Sharlene Whyte sur le nouveau drame d'ITV Stephen: 'Cela aurait pu être le fils de n'importe qui'

Ce concours est maintenant terminé



Sharlene Whyte pense qu'elle était à un arrêt de bus avec ses amis lorsqu'elle a appris le meurtre de Stephen Lawrence en 1993. Ou du moins, c'est l'image qui me vient à l'esprit quand je lui demande si elle se souvient où elle était.

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J'ai grandi à Nottingham et j'étais à l'université à l'époque. Et nous en avions entendu parler – pour une raison quelconque, je me suis retrouvé à un arrêt de bus [dans ma mémoire]. Un arrêt de bus. Je pense que parce que nous étions toujours à cet arrêt de bus, à discuter après l'université, mais je me souviens que nous avions tous peur. Tu avais peur pour tes amis qui ressemblaient à Stephen. Nous avions le même âge, nous écoutions la même musique.





C'est en attendant un bus, à travers le pays dans le sud-est de Londres, que l'adolescent noir britannique Stephen Lawrence a été tué dans la soirée du 22 avril 1993, lors d'une attaque à caractère raciste. Whyte, qui incarne la mère de Stephen Doreen Lawrence dans le prochain drame Stephen, vit également dans le sud-est de Londres.

S'exprimant sur Zoom, elle me dit qu'elle habite non loin de Well Hall Road à Eltham, le site de l'attaque. Cependant, elle trouvait trop bouleversante l'idée de parcourir la route de la recherche.

Je suis passé devant, et j'avais prévu d'y aller, explique-t-elle. Je ne pouvais tout simplement pas me résoudre à le faire, je ne pouvais pas… Je pense juste que j'ai trouvé tout cela trop bouleversant.

Stephen est la suite de la série dramatique historique d'ITV Le meurtre de Stephen Lawrence. La campagne des Lawrence pour la justice entraînerait une enquête publique qui qualifiait la police métropolitaine de raciste institutionnelle, entraînant des changements durables dans la loi.

Stephen Lawrence, qui a été assassiné à l'adolescence, est le sujet du drame d'ITV Stephen



La suite se déroule en 2006, commençant par un tournant dans l'enquête sur le meurtre de Stephen. Nous suivons DCI Clive Driscoll, qui se porte volontaire pour prendre en charge l'affaire (largement considérée comme un calice empoisonné par de nombreux collègues de Clive au Met). Clive – travaillant en étroite collaboration avec les Lawrences – met en place une enquête qui sécurise enfin les condamnations de deux des auteurs, plus de 18 ans après le meurtre de Stephen.

Au début des années Noughties, comme le dit Whyte, Doreen est très habituée à traiter avec le Met, ajoutant qu'elle est toujours remplie de rage, mais c'est juste une combustion plus silencieuse.

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Cette rage silencieuse était un espace émotionnel difficile à habiter pour Whyte. Près de 30 ans se sont écoulés depuis le meurtre de Stephen Lawrence, et au cours de cette période, Whyte est passée du statut d'étudiant du même âge à celui de Stephen à celui de mère avec un fils adolescent.

Devenir Doreen à l'écran était très éprouvant, dit-elle. J'ai un fils qui a le même âge que Stephen à l'époque, vous savez, lorsque Doreen a perdu son fils… Ce furent quelques semaines assez intenses.

Pourquoi Whyte pense-t-il que l'affaire Stephen Lawrence résonne auprès de tant de personnes ? Elle réfléchit attentivement à sa réponse. S'il s'agit de ce qui est si spécial chez Stephen, c'est juste un jeune homme qui avait des aspirations et des rêves, comme tout autre enfant de n'importe quelle couleur, [et] essayait juste de continuer sa vie et voulait être architecte. Et le fait qu'il ait été abattu si brutalement et sans préparation. C'est ce qui le rend spécial.

L'autre chose qui le rend spécial, c'est qu'il a vraiment mis en évidence les lacunes de la police métropolitaine à cette époque. Il a mis en lumière la corruption et le racisme institutionnel. C'était donc une partie très importante de l'histoire britannique. Stephen Lawrence est-il spécial ? Oui il l'est. Parce que c'est juste un gars normal, et je pense que c'est pourquoi beaucoup de gens pourraient s'identifier. Cela pourrait être le fils de n'importe qui qui a été tué de cette façon.

