La critique de Sandman: l'adaptation de Netflix est un rêve devenu réalité

Une note de 4 étoiles sur 5.

Il n'est pas surprenant que la confiance dans Netflix s'érode ces derniers temps, étant donné la qualité bancale de la sortie du streamer et son récent doigt de gâchette qui démange autour de l'annulation des émissions. Cependant, quand quelque chose comme The Sandman arrive, cela vous rappelle la valeur de la plate-forme, car aucun autre point de vente dans le paysage du divertissement n'aurait (ou n'aurait pu) investir autant dans un tel pari. Une adaptation en direct de la bande dessinée phare de Neil Gaiman languit dans l'enfer du développement depuis des décennies, beaucoup déclarant que le matériel source était inadaptable. Eh bien, lecteurs : ils sont seulement allés et l'ont fait.



L'épisode d'ouverture de The Sandman est l'une des heures de télévision les plus fortes que nous ayons vues cette année, racontant l'histoire séculaire de la façon dont Dream (Tom Sturridge) - l'un des nombreux êtres sans fin - est piégé dans le monde des mortels par des pratiquants occultes. . Ils étaient vraiment après son frère aîné, Death (Kirby Howell-Baptiste), bien que le chef de la secte Sir Roderick Burgess (Charles Dance) découvre bientôt que le pouvoir de tout concept personnifié a ses avantages. Cependant, l'emprisonnement a des conséquences désastreuses pour le monde humain et au-delà, donc l'ordre doit être rétabli une fois que Dream a retrouvé sa liberté.

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Rien de tout cela n'aurait fonctionné sans un casting parfait du rôle-titre, il était donc sage de la part de l'équipe créative de mener une recherche exhaustive comprenant des centaines d'auditions (notamment, Gaiman affirme que le nombre réel est supérieur à mille). L'acteur de théâtre Tom Sturridge est un choix inspiré, apportant une gravité appropriée au rôle. Non seulement il a l'air de sortir de la page de la bande dessinée, mais sa voix a un ton autoritaire qui apporte de la crédibilité à chaque menace et attire l'attention même dans les scènes plus calmes.

Une autre star remarquable est Boyd Holbrook (Narcos), qui est au top de sa forme en tant que The Corinthian, un cauchemar échappé qui fait des ravages dans le royaume des mortels en tant que tueur en série avec un modus operandi particulièrement méchant. C'est le méchant que vous adorerez détester, Holbrook le décrivant comme le type doux et charmant qui semble laisser tout le monde avec des papillons dans l'estomac (pas littéralement, je devrais préciser). Malheureusement, l'apparence distinctive du personnage dans les bandes dessinées - que je ne gâcherai pas ici pour ceux qui ne le savent pas - est l'un des rares effets visuels de cette série qui ne semble pas particulièrement convaincant.

Boyd Holbrook joue The Corinthian dans The Sandman

Boyd Holbrook joue The Corinthian dans The SandmanNetflix

À l'opposé du spectre du charme se trouve David Thewlis dans le rôle de John Dee, un personnage sociopathe associé à l'un des chapitres les plus sombres de toute la série de bandes dessinées Sandman, qui est en effet abordée ici. Situé dans les limites d'un restaurant ouvert 24 heures sur 24, l'histoire le voit libérer le pouvoir d'un artefact magique sur des clients sans méfiance avec des conséquences dévastatrices. Tout comme dans le matériel source, l'histoire mijote avec une tension implacable, qui n'est qu'exacerbée par la partition claustrophobe du compositeur David Buckley.



Bien qu'il ne s'agisse pas d'une traduction parfaite, c'est un choix admirablement audacieux des producteurs exécutifs Gaiman et Allan Heinberg de lancer une histoire aussi sinistre à mi-chemin de leur première saison avec peu d'avertissement. S'il y a une chance que cela puisse décourager les téléspectateurs timides, ces mêmes personnes devraient être facilement reconquises par le prochain épisode: une affaire véritablement réconfortante présentant Howell-Baptiste en tant que mort. C'est là que réside la beauté de The Sandman. La saga déborde tout simplement d'idées fascinantes, ce qui permet à chaque épisode d'avoir un crochet unique et de fonctionner presque comme une histoire autonome. Cela exclut également la série des problèmes de rythme fréquents de Netflix, avec des décalages occasionnels dans la narration rapidement corrigés avec une touche subversive.

