Les voisins ont organisé une réinvention remarquable pour devenir le secret le mieux gardé du savon

Après 37 ans et près de 9 000 épisodes, le soleil est sur le point de se coucher sur Ramsay Street. Alors que les critiques de télévision ont traditionnellement rejeté Voisins en tant que charge légère, au cours des cinq dernières années, le salon a mis en scène une réinvention remarquable pour devenir le secret le mieux gardé du savon. Les voisins ont résisté aux tendances lors de son dernier tour, repoussant les limites et embrassant son histoire, laissant au public de bons souvenirs et un adieu approprié.



Mais c'était long à venir. Le spectacle avait souvent eu du mal à s'adapter aux changements d'époque. Au début des années 2000, Neighbours se sentait en désaccord avec son histoire d'apogée, traçant une ligne sous le passé et consignant ses personnages hérités à la mémoire. Le 20e anniversaire en 2005 a commencé un léger dégel alors que le magnat de l'hôtellerie de banlieue Paul Robinson, joué par Stefan Dennis, est revenu pour récupérer Lassiters. En tant que membre de la distribution originale, Paul a apporté à la série un héritage bienvenu, mais les scénaristes ont souvent eu du mal à trouver le bon équilibre. Ses bouffonneries ont rapidement basculé dans la méchanceté des dessins animés, entraînant un accident d'avion controversé et une série de stratagèmes nuisibles, avant qu'une tumeur au cerveau utile ne fournisse un bouton de réinitialisation.

Une refonte de retour aux sources en 2007 n'a pas servi non plus, drainant l'humour et inaugurant un défilé de nouveaux arrivants en Téflon. Au fil de la décennie, Neighbours a produit des épisodes oubliables avec un casting d'adolescents en rotation, reléguant des favoris de longue date comme Karl et Susan Kennedy aux rôles de spectateurs agités. Il semblait que les meilleurs jours de la série étaient derrière elle.





Pendant ce temps, à l'instar d'autres feuilletons, les chiffres d'audience ont stagné. Les voisins attiraient traditionnellement un public majoritairement adolescent, qui devait être régulièrement renouvelé. Avec l'âge moyen des téléspectateurs de Channel 5 atteignant 58 ans en 2017, ces jeunes téléspectateurs sont devenus de plus en plus difficiles à trouver. Les producteurs de l'émission semblaient reconnaître tranquillement que la démographie des adolescents appartenait au passé, déplaçant l'attention sur les 20 à 40 ans plus susceptibles de regarder et suscitant la nostalgie destinée aux téléspectateurs à long terme.

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Neighbours a lancé ses épisodes de 2017 en beauté. Madeleine West est revenue après une absence de 15 ans en tant que première épouse de Toadie Rebecchi, Dee Bliss, qui avait disparu en mer depuis le jour de leur mariage. Dans une histoire épique qui s'est déroulée sur trois ans, 'Dee' s'est révélée être le sosie de l'escroc Andrea Somers, qui s'est enfuie alors qu'elle était enceinte du bébé de Toadie. La mère décalée d'Andrea s'est alors présentée pour terroriser la femme de Toadie, Sonya incognito, en tant que supernounou dérangée - apparemment la réponse d'Erinsborough à Mme Danvers - avant que le vrai Dee ne revienne d'entre les morts et ne soit révélé comme la sœur jumelle d'Andrea perdue depuis longtemps (continuez).

voisins dee andrea

Le scénario sinueux de Dee et Andrea a gardé les fans accrochés Fremantle / Channel 5

C'était une histoire folle et audacieuse qui servait de déclaration d'intention : Les voisins avaient retrouvé leur mojo. Enhardi, le spectacle a pivoté vers une narration ambitieuse plus longue. L'escroc vieillissant de Lothario Hamish Roche s'est noyé dans un bain à remous la nuit de Guy Fawkes et il a été révélé un an plus tard qu'il était mort aux mains de son fils Cassius Grady, qui s'était caché à la vue pendant des mois en tant que jardinier himbo. Pendant ce temps, le professeur suppléant psychopathe Finn Kelly a mené un règne de terreur de quatre ans contre Erinsborough dans son ensemble, rencontrant finalement une fin macabre pour célébrer le 35e anniversaire de Neighbours.

Pourtant, tout n'était pas une méchanceté accrue - les voisins modernes ont tempéré son mélodrame avec cœur et chaleur, alors que le spectacle embrassait la diversité avec enthousiasme, corrigeant certaines lacunes historiques. Les efforts passés des voisins en matière de représentation avaient souvent été de courte durée, mais les choses se sont améliorées lorsque les producteurs ont commencé à utiliser l'héritage de l'émission pour intégrer des personnages plus divers dans la communauté d'Erinsborough : Paul Robinson a découvert qu'il était le père de deux fils jumeaux à moitié japonais, David et Léo Tanaka. David est ensuite devenu gay et – dans une première à la télévision – a épousé Aaron Brennan, dans la foulée du vote australien sur le mariage homosexuel. Selon les propres mots des producteurs, tout le monde était le bienvenu sur Ramsay Street.



