisible – le Maître





combien d'épisodes loki

Scénario
Un Seigneur du Temps renégat, connu sous le nom de Maître, arrive sur Terre et utilise un radiotélescope pour ouvrir une tête de pont pour la Conscience Nestene. S'infiltrant dans une usine de plasturgie, il fabrique un nouveau lot d'Autons, ainsi qu'une panoplie de produits ménagers mortels : un fauteuil engloutissant, une hideuse poupée troll et des jonquilles qui émettent un film transparent suffocant. À l'unité, le docteur accepte à contrecœur l'offre du brigadier d'un nouvel assistant, Jo Grant. Ensemble, ils doivent affronter le Maître et une menace terrifiante pour l'humanité…

Premières transmissions
Épisode 1 – Samedi 2 janvier 1971
Épisode 2 – Samedi 9 janvier 1971
Épisode 3 – Samedi 16 janvier 1971
Épisode 4 – Samedi 23 janvier 1971

Production
Lieu de tournage : septembre 1970 au Roberts Brothers Circus, Lea Bridge Road, Leyton, est de Londres ; Station de relais GPO, ferme Zouches, Caddington, lits ; Thermo Plastics Ltd, Luton Road, et Totternhoe Lime and Stone Co Ltd, Dunstable, Beds ; St Peter's Court, Chalfont St Peter, Bucks
Enregistrement en studio : octobre 1970 aux TC8 et TC6

Jeter
Docteur Who - Jon Pertwee
Brigadier Lethbridge Stewart – Nicholas Courtney
Le Maître (Colonel Masters) – Roger Delgado
Jo Grant – Katy Manning
Capitaine Mike Yates - Richard Franklin
Sergent Benton – John Levene
Rex Farrel – Michael Wisher
James McDermott - Harry Towb
Seigneur du temps – David Garth
Directeur du radiotélescope – Frank Mills
Professeur Philips – Christopher Burgess
Goodge – Andrew Staines
Luigi Rossini (Lew Russell) – John Baskcomb
Préposé au musée – Dave Carter
John Farrel - Stephen Jack
Mme Farrel – Barbara Leake
Homme fort – Roy Stewart
Brownrose – Dermot Tuohy
Mécanicien téléphonique – Norman Stanley
Policier Auton – Terry Walsh
Chef de file Auton – Pat Gorman
Voix d'Auton - Haydn Jones

Équipage
Scénariste – Robert Holmes
Musique de scène – Dudley Simpson
Concepteur – Ian Watson
Éditeur de scénario – Terrance Dicks
Producteur/réalisateur – Barry Letts



acteur westworld

Revue RT par Patrick Mulkern
Couleurs vibrantes. Des compositions pointues. Récit rapide. Dialogue accrocheur… Un super-héros à la cape et son ennemi juré… Oui, Terror of the Autons est Doctor Who en tant qu'aventure de bande dessinée, et quand une scène se termine par un gros plan escarpé sur Jon Pertwee exigeant Exactement ! Qui – et pourquoi ? vous pouvez presque voir la bulle de dialogue.

En 1971, les jeunes fans s'approprient ce changement de style. Pendant les six mois d'arrêt de l'émission, ils avaient suivi les bouffonneries du docteur dans TV Comic. Cette ambiance de bande dessinée était également parfaitement encapsulée par la couverture de Radio Times. Barry Letts et Terrance Dicks aplanissaient l'austérité de la saison sept, remodelant le format Unit pour donner à la série un attrait plus large.

Même le Docteur a l'air plus coloré : dans le premier épisode, il porte une veste de smoking rouge et une cape doublée de violet (conçue par Ken Trew). Un effort est fait pour établir sa maison et donner au laboratoire Unit une conception cohérente – même si ses dimensions, un peu comme le Tardis, pourraient changer selon l'espace du studio. Curieusement, nous n'aurons pas une photo extérieure du QG avant deux ans (dans Les Trois Docteurs). Et ne demandez pas exactement où et quand ces histoires se déroulent. Ils ne restent pas immobiles assez longtemps pour de telles bagatelles.

Les changements dans les relations du Docteur sont plus importants. L'antagonisme avec le brigadier est accentué pour l'effet humoristique – une approche privilégiée par Nicholas Courtney, qui m'a dit dans une interview à RT en 2008 : Ils me laissaient écrire une étrange ligne drôle, prononcée sérieusement bien sûr. Tandis que le Docteur verse des sarcasmes (L'esprit militaire à son plus scintillant), le Brig l'écarte d'un coup sec.

Un moment extraordinaire, presque hors du personnage, voit le docteur étranglé par un cordon téléphonique, criant à l'aide du brigadier. J'ai peur d'avoir coupé ta connexion, dit le soldat en tirant le câble. De manière significative, c'est le brick qui pousse Jo Grant sur le docteur. C'est la première véritable scène de rencontre avec un compagnon depuis des années, et l'agitation et la fureur du Time Lord sont magnifiquement interprétées par Pertwee.

Jo est une joyeuse et vive Katy Manning (alors 24 ans) une vraie trouvaille. Elle semble incroyablement jeune pour être un agent secret, mais on ne peut nier son courage. Elle s'est frayée un chemin dans un poste d'unité et localise la base du maître en quelques minutes. Elle est aussi maladroite, éteignant la micro-soudure en régime permanent du Docteur. Yer vendeur de brioches aux poings de jambon ! gronde-t-il – manifestement besoin de réprimandes plus polies.

