Vers Mondas et retour : une brève histoire des Cybermen dans Doctor Who



Les Daleks sont peut-être les méchants les plus emblématiques de Doctor Who, mais les Cybermen sont – au risque d'être exterminés – les plus intéressants. Car tandis que le créateur de Dalek Terry Nation, qui a grandi pendant la Seconde Guerre mondiale, a basé les pots de poivre sur les valeurs nazies - les présentant comme la manifestation de la haine et de la conformité - les racines des Cybermen sont dans une question plus complexe et tragique que le simple désir tuer : que signifie être humain ?

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Tout comme les Daleks avant eux, les Cybermen étaient le reflet de l'ère qui les a créés. En 1966, le conseiller scientifique de l'émission, le Dr Kit Pedler et l'écrivain Gerry Davis étaient fascinés par les innovations en chirurgie prothétique et les problèmes éthiques qu'elle entraînait. Si, demandaient-ils, vous deveniez plus machine que chair, étiez-vous toujours techniquement humain ? Et qu'est-ce qui fait un humain de toute façon, est-ce le physique ou l'émotionnel ? A quel moment cesses-tu d'être toi ? C'est pourquoi, malgré toutes les différentes formes que prendraient les Cybermen au cours de leurs 46 ans, leur idéologie reste la même : l'existence humaine, physiquement et émotionnellement, est faible et cruelle – les Cybermen sont les sauveurs.





Et maintenant, ils sont de retour pour affronter le treizième docteur de Jodie Whittaker dans la finale de la série 12 Ascension of the Cybermen / The Timeless Children. C'est donc le moment idéal pour revenir sur l'histoire de la cybermenace…

Origines mondasiennes

Les Cybermen ont fait leur première apparition dans l'histoire finale de William Hartnell, The Tenth Planet, en 1966. Et c'est ici, sur la planète jumelle de la Terre, Mondas, que l'âge de l'acier a véritablement commencé, né du désespoir et de la douleur.

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Les cybermen mondasiens originaux et comment ils ont été recréés en 2017

Jumelée à l'origine avec la Terre, Mondas est essentiellement notre planète ravagée après avoir dérivé hors du système solaire et dans les abysses de l'espace. Isolés et figés par leur éloignement du soleil, les habitants de Mondas souffraient. C'est jusqu'à ce que certains cerveaux aient l'idée de remplacer les pièces organiques défaillantes par de la cybernétique afin de leur permettre de faire face physiquement à la brutalité de leur nouvel environnement. Cependant, afin de faire face psychologiquement à leur nouvelle forme grotesque, ils ont également été dépouillés de leurs émotions – les rendant finalement froids, durs et cruellement logiques. Les émotions étaient de la foutaise, ont conclu les Mondasiens, et être une machine irréfléchie était tout simplement génial. Tout le monde devrait être comme ça, qu'il le veuille ou non. C'était, après tout, pour leur bien.

Mondas a finalement été détruit, mais les Cybermen ont survécu dans leur cause caritative pour conquérir la galaxie et libérer l'existence de ses chaînes de pensées et de sentiments - en s'améliorant au fur et à mesure.



Derek Martinus, qui a réalisé The Tenth Planet, se souvient avoir travaillé avec les Cybermen originaux…

La date : 1966

Le lieu : Ealing Studios

L'histoire : La Dixième Planète

Le Docteur arrive à South Pole Tracking Station, qui est sur le point d'être envahie par les Cybermen. C'est la première apparition des extraterrestres dans la série et la dernière de William Hartnell en tant que médecin malade (il se régénérera en Patrick Troughton à la fin de l'histoire).

Le réalisateur Derek Martinus se souvient que les costumes des Cybermen étaient très chauds à porter et que les acteurs avaient du mal à les voir. Ils étaient également très volumineux et les acteurs avaient tendance à tomber.

Même avant cela, le casting avait causé des problèmes. Martinus ajoute, C'était assez drôle parce que nous étions dans le bureau de Doctor Who et la réception était pleine d'hommes très grands. Nous pensions qu'ils devaient être impressionnants et aussi menaçants que possible. J'ai demandé aux agents de parcourir leurs livres pour voir qui mesurait plus de 6 pieds 4 pouces. Mais, ajoute-t-il, ils devaient aussi être acteurs pour véhiculer le sentiment de menace nécessaire.