Dans le premier épisode, Doreen rencontre DCI Clive Driscoll, interprété par l'acteur Alan Partridge Steve Coogan. C'est une rencontre tendue. À ce stade de l'histoire, Doreen a perdu toute confiance dans la police. Pendant ce temps, Clive a regardé nerveusement des interviews télévisées avec Doreen avant leur réunion.

Stéphane (ITV)

ITV

Dans des circonstances normales, me dit Whyte, elle ou Coogan auraient allégé l'ambiance entre les prises.Je pense que Steve et moi sommes naturellement des gens assez affables. Si ce n'était pas pour ça, nous serions en train de plaisanter, de déconner, [mais] parce que c'est si sérieux, nous nous sentions une énorme responsabilité de raconter cette histoire. Nous étions juste plongés dans les scènes.

Coogan semble, sur le papier du moins, un choix inhabituel pour une émission comme celle-ci. Je demande à Whyte ce qu'elle a pensé de son casting.

Il peut prêter un côté légèrement décalé, humoristique – j'ai l'impression qu'il essayait d'avoir un côté légèrement humoristique à Clive… Il y a quelque chose dans son personnage qu'il a donné à Clive qui le rend accessible, dit-elle.

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De nombreux téléspectateurs connaîtront également Whyte grâce à un rôle plus comique dans L'histoire de Tracy Beaker, dans lequel elle incarnait Jenny, une aide soignante stricte qui déteste secrètement son collègue. Cependant, ses deux derniers projets, Stephen et la série d'anthologies de la BBC Small Axe, ont un ton beaucoup plus sérieux. (Elle plaisante en disant qu'elle espère qu'une comédie viendra bientôt.)

Dans l'épisode Education de Small Axe, elle a jouéAgnès Smith, uneUne mère antillaise lutte pour obtenir l'éducation que son fils mérite dans le contexte d'une politique de ségrégation officieuse dans le système éducatif britannique. L'épisode a été vaguement inspiré par les propres expériences scolaires du créateur Steve McQueen. Pour moi, jouer, essentiellement, la version de Steve de la mère de Steve est une véritable bénédiction, dit Whyte.

Sur les similitudes entre Agnes et Doreen Lawrence, elle dit : Je suis passé directement d'une femme qui se bat pour la justice pour son fils [dans Small Axe], à une autre femme qui se bat pour la justice pour son fils, ce qui montre qu'il y a évidemment un lien, dit-elle. Ce lien, ajoute-t-elle, est la couleur de… la peau des femmes, leur origine et leur origine.

(David Reiss)

Cependant, quelqu'un comme Agnes Smith est en quelque sorte l'ancêtre de Doreen. Elle serait venue juste avant Doreen. Doreen se tient donc sur les épaules de quelqu'un comme Agnes, [lui donnant]… la confiance et la volonté de savoir qu'elle peut se battre pour la justice pour son enfant de la même manière qu'Agnes.

Les vrais Lawrences ont donné leur pleine bénédiction à la série télévisée. Cependant, bien que Coogan ait contacté l'ancien vrai DCI Clive Driscoll dans le cadre de ses recherches pour le rôle, Whyte me dit qu'elle a préféré ne pas parler à Doreen pour la série. Elle voulait la licence créative pour créer sa propre version du personnage. De plus, elle n'a pas voulu évoquer le traumatisme du meurtre de son fils, estimant que la baronne Doreen Lawrence en parle assez.

Des émissions comme Stephen et Small Axe sont deux drames d'époque, mais les problèmes qu'ils soulèvent sont toujours d'actualité, dit Whyte, en particulier dans le contexte de Black Lives Matter et du meurtre de George Floyd. Elle espère qu'en fin de compte, il y aura un appétit non seulement pour des histoires sur les injustices envers la communauté noire, mais aussi pour des histoires plus légères sur des problèmes normaux et quotidiens.

Je pense qu'il y a un appétit pour les histoires qui reflètent des parties de la communauté noire, mais en même temps, ce ne sont pas toujours des histoires tristes qui doivent être racontées à propos de la communauté noire. Il ne doit pas s'agir d'une sorte de pornographie de lutte ou de pornographie de la misère, dit-elle. Espérons qu'il y aura un moment où les histoires deviendront plus légères.

Stephen commencera le lundi 30 août à 21h sur ITV. La série se compose de trois épisodes et est une suite de The Murder of Stephen Lawrence d'ITV.

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