Jo est à l'abri de sa grossièreté, bien qu'elle le réprimande plus tard pour avoir été brusque avec le Brig. Elle s'attaque à ce troisième docteur croustillant et, avec le temps, il formerait avec Jo le lien le plus étroit qu'il avait eu avec qui que ce soit depuis la perte de sa petite-fille en 1964.

Il est également stimulé et mis au défi par un autre nouveau venu - le Maître. À première vue, il semble un amalgame des traits et du costume du seigneur de guerre et du chef de guerre, qui sont apparus dans The War Games 18 mois plus tôt. Mais il devient rapidement clair qu'il est l'ennemi juré dont le docteur a eu envie. Plus qu'un Moriarty, a déclaré un Roger Delgado ravi et parfaitement moulé dans la fonction de prévisualisation de RT (voir ci-dessous). Il est irrésistiblement méchant, rivalisant avec le Docteur pour nos affections.

Malgré plusieurs dignes successeurs au fil des décennies, Delgado reste le maître par excellence. Il s'enfuit ici, essayant d'abattre le Docteur avec un carrosse. Dépouillé de dignité, clochard sur l'herbe, le Docteur ne peut s'empêcher de sourire. Heureusement, nous avons toute une saison d'affrontements avec Time Lord. En fait, Jo, j'ai plutôt hâte, dit le Docteur dans le plan final. Et nous aussi.

lucifer frère

[Jon Pertwee et Roger Delgado. Photographié par Don Smith au BBC TV Center TC8, 9 octobre 1970. Copyright Radio Times Archive]

Un peu comme les écrivains de Russell T Davies dans Who du 21e siècle, Robert Holmes s'est vu remettre une liste de courses d'éléments à inclure: une nouvelle distribution, des Autons à nouveau et un cirque. Mais il est ludique avec un messager incognito Time Lord, ainsi que les nouveautés en plastique mortelles. Dicks a fortement édité les scripts et Letts a assumé la présidence du réalisateur, désireux de tout obtenir ainsi.

Sa prédilection pour les toiles de fond CSO semble maintenant malavisée, mais convient en quelque sorte à l'approche 2D sommaire. L'effet du scientifique Goodge miniaturisé dans sa propre boîte à lunch est superbe, bien que le travail du CSO avec la poupée troll soit variable. La photo de celui-ci se tortillant sur un siège d'auto est transparente, tandis que son attaque contre Jo semble maintenant risible.

Je dois dire qu'enfant, j'étais pétrifié par cette scène et profondément troublé chaque fois que des masques en caoutchouc étaient retirés. Scotland Yard s'est plaint des policiers d'Auton, et il y a eu un tollé de la presse au sujet du contenu d'horreur et de son inadéquation pour les enfants qui regardent à 17h15.

Il y a des trous dans l'intrigue. Pourquoi les Seigneurs du Temps n'appréhendent-ils pas simplement le Maître ? Pourquoi a-t-il besoin de Rossini et de son cirque ? Pense-t-il vraiment qu'il peut régner aux côtés des Nestenes ? La partition radiophonique est aussi un goût acquis. Letts a demandé à Dudley Simpson et Brian Hodgson de collaborer pendant toute la saison. Autrefois avant-gardiste, la musique est datée, mais j'adore leurs efforts – en particulier le thème palpitant du Maître.

Ceci et les valeurs de production criardes du début des années 70 repoussent malheureusement de nombreux fans de Who des derniers jours – Jon-P-come-latelys. Mais c'est cette période sous Pertwee - avec Jo, Unit, le Master et des voyages occasionnels dans l'espace - qui a attiré ma famille et fait de moi un fan quand j'étais enfant. C'est mon ère de Doctor Who: une série cohérente d'histoires bien racontées, distribuant des cuillerées de terreur et de réconfort et, aujourd'hui, une lueur nostalgique chaleureuse.

Alors merci, Barry Letts. Votre esprit vit dans le cœur et l'esprit des jeunes que vous avez divertis et stimulés dans les années 1970 - et dans chaque décennie depuis.

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Archives de Radio Times

RT a lancé 1971 avec une autre couverture frappante de Doctor Who

Une fonctionnalité a introduit les nouveaux personnages.

musique film cruella

Facturation RT

Et quelques belles photos prises par Don Smith de RT sur le plateau de BBC TV Center en 1970.

Ce que Katy a fait ensuite…
Le premier jour, j'ai dû sauter d'une voiture et traverser une carrière. J'ai arraché tous les ligaments de mon pied, j'ai dû me faire couper la botte et j'ai été emmenée à l'hôpital. Et l'autre chose qui est frappante, c'est que j'ai trouvé un lien avec [producteur] Barry Letts parce que l'histoire se déroulait en partie dans un cirque et je suis devenu absolument hystérique à propos de tous ces animaux gardés dans de minuscules cages. Ils ont dû me traîner.

Sinon c'était une histoire vraiment cool : la chaise qui a mangé quelqu'un. Les gens qui vous ont donné une jonquille gratuite à la porte. La poupée troll prend vie. C'est suffisant pour qu'un enfant aille suivre une thérapie. (Parlant à RT, avril 2012)

Patrick Mulkern de RT interviewe Katy Manning


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[Disponible sur DVD de la BBC]