Russell T Davies: 'Si je m'étais trompé sur It's A Sin, cela aurait été une chose horrible'

'C'est une drôle de vieille affaire, ça', déclare Russell T Davies, qui domine cette année la télé c'est Liste TV 100 , un récapitulatif des noms les plus passionnants et les plus influents de la télévision aujourd'hui, compilé par des figures de proue des industries créatives. 'Noël 2017, j'ai reçu un appel téléphonique... Years and Years avait été refusé, puis j'ai reçu un appel téléphonique disant que It's A Sin avait été refusé. C'était un vrai sentiment de « Oh, c'est la pente descendante » – regardez ma pente descendante maintenant ! Mais vraiment, c'était Noël – l'ironie de la chose ! J'étais comme la petite fille aux allumettes, il y avait probablement un chant de Noël enjoué en arrière-plan, avec moi disant: 'Oh mon Dieu, je suis vraiment sans travail.'



«Cela montre simplement que vous pouvez occuper ce poste aussi longtemps que vous le souhaitez, c'est toujours un travail indépendant. Les gens me disent toujours 'Oh, il faut que tu fasses tout !' – oh non, vous ne le faites pas !'

C'est un péché de Davies - décrivant la vie de jeunes homosexuels, de leurs amis et de leurs familles tout au long de la crise du VIH / sida des années 1980 - a été rejeté à la fois par la BBC et ITV avant que Channel 4 ne lance finalement une série en cinq parties. 'Cela me trottait dans la tête depuis des années, presque avec un sentiment d'effroi', admet-il. « Parce que si je m'étais trompé, je serais allé au tombeau mortifié. Peu importe si je reçois Docteur Who tort. Peu importe si je me trompe sur les années et les années. peu importe si je me trompe sur Jeremy Thorpe. On s'en fout? Allez, prochain drame. Si je m'étais trompé – et par faux, je veux dire si j'avais bouleversé les gens, ou juste pris le mauvais ton, ou laissé tomber les gens que nous avions perdus – cela aurait été une chose affreuse. C'est très inhabituel d'aborder un projet avec cette lourdeur, ce sentiment d'effroi.



Lancée en janvier 2021, la série a été largement saluée par la critique – notamment en étant nommée la télé l'émission télévisée n ° 1 de 2021 - et a battu des records pour Channel 4, le premier épisode devenant son lancement dramatique le plus regardé de tous les temps. Davies a été «complètement aveuglé» par le succès, ayant approché la transmission «en espérant un public, en espérant que n'importe qui le regarderait du tout».

'La veille de la transmission,Alexandre Mahon– qui est à la tête de Channel 4 – m'a envoyé un adorable e-mail disant : « Peu importe le nombre de téléspectateurs que nous aurons demain, nous en sommes vraiment fiers », ce qui était comme un baiser de la mort. J'ai pensé, 'Oh mon Dieu, ils n'attendent en fait aucun spectateur, tout en haut.' donc le fait que ces chiffres soient si élevés était passionnant.

«Je veux dire, vous ne faites ces choses que pour les téléspectateurs, vous mentez simplement si vous dites que vous ne le faites pas. Vous les faites pour que des millions de personnes viennent et regardent. Je veux dire Cucumber [le drame de Davies sur Channel 4 en 2015 explorant la vie gay du 21e siècle] attirait un public d'environ 1 million. Certains épisodes en ont eu moins. J'étais donc un peu résigné à ça dans ma tête.

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Sorti dans son intégralité sur All 4, It's A Sin est également devenu l'émission la plus regardée en continu jamais diffusée sur la plateforme après avoir reçu 18,9 millions de vues. Bien qu'il y ait eu des «doutes» quant à savoir si les cinq épisodes devraient être publiés sous forme de coffret, Davies lui-même était enthousiasmé par l'idée, n'ayant jamais lancé l'une de ses émissions de cette manière. 'Je regarde Le touriste en ce moment et je le fais chaque semaine parce que j'aime les cliffhangers, j'aime l'attente. Mais It's A Sin n'est pas un thriller, il n'y a pas de cliffhangers, c'est juste l'histoire de la vie, donc en fait ça marche très bien comme un film de quatre heures et demie.