Avec de nouvelles créatures, une étoile sortante et un emplacement antarctique à simuler, sans parler des conditions de blizzard, ce fut une aventure particulièrement difficile. Des copeaux de polystyrène ont été utilisés pour la neige. Quand ils ont fait fonctionner les éoliennes, tout le monde a étouffé.

Les Cybermen de la dixième planète, bien qu'ils aient l'air d'avoir été construits sur Blue Peter, ressemblaient étrangement à des zombies. Étant la première version, ils étaient un méli-mélo d'humanité patchwork et de cybernétique. Le contour de leurs visages humains, par exemple, était visible sous leurs masques en tissu et leurs mains étaient encore clairement de chair et de sang. Ils avaient même des noms – même s'il s'agissait de noms comme Krang. Ils ne dureraient pas longtemps.

Au fur et à mesure que le Cyber-empire évoluait, leur style aussi. Populaires dès leur première sortie dans la dernière histoire du premier Docteur, ils sont revenus à peine trois feuilletons plus tard pour The Moonbase de Patrick Troughton. C'est ici que leur nature pragmatique a été pleinement réalisée, avec leur look changeant - parfois subtilement, parfois drastiquement - à chaque apparition. Avec The Moonbase et leur célèbre histoire de suivi, The Tomb of the Cybermen (situé sur leur nouvelle maison d'adoption de Telos), ils sont devenus plus élégants et plus rationalisés - échangeant les masques en tissu et les unités de poitrine surdimensionnées pour un corps, apparemment, fabriqué à partir de feuille d'étain. Pour The Invasion (encore une fois, une deuxième histoire de docteur), ils sont devenus plus volumineux et, bizarrement, portaient des chaussures à lacets.

Après leur popularité auprès du deuxième Docteur, les Cybermen étaient totalement absents de l'ère du Troisième Docteur et ne sont revenus que sept ans plus tard avec Tom Baker's Revenge of the Cybermen. Cette fois, en raison de leur étrange allergie à l'or, la dernière grande cyber-guerre était terminée, mais un navire – avec le Cyber-Leader – est resté. Ce serait leur seule apparition aux côtés du quatrième docteur et il faudrait encore six ans avant que le producteur Jason Nathan-Turner ne décide de les ramener avec une grande refonte pour le cinquième Earthshock du docteur Peter Davison, qui les a vus essayer de – choquer ! – détruire la Terre. À partir de là, les Cybermen étaient beaucoup plus gros et plus mécaniques – avec seulement des éléments variables subtils introduits, tels que des mentons transparents et, dans leur dernière histoire, le Silver Nemesis de Sylvester McCoy, des gants de cricket pour les mains.

Une nouvelle ère, une nouvelle mise à niveau

BBC

Quand 2005 Who est arrivé, après 17 ans depuis leur dernière apparition, les adorables meurtriers vêtus de fer étaient aussi présents dans l'esprit des fans que la révélation de qui jouerait le nouveau Docteur. Mais lorsque l'ère de Christopher Eccleston a commencé, Russell T Davies a opposé son veto aux frayeurs en armure brillante en faveur des Daleks, qui ont occupé le devant de la scène dans le retour de Who. Le docteur de David Tennant, cependant, n'a pas eu cette chance.

Au fur et à mesure, les Cybermen avaient toujours été nichés dans un univers parallèle sous les auspices de Trigger de Only Fools and Horses. Les téléspectateurs n'ont pas été aussi surpris par leur réapparition, ayant repéré l'indice dans le titre de l'épisode, Rise of the Cybermen – mais le regard sur le visage de Tennant était l'une des grimaces de docteur les plus mémorables de ces dernières années, faisant le moment où nous avons entendu le redoutable Delete! émettant des visages plaqués familiers et implacables d'autant plus inquiétants. Sans parler de leur design plus élégant où aucune arme n'était nécessaire; juste un simple contact électrocutant.

