La star de la surface Gugu Mbatha-Raw dans le rôle des 'montagnes russes' dans le thriller Apple TV +

Cette interview a été initialement publiée dans un magazine.



fin série menteur

Avant que Gugu Mbatha-Raw ne se tourne vers le théâtre, elle dansait. Je prenais le ballet très au sérieux, se souvient-elle. La danse était définitivement ma voie vers les arts de la scène. Et puis, à 15 ans, j'ai échoué à l'examen semi-professionnel. C'était un peu un choc pour moi parce que je n'avais jamais rien raté auparavant. Mais cela m'a fait réévaluer et, avec le recul, je suis reconnaissant parce que cela m'a amené à jouer.

Autoproclamée très performante, Mbatha-Raw était la fille en chef de son état général, où elle fréquentait des clubs de théâtre et était une étudiante hétéro. Elle a été élevée dans un petit bourg près d'Oxford en tant qu'enfant unique par sa mère, une infirmière, après le divorce de ses parents alors qu'elle avait trois ans. Son père était un médecin sud-africain qui a fui son pays d'origine après s'être opposé à l'apartheid.



Elle a remporté une bourse complète pour Rada dès sa sortie de l'école, où ses contemporains comprenaient sa co-vedette de Loki, Tom Hiddleston, Phoebe Waller-Bridge et Ben Whishaw. Le parcours de la vie est intéressant, elle repense à ses années là-bas. Certaines personnes ne le font plus, certaines personnes le font et ont un succès intermittent, et certaines personnes sont des mégastars. Et ce ne sont pas toujours les gens auxquels vous pensez…

Mbatha-Raw a maintenant 39 ans et entre définitivement dans la catégorie des mégastars. Elle a décroché son rôle d'évasion dans le drame d'époque Belle d'Amma Asante en 2013, pour lequel elle a remporté plusieurs prix, dont celui de la meilleure actrice aux British Independent Film Awards. Elle passe maintenant beaucoup de temps à Los Angeles, ce qui s'est avéré utile lorsqu'elle est choisie pour des films tels que A Wrinkle in Time d'Ava DuVernay ou des séries télévisées comme The Morning Show d'Apple TV +.

Elle a été vue en décembre dernier dans la série The Girl Before de la BBC1 et, après avoir terminé de travailler sur Lift, un film de braquage d'art dans lequel elle partage la vedette avec Kevin Hart, reviendra bientôt à Londres pour filmer la deuxième saison de Loki. Elle a à peine le temps de regarder ses propres émissions, alors que les gens l'arrêtent encore souvent pour parler de son apparition réconfortante à San Junipero, l'un des épisodes les plus appréciés de Black Mirror.

Gugu Mbatha-Raw dans le rôle de Sophie dans SurfaceAppleTV+

Lorsque nous nous rencontrons virtuellement, Mbatha-Raw est dans une suite d'hôtel à New York avec les voilages fermement tirés derrière elle (je sais qu'elle a une vue incroyable sur Central Park car elle l'a posté sur Instagram) et est assise très droite. Elle est notoirement privée et autonome, mais elle parlera de la disparité entre les sexes dans le cinéma et la télévision si nécessaire et choisira, si possible, de travailler aux côtés d'autres femmes.



C'est ce qui l'a attirée vers son dernier projet, le nouveau thriller psychologique en huit parties d'Apple TV+ Surface . J'ai été intrigué dès que j'ai vu le nom de la société de production de Reese Witherspoon, Hello Sunshine, sur le devant du scénario. J'ai travaillé avec Reese sur The Morning Show et je sais que sa philosophie consiste à autonomiser les femmes. Elle est actrice, productrice, propriétaire d'entreprise et super-héroïne polyvalente.

La qualité de l'écriture était incroyable et chaque épisode est une montagne russe, pleine de rebondissements. Je suis donc venu à bord en tant que producteur exécutif et nous avons proposé à Apple. Je n'ai jamais assumé ce rôle auparavant, mais cela vous donne la paternité d'un projet et j'ai grandi dedans au fur et à mesure que nous avancions.

Dans le drame, elle incarne Sophie, une Anglaise mariée à un riche capital-risqueur (joué par Oliver Jackson-Cohen) et vivant à San Francisco, que nous rencontrons quatre mois après avoir sauté – ou été poussée – d'un navire, avoir subi une blessure à la tête et a développé une amnésie. Sophie ne sait pas si elle peut faire confiance à son mari, à ses amis ou même à elle-même.

En préparation pour le rôle, Mbatha-Raw a appris à plonger, à monter à cheval et à gravir les collines escarpées de San Francisco (Surface a été principalement filmé à Vancouver, bien que le tournage ait été déplacé à San Francisco afin qu'ils puissent prendre des photos des célèbres paysages de rue de la ville). Elle devait également en savoir plus sur l'état d'amnésie. La créatrice et écrivaine de Surface, Veronica West, a fait venir un expert en mémoire qui a expliqué comment Sophie pourrait vivre des flashbacks, et Mbatha-Raw a dû imaginer ce que ce serait de ne pas connaître ses propres secrets.

Gugu Mbatha-Raw dans SurfaceAppleTV+

La perte de mémoire peut être terrifiante et Sophie doit compter sur d'autres personnes pour lui dire qui elle est. Mais le poids est plus lourd pour la personne qui s'en souvient - en l'occurrence le mari de Sophie. J'ai vu des histoires sur la mémoire dans des films comme The Bourne Identity, mais jamais avec quelqu'un qui me ressemble en leur centre.

Nous discutons du fait que Surface est tourné par deux femmes cinéastes, ce qui est presque inouï. C'était certainement une expérience nouvelle – et très appréciée. Les plateaux de cinéma et de télévision sont encore largement dominés par les hommes, certainement derrière la caméra. Ce n'est pas un partage cinquante-cinquante par un effort d'imagination. Cela dit, beaucoup de réalisatrices n'étaient pas disponibles pour Surface car elles étaient trop occupées ! Mais nous avons travaillé avec Sam Miller, qui a co-réalisé I May Destroy You avec Michaela Coel et qui est une incroyable championne des femmes.

Mbatha-Raw utilise sa plateforme pour s'aligner sur des mouvements comme Time's Up et #OscarsSoWhite. Depuis que son père s'est vivement opposé à l'apartheid, la politique est-elle dans son sang ? N'est-ce pas dans le sang de tout le monde à un degré? Il était tout simplement logique pour moi de parler de ces problèmes, car ils affectent un si grand nombre d'entre nous. Je pense souvent à la citation de Desmond Tutu, 'Si vous êtes neutre en temps d'injustice, vous avez choisi le côté de l'oppresseur.'

Elle aime clairement les citations puisqu'il y en a une autre sur sa biographie Instagram - la ligne de Polonius dans Hamlet, Pour que tu sois vrai. Mbatha-Raw rit. J'ai joué Ophélie face à Jude Law dans une production de Hamlet en 2009 et cela a mis le feu à ma vie. C'est le rôle qui m'a amené en Amérique. C'est la citation à laquelle je reviens toujours. Il y a tellement de voix dans cette industrie que vous devez rester fidèle à votre instinct et vous contrôler. Cela m'aide à m'ancrer et à me centrer.
Donc, en gros, pas de foutaise ? Oui, s'exclame-t-elle. Exactement ça!

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Les trois premiers épisodes de Surface sont désormais diffusés sur Apple TV +, avec d'autres épisodes publiés chaque semaine - vous pouvez inscrivez-vous maintenant pour Apple TV+ .

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