Davies avait initialement présenté la série en huit épisodes, Channel 4 en ayant finalement commandé cinq. 'J'adore la forme finale', dit-il. «Mais en fait, oui, ça aurait été merveilleux s'il y avait eu huit épisodes. Il y a des choses qui ne sont pas là. Il n'y a pas d'épisodes sans décès, par exemple. Si vous aviez fait huit épisodes, autour de l'épisode cinq ou six, il y aurait eu des moments importants disant qu'en fait, la vie continue et que les problèmes du VIH et du SIDA ne sont pas seulement les problèmes de la mort - vivre avec c'est un problème . Je pense que c'est dommage qu'il n'y ait pas d'épisode qui fasse ça.

Une course plus longue aurait également signifié plus de scènes mettant en vedette Andria Doherty dans le rôle d'Eileen, mère de Colin (Callum Scott Howells), alors qu'elle embrassait l'activisme après la mort de son fils, ainsi qu'une scène révélant que Juan Pablo (Tatsu Carvalho), qui est supposé meurt hors écran dans la série finale, était toujours en vie après le décès de son partenaire Henry (Neil Patrick Harris). 'Mais vous parlez comme un écrivain assez nul si vous êtes assis ici à vous plaindre des choses que vous n'avez pas pu écrire alors que les gens mourraient pour avoir cinq heures sur Channel Four', dit Davies. 'Donc, je suis très reconnaissant pour ce que j'ai obtenu.'

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Quelle que soit la forme que It's A Sin a fini par prendre, Davies 'a toujours su' comment cela se terminerait, avec Jill (Lydia West) visitant l'hôpital pour soutenir un homme solitaire mourant du SIDA, avant de revenir en arrière pour montrer à Ritchie (Olly Alexander) et ses amis profiter vivre ensemble, avant que la pandémie ne frappe.

«Je n'étais pas exactement sûr de ce qui se passerait dans l'histoire, mais je savais que quoi qu'il arrive, l'histoire se terminerait par son retour dans une salle pour s'asseoir avec un étranger, et nous revenions en arrière pour voir ce gang à leur place. les plus heureux et les plus drôles, juste rire sur un banc de parc comme on le fait quand on est jeune. Littéralement au moment où je me suis assis à mon bureau pour taper la première page, la scène un, l'épisode un, j'ai su que c'était là que ça se dirigeait. C'est le chemin qui est dur !

L'impact de It's A Sin s'est étendu au-delà des records d'audience, avec un t-shirt commémoratif arborant le slogan « La ! » – un slogan répété par les jeunes personnages de la série – collectant un demi-million de livres pour le VIH et la santé sexuelle, le Terrence Higgins Trust, quelque chose que Davies appelle « étonnant ». 'Je trouve ça incroyable', dit-il. 'Je n'avais jamais prédit quoi que ce soit de tout cela.'

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Il pense que l'émission a fini par faire partie d'un `` mouvement '' qui contribue à déstigmatiser la vie avec le VIH et le sida - au fur et à mesure que les épisodes étaient diffusés, il a entendu des histoires de familles qui avaient auparavant insisté sur le fait qu'un fils ou un frère ou un oncle ou un père était mort de cancer ou de pneumonie disent enfin la vérité sur leur diagnostic. «Je pense que c'est l'une des choses qui changent – ​​pas seulement grâce à It's A Sin, mais grâce à tout le travail que font les organisations caritatives et les militants, persuader les gens d'arrêter de se référer à une mort du sida comme une chose terrible et honteuse, mais simplement comme cause de décès, sans culpabilité, sans honte et sans stigmatisation. Faire partie de cela était extraordinaire.