En tant que couple, Aaron et David sont devenus l'un des fondements des voisins modernes - sympathiques, dévoués l'un à l'autre, suburbains dans leurs perspectives et toujours aussi légèrement basiques. Les acteurs Matt Wilson et Takaya Honda ont fait en sorte que la relation se sente terre-à-terre et non forcée d'une manière qui devrait faire en sorte que les autres feuilletons en prennent note. Pendant ce temps, Jane Harris, la favorite des années 1980, est revenue comme une habituée en 2020, suivie d'une fille lesbienne, Nicolette Stone. Nicolette a rapidement emménagé avec Aaron et David et est devenue la mère porteuse de leur petite fille Isla. Après quelques étapes hésitantes - y compris la petite affaire d'un échange d'enfants et d'un pot-de-vin d'un million de dollars - la famille élargie Tanaka-Brennan-Stone s'est installée pour devenir une cheville ouvrière. Mélangeant trois familles de longue date, le numéro 32 est devenu le foyer le plus diversifié de Ramsay Street, connecté à presque tous les scénarios.

Distribution finale des voisins

La famille Tanaka-Brennan-Stone est devenue le centre de certaines des meilleures histoires de NeighboursFremantle / Canal 5

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Au final, Neighbours s'est modernisé furtivement, en gardant ses archétypes mais en les réinterprétant à travers un prisme plus diversifié. L'actrice transgenre Georgie Stone a rejoint le casting en 2019, jouant l'adolescent Mackenzie Hargreaves. L'histoire a innové, mais Mackenzie avait l'impression d'avoir été taillée dans un tissu familier - écrite avec une touche de l'épanouissement des années 1980 de Plain Jane. Mackenzie a rapidement gagné des amis et une famille de substitution, avant de trouver l'amour et d'obtenir son mariage de conte de fées plus tôt cette année. Ce fut un remarquable moment de bouclage pour ce qui avait parfois été le plus conservateur des feuilletons.

La disparition de Neighbours devrait inquiéter ses rivaux, car elle souligne les pressions croissantes auxquelles les feuilletons sont confrontés. À leur apogée, on pouvait compter sur les feuilletons pour enfermer le public dans les programmes quotidiens, mais alors que la demande érode le public et que les téléspectateurs découvrent la programmation à leur propre rythme, ces émissions occupent un espace de plus en plus précaire. Autrefois bon marché, gais et fiables, les feuilletons deviennent de plus en plus difficiles à justifier, car ils brûlent des masses d'efforts et de ressources en une seule projection. Les voisins et Holby City ont disparu en l'espace d'un an, et d'autres suivront.

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Soapland post-Neighbours sera un endroit un peu moins gentil et accueillant. Erinsborough est l'endroit où les gens font des erreurs, en tirent des leçons, se rachètent et partent presque toujours meilleurs qu'ils ne sont arrivés. Dès le début, la vision du monde de Neighbours était manifestement démodée, présentant un portrait idéalisé d'une banlieue confortable qui avait déjà glissé au passé. Ramsay Street a offert aux téléspectateurs un fantasme persuasif et rassurant – que les personnes dont nous sommes les plus proches pourraient être littéralement aussi proches que la porte à côté.

À juste titre, les dernières semaines de la série ont vu un retour triomphal pour Ian Smith en tant que fuddy-duddy durable Harold Bishop. Sans doute le personnage le plus emblématique de Neighbours, Harold des temps modernes reste un bon samaritain, excentrique et légèrement pompeux. Cette fois, il s'est rendu pour offrir des conseils et du réconfort, tendant la main en tant qu'étranger à Mackenzie, récemment veuve. La scène était une simple interaction autour d'une tasse de thé, mettant en vedette un personnage trans incompatible avec le paysage des premières années de la série, mais en son cœur, c'est un moment qui pourrait s'insérer dans n'importe quelle époque.

Les téléspectateurs manqueront la bêtise, le mélodrame et les sosies maléfiques occasionnels de la série, mais ils devraient surtout pleurer la croyance inattaquable de Neighbours en la générosité désintéressée et le doux pouvoir de la gentillesse.

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Le dernier épisode de Neighbours sera diffusé le vendredi 29 juillet à 21h, suivi de Voisins : que s'est-il passé ensuite ? à 22h05 et Neighbours: The Stars' Greatest Hits à 23h30, sur Channel 5. Découvrez plus de notre couverture Soaps ou visitez notre guide TV pour voir ce qui se passe ce soir.

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