Ce qui s'avère plus difficile à secouer, c'est le dialogue qui se transforme parfois en radotage contre nature, clairement conçu pour positionner lourdement les personnages là où ils doivent être ou vider une partie de l'exposition considérable nécessaire pour naviguer dans cet univers. Patton Oswalt est aux prises avec la plupart de cela dans son rôle de voix en tant que nouveau copain corbeau de Dream, Matthew, dont le seul but est de laisser échapper toutes les questions que les téléspectateurs pourraient avoir. Cela n'aide pas qu'Oswalt soit horriblement mal interprété, avec son ton abrasif et immédiatement reconnaissable qui se sent complètement déplacé dans le monde autrement discret de la série.

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Gwendoline Christie incarne Lucifer Morningstar dans The Sandman

Gwendoline Christie incarne Lucifer dans The SandmanNetflix

En effet, les décisions de casting les plus surprenantes de The Sandman s'avèrent être les plus décevantes. Jenna Coleman est faible en tant que sorcière des temps modernes Johanna Constantine, dont la trame de fond clichée n'est surpassée que par son accent cockney douteux, qui semble aller et venir au hasard. Elle ne s'en sort que légèrement mieux en tant qu'homologue du personnage du 18ème siècle. Pendant ce temps, malgré tous les discours de Heinberg sur ses références de « rock star », Gwendoline Christie est étonnamment ennuyeuse en tant que Lucifer Morningstar, se révélant moins menaçante et moins amusante que même la version de Tom Ellis – dont je n'étais pas fan, il faut le préciser.

Ces faux pas mis à part, la grande distribution d'ensemble de The Sandman est un succès dans l'ensemble et sa diversité en particulier est un triomphe. Trop souvent, nous voyons une représentation symbolique qui ressemble à un exercice cynique de cases à cocher, mais ici, il est assez évident qu'une attention particulière a été accordée à qui est le mieux adapté pour ces rôles emblématiques. Des inconnus relatifs Vivienne Acheampong et Vanesu Samunyai (alias Kyo Ra) en tant que bibliothécaire de Dream Lucienne et Rose Walker mortelle respectivement, à Mason Alexander Park et Howell-Baptiste susmentionné en tant que frères et sœurs sans fin Desire et Death.

Tom Sturridge et Kirby Howell-Baptiste dans The Sandman

Tom Sturridge et Kirby Howell-Baptiste dans The SandmanNetflix

Bien sûr, le casting n'est qu'un aspect de la réalisation de The Sandman; il faut également féliciter les équipes d'effets visuels et de conception de la production, dont le travail inlassable permet à ces interprètes d'être à leur meilleur. À une époque où tant de spectacles dépendent de l'écran bleu ou de la technologie de mur numérique récemment développée, c'est une bouffée d'air frais de voir des effets pratiques mis en œuvre dans la mesure du possible. Les fioritures vont des cavernes effrayantes de l'enfer à la somptueuse bibliothèque de Dreaming et même à l'utilisation de véritables corbeaux sur le plateau, qui contribuent tous à apporter un sens supplémentaire de réalisme au spectacle. Cependant, il ne s'agit pas de dévaloriser l'excellent CGI, qui est en avance sur ce que nous avons vu dans certaines sorties récentes au cinéma et complète gracieusement les lieux physiques.

Gaiman a promis depuis longtemps d'empêcher toute mauvaise adaptation de The Sandman de se faire, et je suis soulagé d'annoncer qu'il est resté fidèle à sa parole. La première saison de cette adaptation Netflix est extrêmement fidèle au matériel source – des dîners délirants aux conventions de «céréales» – amenant le monde de la bande dessinée estimée en action réelle avec un flair visuel approprié. Toutes les imperfections, dont il y en a plusieurs, sont facilement pardonnées lorsque le spectacle est tellement correct. Dans l'ensemble, cette version live-action tant attendue de The Sandman est une vision que Dream lui-même aurait pu évoquer. Et qui sait? Peut-être qu'il l'a fait.

The Sandman est disponible en streaming sur Netflix à partir du vendredi 5 août 2022. Découvrez plus de notre couverture Fantasy ou visitez notre guide TV pour voir ce qui se passe ce soir.

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