Les Robots de la Mort ★★★★★



Saison 14 – Histoire 90

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Vos ordres sont de trouver et de détruire tous les humains restants. Le secret n'est plus nécessaire – SV7





Scénario
Le Tardis atterrit sur Storm Mine 4, un navire de minage de sable qui exploite un monde extraterrestre. Lorsque des membres de son équipage humain assisté par robot sont tués, le Docteur et Leela deviennent les principaux suspects. Le commandant Uvanov en sait-il plus qu'il ne dit ? Pourquoi un agent infiltré est-il à bord ? Et l'impensable pourrait-il être vrai : que des robots ont été programmés pour commettre des meurtres ?

Premières transmissions
Partie 1 – Samedi 29 janvier 1977
Partie 2 – Samedi 5 février 1977
Partie 3 – Samedi 12 février 1977
Partie 4 – Samedi 19 février 1977

Production
Tournage des effets visuels : novembre 1976 au BBC Visual Effects Dept, à l'ouest de Londres
Enregistrement en studio : novembre/décembre 1976 aux TC1 et TC8

Jeter
Docteur Who - Tom Baker
Leela – Louise Jameson
Ouvanov – Russell Hunter
Ton - Pamela Salem
Dask – David Bailie
Poul - David Collings
Borg – Brian Croucher
Zilda - Tania Rogers
Cass – Tariq Yunus
Chub – Rob Edwards
SV7 – Miles Fothergill
J84 - Grégoire de Polnay

Équipage
Scénariste – Chris Boucher
Musique de scène – Dudley Simpson
Concepteur – Kenneth Sharp
Éditeur de scénario – Robert Holmes
Producteur – Philip Hinchcliffe
Réalisateur – Michael E Briant



Revue RT par Mark Braxton
Les téléspectateurs à long terme auraient été pardonnés de bâiller à la perspective de plus d'ennemis en fer-blanc: Les Dominateurs, Les Krotons et Robot ont tous cliqueté et puent à des degrés divers. Mais il est clair en quelques secondes que ce polar simplifié et impeccablement conçu est un lot de circuits très différent.

Les tinheads titulaires ici sont sans doute les meilleures pièces de design que la série ait jamais vues. (Ils ont clairement fait une impression sur Russell T Davies, si l'on se fie à l'hôte d'or de Voyage of the Damned.) Avec leurs lignes épurées, leur chorégraphie gracieuse et leur diction parfaite, les robots sont tout à fait magnifiques. Le fait qu'ils soient des tueurs impartiaux rend l'admiration d'autant plus confuse.

Les voix aussi sont magnifiques. Les tons calmes et cultivés de SV7 contrastent brutalement avec le contenu de ses déclarations (Notre contrôleur ordonne que vous mourrez lentement si vous ne vous rendez pas), tandis que le timbre apologétique de D84 est à la fois adorable et amusant (Merci de ne pas jeter les mains sur moi).

L'embauche de Miles Fothergill et Gregory de Polnay pour jouer ce qui précède ne sont que deux exemples des longueurs supérieures à la moyenne du directeur de casting. Russell Hunter a la classe d'Uvanov pragmatique mais obsédé par le profit, ses yeux flamboyants d'une autorité de ne plaisante pas avec moi et d'un zèle avare.

Tous les castings ne sont pas rusés. Brian Croucher semble croire qu'il est dans The Sweeney (Pourquoi ne fermes-tu pas la bouche !) et la scène de rupture de Tania Rogers… euh, manque de conviction, dirons-nous.

Et pendant que nous choisissons… quelques secondes de travail auraient corrigé quelques erreurs de base. Le moment où le mineur de sable chavirant se stabilise avec une secousse en temps réel détruit tout le bon travail des modélistes et de l'équipe des effets spéciaux. Une touche de ralenti suffit. Un gros plan des mains d'un robot endommagé montre clairement l'emblème de Marigold sur ses gants. Et qui a pensé que l'effet sonore whoosh-doink standard de Chucklevision du couteau de Leela volant dans la poitrine de V5 était une bonne idée?

Mais c'est un scénario multidimensionnel, plein de punch thématique (la classe, la cupidité, les dangers de l'automatisation) et de poids référentiel (Frank Herbert, Isaac Asimov, Karel Capek). Et étant donné que l'équipage est si répréhensible, ils sont individuellement fascinants. Toutes les faiblesses humaines sont ici. Peut-être que le couvre-chef peu pratique les a poussés à bout.

Dudley Simpson se surpasse par la plus légère des touches : son impulsion électronique pour transmettre la menace robotique est aussi simple mais efficace que le motif Jaws de John Williams. Et j'aime le petit hochet impertinent d'un tambourin quand Leela saute dans un couloir.

Dans seulement sa deuxième aventure en tant que sauvage Sevateem, Louise Jameson prend tout son sens. Naïve mais interrogative, sans instruction mais instinctive, Leela est une introduction inspirée. D'une part, il donne aux téléspectateurs des explications ingénieuses sur des concepts déroutants tels que l'ingénierie transdimensionnelle. Et cela met en place une dynamique Higgins/Doolittle – plus pleinement exprimée dans la prochaine aventure – qui fonctionne à merveille. J'aime particulièrement la façon dont Leela parle, sans les contractions de l'anglais moderne (je ne pense pas que j'aime ce monde métal).

La honte est que l'irritation souvent signalée de Tom Baker avec le personnage de Leela, et son irritabilité envers Jameson, ne sont que trop apparentes. Leela demande au docteur s'il va bien mais il ne rend pas la pareille. C'est un hommage à Baker que malgré cela, le Docteur apparaît toujours comme drôle, mentalement vif et très responsable.

D'après les plans d'établissement de l'épisode un, Les robots de la mort signifient affaires. Cette vue basse du mineur de sable grondant, l'introduction semi-aérienne de l'équipage dans la zone de loisirs, les robots qui sillonnent sur le pont… tout nous plonge dans la situation avec empressement. Et à la fois comme une astuce et une revue de capsule, le commentaire de Dask sur leurs serviteurs métalliques (Ils sont imbattables, commandant) est une déclaration d'intention parfaite.

Le réalisateur Michael E Briant a décrit The Robots of Death comme un scénario épouvantable. Je trouve cela extraordinaire. Soit l'histoire n'était tout simplement pas à son goût, soit la réécriture – par l'éditeur de scénario Robert Holmes ou peut-être Briant lui-même – devait être absolument primée.

Si j'étais obligé de choisir une Desert Island Who, je n'aurais aucune honte à nommer celle-ci. C'est aussi subtil qu'une souris dans les boiseries, et aussi puissant qu'un laser de la taille d'un poing à travers un blindage.


Archives de Radio Times

Compilation des facturations répétées Publicité

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