La série a fini par être si grand public que les acteurs se sont réunis pour une édition de célébrités de The Great British Bake Off de Channel 4, un moment fort du programme de Noël 2021 du diffuseur. 'C'est à quel point cette émission était folle', dit Davies. 'C'est un drame sur le sida … il aurait dû être digne et minuscule et amasser 100 livres pour la charité, puis mettre sur une belle étagère prête pour les rétrospectives gays.' Davies lui-même n'est pas entré dans la tente Bake Off, bien qu'il envisage de faire une apparition dans un programme de divertissement différent. 'Je meurs d'envie d'aller sur [BBC One game show] The Wheel. Oh mon Dieu. Toute ma famille est obsédée par The Wheel. [It's A Sin producteur exécutif] Nicola Shindler est obsédée par The Wheel. J'adore La Roue. Je pourrais continuer là-dessus et être l'expert de Doctor Who, n'est-ce pas?

Avec Davies, plusieurs membres de la distribution de It's A Sin apparaissent dans cette année la télé Liste télévisée, y compris Lydia West, Callum Scott Howells et Olly Alexander, qui prend le non. 2 place. L'acteur/musicien était, dit Davies, 'la seule personne jamais approchée' pour le rôle principal de la série, Ritchie Tozer. 'Casting des personnes bien connues fait partie du nom du jeu - nous avons découvert énormément de nouveaux talents dans cette émission, des gens qui sont maintenant juste en feu et je suis si fier d'eux, mais c'est en partie pourquoi nous avons Keeley Hawes et Neil Patrick Harris et Stephen Fry là-bas, c'était en partie pour collecter des fonds. Il [Alexander] est donc l'un des seuls noms homosexuels vers lesquels nous aurions pu nous tourner. Je me souviens avoir pensé : « Si cette audition ne marche pas, ou s'il ne nous aime pas et ne veut pas le faire, je ne sais pas trop vers qui nous nous tournerions.

'Mais ensuite, il est venu auditionner … nous étions dans une petite pièce des bureaux de StudioCanal avec une petite caméra vidéo et il est entré et j'ai lu avec lui, ces scènes d'ouverture de lui à la maison et, honnêtement, dans environ 10 secondes, j'étais comme, 'Oh c'est ça'. Vous n'êtes pas autorisé à leur dire qu'ils ont le travail sur place, car vous devez aller parler aux responsables de Channel 4 et aux responsables des finances... mais j'ai littéralement voulu courir dans le couloir après lui, ' Vous avez le rôle ! Vous avez le rôle ! – c'était tellement instantané. Je savais qu'il était brillant. Je savais juste.

Olly Alexander comme Ritchie et Lydia West comme Jill dans ça

Laissant derrière lui It's A Sin, le prochain projet de Davies a atterri à ITV – Nolly verra Helen Bonham Carter jouer Noele 'Nolly' Gordon, qui est devenue célèbre pour son rôle de veuve aux cheveux flamboyants Meg Richardson dans le feuilleton de longue date Crossroads . 'Je n'arrive pas à croire que je fais ça !' Davies rit. 'Honnêtement, j'ai dit aux gens:' Je fais un drame sur Noelle Gordon 'et les gens ont dit:' Qui est-il? – choquant ! Choquant!

'C'est en fait une très belle histoire. Si vous aimez vos feuilletons, ou si vous aimez juste la télévision, en fait, je pense que ça marchera vraiment pour vous. Parce qu'il s'agit de cela - il s'agit de la mécanique de la télévision et des caprices de la télévision et de la cruauté de celle-ci, mais à la fin de l'amour de celle-ci. J'en suis très, très fier. et il y a Helena Bonham Carter ! Passionnant!'

Le drame en trois parties – produit par la collaboratrice de longue date de Davies, Nicola Shindler chez Quay Street Productions – explorera les circonstances du départ de Gordon de Crossroads, la star étant brusquement retirée de la série en 1981. «Elle était littéralement l'une des personnes les plus célèbres de Grande-Bretagne. Elle était extrêmement célèbre et elle a été soudainement licenciée du jour au lendemain – ils ne l'ont même pas emmenée déjeuner pour en discuter.

'C'est vraiment une histoire de la façon dont les femmes sont traitées par l'industrie, mais ce n'est pas une histoire Me Too, c'est ce que j'ai aimé à ce sujet. Nous avons de la chance de nos jours que des histoires Me Too sortent et soient dites, mais je pense qu'elles ne font qu'effleurer la surface. Les problèmes que les femmes ont avec les hommes ne sont pas seulement des problèmes sexuels – les hommes ont du pouvoir, de l'autorité, des tempéraments et des caprices à un niveau qui va bien au-delà du sexuel.

