Lee Mack, créateur de Not Going Out : tout le monde m'a dit que la sitcom britannique était morte



La porte du hangar se referme, une bouilloire siffle joyeusement sur un réchaud à gaz et le tapotement de deux doigts Lancastre sur une machine à écrire défoncée résonne sur la pelouse.

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Lee Mack est en train d'écrire une autre série de Not Going Out et tout est comme il se doit dans le monde du divertissement léger. Eh bien, c'est quelque chose comme ça, même si je passe beaucoup de temps sur Skype avec mon co-auteur Dan Peak, dit Mack. Mais une fois que je suis dans le hangar, j'écris. Je continue.





Dans les premières années du spectacle, qui a commencé en 2006, la journée de travail de Mack le verrait faire le court trajet, toujours en pyjama, de la porte de la cuisine à la remise au fond de son jardin où il a créé toute la deuxième série.

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Je me suis assis devant l'ordinateur de huit heures du matin jusqu'à environ trois ou quatre heures de l'après-midi, dit-il. J'adore ça : une tasse de café, un pyjama, le labourer dans le hangar.

Ce ne sont pas que des hangars. Mack a écrit Not Going Out sur des bateaux étroits (Ils sont très étroits), au lit, dans un petit bureau d'Oxford Street (Il n'y avait pas de fenêtres) et à Hampton Court Palace.

Quelqu'un me laissait entrer, dit-il. Je me retrouvais à marcher seul dans les couloirs la nuit. C'était très effrayant.

D'une certaine manière, cela a fonctionné pendant 12 ans. La dernière série, la huitième, a culminé avec six millions de téléspectateurs ; la plupart d'entre nous ont été attirés par la recherche incessante et largement réussie de Mack de rires constants, un format qu'il a repris de la télévision américaine.



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Tout le monde m'a dit que la sitcom britannique était morte, dit-il. Ensuite, j'ai regardé Seinfeld et Frasier et j'ai pensé: 'Non, ce n'est pas le cas, il faut juste plus de bâillons.'

Le spectacle s'est transformé de la version originale, lorsque Mack a été confronté à Tim Vine et Miranda Hart, avec Megan Dodds comme logeuse pour laquelle il se languissait.

L'incarnation actuelle s'est installée dans un format de sitcom britannique classique, avec Mack à la maison avec sa femme à l'écran, Sally Bretton – qui, en tant que Lucy Adams, a remplacé Dodds dans la série deux – et leurs trois enfants.

Les choses doivent changer, dit Mack. J'avais 38 ans quand Not Going Out a commencé, et je jouais un joueur de 34 ans qui avait un faible pour sa logeuse. Comment pourrais-je jouer un homme de 50 ans qui avait un faible pour sa logeuse ? Ce serait flippant.

Bretton est d'accord. La volonté-ils-ne-vont-ils pas entre Lee et Lucy… Nous vieillissions. Quelque chose devait arriver.

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Mais une chose reste inchangée : la prédilection de Mack pour s'enfermer. Je ne vais jamais dans le hangar, dit Bretton. Mais Lee appelle quand il est là-bas en train de se fracasser la tête contre le mur et dit : « Arghhhh ! » Puis il retourne au travail. Il est très discipliné.

Le succès de l'émission et sa carrière de stand-up ont rendu Mack célèbre et riche, bien qu'il évite les questions d'argent. Je suis à 150 £ par semaine.

Ah bon? D'ACCORD. Par rapport à quand je n'étais pas comédien, suis-je plus riche ? Vous connaissez la réponse à cela.

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Il prétend également ne pas être obsédé par l'affichage des chiffres. Si quelqu'un me disait que vous pouvez faire l'émission pour les dix prochaines années à minuit - en d'autres termes, moins de monde regardera, mais nous garantissons sa longévité - je dirais probablement oui. Parce que ce qui me dérange, c'est de le créer. J'adore le créer.

Tout le monde n'approuve pas. L'année dernière, The Guardian a déclaré Ne pas sortir, sans originalité, sans drôle et a noté avec dégoût que le public du studio s'effondre de rire.

Mack hausse les épaules. Au début de votre carrière, vous pensez : « J'aimerais qu'ils ne soient pas si insensibles à ce que je fais. » Et puis vous vous rendez compte de ce qui se passe vraiment lorsque vous lisez une mauvaise critique – ils examinent en fait le genre.

Les gens qui vous disent ce que vous devriez penser et faire disent tous : « Ne faites pas une sitcom en studio. » Super, c'est un énorme avantage pour moi. Continuez à le dire, s'il vous plaît ! Parce que cela arrête toutes les nouvelles bandes dessinées qui pourraient le faire. Tant qu'ils font beaucoup de caméras tremblantes, des trucs nuancés et fantaisistes et ne font pas de sitcoms, alors je vais bien.

Mack, de son vrai nom Lee Gordon McKillop, est né à Southport en 1968. Ses parents étaient publicains et il a vécu une enfance itinérante alors qu'ils passaient de pub en pub.

Quand il avait 11 ans, ses parents se sont séparés – Mack est parti avec sa mère ; frère aîné, Darren, est resté avec son père. Déjà obsédé par la comédie télévisée, à 14 ans, Mack a eu une révélation. Je regardais The Young Ones et j'ai réalisé que ce n'était pas seulement merveilleux, c'était ce que je devais faire.