Ensuite, bien sûr, il y a Doctor Who – en septembre 2021, il a été annoncé que Davies reviendrait à la série de science-fiction de la BBC qu'il avait précédemment remaniée et relancée avec un énorme succès 16 ans auparavant. Pour marquer le 60e anniversaire de l'émission, il reprendra le poste de showrunner dans ce qui est un rare retour sur un terrain précédemment foulé.'La vérité, c'est que tout le monde ment quand ils quittent Doctor Who et disent qu'ils sont passés à autre chose', suggère-t-il. 'Je veux dire, j'y pense depuis que j'ai trois ans, donc tu ne peux pas arrêter d'y penser.'

Bien qu'il hésite à trop discuter de ses plans pendant que son ami, l'actuel patron de la série Chris Chibnall, reste en poste, Davies laisse entendre que les fans devraient s'attendre à ce que la série se régénère de façon spectaculaire en 2023.

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'La raison pour laquelle j'ai travaillé sur 34 programmes dans ma vie, c'est parce que je n'aime généralement pas continuer les séries. C'est pourquoi It's A Sin s'est terminé et je suis juste passé à autre chose. J'aime regarder à chaque fois un nouvel ensemble de défis et une page blanche - mais Doctor Who est toujours une page blanche.

«Il y a des choses à venir qui sont de toutes nouvelles façons de raconter des histoires qui n'ont jamais été faites auparavant, donc ça semble tout simplement nouveau. Je n'y retournerais pas si ce n'était pas nouveau. Mais c'est le truc avec Doctor Who – chaque épisode est nouveau. Chaque épisode. Je suis assis ici maintenant, à 10 pages d'un point culminant en pensant : « Dieu, je n'ai jamais écrit sur ce territoire auparavant – c'est étrange et nouveau » – donc c'est toujours nouveau. C'est un spectacle qui se renouvelle.

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Trente-quatre ans après son premier crédit à l'écran en tant qu'écrivain, Davies continue de surprendre et de subvertir, de divertir le public tout en abordant des histoires importantes avec des types de thèmes, d'humour et de personnages qui se sentent distinctement lui . C'est un bon moment pour être Russell T Davies – mais aussi, suggère-t-il, simplement un bon moment pour être écrivain à la télévision, les diffuseurs étant désormais plus disposés à rompre avec les genres favoris pour raconter des histoires plus personnelles.

'Quand j'avais 21 ou 22 ans, nous les écrivains - moi, Paul Abbott, Kay Mellor, Sally Wainwright - nous asseyions au bar de Granada et noustous pensent à notre émission policière. Si vous vouliez passer à la télé, si vous vouliez faire carrière, si vous vouliez gravir les échelons, vous deviez penser à votre émission policière. Ou pensez à votre drame à l'hôpital. C'était la forme des séries télévisées et c'est radicalement le contraire maintenant.

'Maintenant, vous pouvez être comme Kayleigh Llewellyn et écrire [BBC Three comédie dramatique] dans My Skin, qui est littéralement l'histoire d'elle et de sa mère traduite à l'écran. Maintenant, les jeunes écrivains regardent Michaela Coel et Phoebe Waller-Bridge et tous ces autres écrivains et ils pensent: 'Je peux mettre mon histoire à l'écran' - Des écrivains noirs, des écrivains divers, toutes sortes d'écrivains, ils pensent ' Quelque chose m'est arrivé et c'est un drame en six épisodes ».

'C'est un changement fondamental dans ce qu'est le drame. Il y a encore de grands thrillers comme The Tourist et il y a encore des séries hospitalières mais il y a 20/30 ans, ce n'était même pas possible d'avoir cette conversation. Maintenant, vous pouvez vraiment vous orienter... pas seulement sur Channel 4, mais sur BBC One. et ITV. BBC One a publié I May Destroy You. ITV vient de sortir Anne, l'histoire de Hillsborough. Il y a beaucoup de choses personnelles à l'écran maintenant, et c'est génial.

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