Un an plus tard, il avait quitté l'école et avait obtenu un emploi de garçon d'écurie où le vainqueur du Grand National Red Rum prévoyait sa retraite – le tout avant son 16e anniversaire.

J'ai quitté l'école à 15 ans, dit Mack. Cela sonne dickensien. La vérité, c'est que j'ai eu 16 ans cet été – je suis un bébé d'août.

Cet August Mack fera son demi-siècle, mais il dit déjà aux gens qu'il a 50 ans. C'est peut-être une question de défense, dit-il. Alors quand je me réveille et que j'ai vraiment 50 ans, ça ne me dérange pas du tout.

Comme son personnage de télévision, Mack et sa femme, Tara, ont trois enfants, Arlo, 13 ans, Louie, 11 ans et Millie, six ans. Il dit qu'il se sent suffisamment en forme et, si le genou le permet, il participera au marathon de Londres en avril.

Il a arrêté de boire de l'alcool il y a un an et demi. J'ai juste décidé de l'emballer. Ça ne me manque pas du tout. C'est drôle, parce que quand tu dis aux gens que tu as arrêté de boire, il y a une réaction automatique. Les gens demandent : « Était-ce un choix de vie ou vous êtes-vous réveillé dans une benne ? »

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Était-il? Non. J'aurais été considéré comme un buveur « normal ». J'ai eu quelques jours perdus où tu dis : « Je vais rester au lit aujourd'hui ; J'ai eu une petite séance hier soir », mais j'en ai surtout eu marre de l'exagération de la société, de la façon dont cela nous enfonce dans la gorge.

Mack a longtemps été entouré d'alcool – en stand-up et, avant cela, dans les écuries. La culture de la boisson était grande. J'avais 16 ans, mais je n'étais qu'un garçon. Vous y allez et vous êtes avec des jockeys endurcis qui ont été battus en tombant de cheval. Je marchais jusqu'au pub avec eux et je me sentais ivre après une demi-pinte. Cela semble exagéré de dire que je suis passé d'un garçon à un homme instantanément, mais c'est en quelque sorte vrai. On m'a demandé de mûrir très vite.

Et, bien sûr, il a grandi dans les pubs. Mes parents ne sont pas vivants, mais je me souviens d'eux derrière le bar. C'était comme une scène. Ils étaient toujours en train de déconner. Je pensais que tout le monde avait été élevé comme ça. J'ai été surpris de constater que les parents des autres étaient ennuyeux.

Ces jours-ci, Mack est un ambassadeur d'Alcool Concern. Je ne suis pas opposé à la consommation d'alcool, dit-il. Je m'oppose à ce que mes enfants regardent la télévision à sept heures et qu'on leur dise de parier et de boire.

Mack est si fort à ce sujet qu'il révèle qu'il a presque débranché Not Going Out alors qu'ils travaillaient sur la série huit.

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Nous le faisons sur la BBC, mais ensuite il se retrouve sur des chaînes commerciales, dit-il, dans ce cas Dave/UKTV, et est fortement sponsorisé par la bière. C'est ma vie. Je passe dix mois par an à faire ça, et tout à coup j'ai l'impression d'être dans le département marketing d'un brasseur, et mon travail est utilisé pour vendre de l'alcool. J'ai dit, à moins que ça s'arrête, on n'en fera plus. Mais c'est devenu complexe. Il s'est avéré que nous étions contractuellement obligés. Alors j'ai dit: 'Très bien, nous allons passer à autre chose. Nous allons changer le nom de l'émission, nous en créerons un nouveau.

L'auriez-vous fait ? Oui. Mais ensuite, Dave a cédé.

La férocité de sa bataille à ce sujet illustre à quel point l'écriture de Mack compte pour lui. Sally Bretton dit que Ne pas sortir durera aussi longtemps que Lee pourra supporter d'aller s'asseoir dans ce hangar.

Une fois qu'un scénario de série est en cours, il s'arrête rarement. Bien qu'il ne soit pas à l'aise avec le fait que sa vie privée devienne quelque chose pour la consommation publique, il admet que lorsque son frère, Darren, est décédé d'une overdose d'antidépresseurs en 2014, il a cessé d'écrire.

Si vous êtes facteur et que votre frère meurt, vous vous absentez du travail. Ce n'est pas différent dans ce travail. J'ai arrêté un enregistrement de Will I Lie to You ? et a pris congé.

A-t-il pris congé d'être Lee Mack, le farceur à l'esprit vif ? C'était bien. J'ai une séparation très claire entre ma vie et mon travail.

Il est temps de le hisser sur le toit du hangar pour la séance photo de couverture. Avant de nous séparer, je remercie Mack d'avoir été si ouvert et honnête.

Vous obtenez beaucoup de crédit dans le showbiz pour des choses pour lesquelles vous n'obtenez pas de crédit dans la vraie vie. Dans le showbiz, c'est comme : « Oh, c'est intéressant, il veut être honnête avec les gens. » Mais demandez-vous, auriez-vous dit ça si j'avais été laitier ?

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Ne pas sortir est le jeudi à 21h00 BBC1