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Une fois que Steven Moffat a succédé à Davies, on s'attendait à ce que les Cybermen aient une cure de jouvence à l'ancienne. Cependant, avec des budgets ne s'étendant qu'à une refonte de Dalek, cela ne devait pas être le cas. Même ainsi, Moffat a quand même réussi à faire une tête de Cyberman voyou dans The Pandorica Opens plus effrayante que des légions entières de forces d'invasion. À partir de ce moment, le design Cybus a prévalu même lorsque les Cybermen en question étaient, comme dans Closing Time, soi-disant le modèle original de Mondas. Dans l'ensemble, c'est à ce moment-là que Doctor Who s'est rendu compte qu'il ne savait pas vraiment quoi faire avec les méchants, les reléguant au maigre sort d'être vaincus par le bébé de James Corden et bafoués par Rory le Romain.

Plus dur, mieux, plus vite, plus fort

Avec Nightmare in Silver de 2013, les Cybermen seraient à nouveau améliorés – cette fois-ci beaucoup plus élégants et plus avancés. Ces Cyberman, selon Gaiman, étaient un mélange de Mondas et de Cybus Cybermen. Sa justification étant que les Cybus Cybermen qui ont été envoyés dans le temps et l'espace à la fin de The Next Doctor ont finalement rencontré les Mondas Cybermen; le croisement et l'échange de technologie ont abouti à la nouvelle variété.

En plus d'un nouveau design, les nouveaux Cybermen avaient également de nouvelles capacités, notamment le talent de se déplacer très rapidement. Comme Gaiman l'a dit à Collider: Je viens de comprendre que mon téléphone ne ressemble en rien à ce qu'il ressemblait il y a cinq ans, et cela ne ressemblait en rien à ce qu'il ressemblait il y a 10 ans. Mon ordinateur ne ressemble en rien à ce qu'il était il y a 15 ans.

Je me suis dit : « Les cybermen parlent de mise à niveau, alors regardons-les se mettre à niveau. » Que ferait un Cyberman mis à niveau ? Je pensais que l'une des choses qu'il ferait serait d'aller assez vite. J'ai adoré l'idée d'un Cyberman qui était essentiellement si dangereux que, si vous en trouvez un sur votre planète, vous faites exploser la planète.

Après Nightmare in Silver – où ils sont sortis en trombe – on ne voyait pas grand-chose des Cybermen à l'époque de Matt Smith au-delà d'un camée astucieux dans The Time of the Doctor dans lequel nous voyons un Cyberman en bois. Mais cela n'a pas duré longtemps une fois que Peter Capaldi a pris le contrôle du TARDIS, avec la finale en deux parties de la série huit Dark Water / Death in Heaven mettant en vedette une armée de Cyberman avec le maître régénéré « Missy » de Michelle Gomez à leur barre.

Il n'y a pas eu de modifications notables de la conception cette fois, mais leur méthode de récolte des corps a été modifiée, avec des cadavres dont la conscience avait été sauvegardée sur un disque dur Time Lord remplissant les coques métalliques. Ces Cybermen étaient également capables de voler et de se semer sous la pluie sur des corps enterrés déjà morts, bien qu'ils aient été totalement captivés par Missy plutôt que d'agir selon leurs propres objectifs. Enfin, à l'exception du Danny Pink récemment converti et d'un certain Brigadier ramené d'entre les morts...

Le retour des Mondasiens

En 2017, les Cybermen ont bouclé la boucle. En plus de ramener les modèles 2006 et 2013 des Cybermen, la finale en deux parties de la série dix World Enough et Time/The Doctor Falls a vu le douzième Docteur faire face aux originaux de Mondasian, et ils étaient plus effrayants et plus dangereux que jamais. Presque trop effrayant, en fait…

Convertissant le compagnon du docteur Bill (Pearl Mackie) et d'innombrables autres, les différentes générations de Cybermen ont été construites et créées dans un vaisseau spatial dilaté dans le temps (aidé par le maître de John Simm), et ont fait la guerre à ce qui restait des Mondasiens tels qu'ils étaient. à côté du docteur.

En fin de compte, le Docteur a triomphé alors même que les Cybermen mettaient fin à la vie de l'incarnation de Capaldi (même s'il avait retardé une régénération pour un autre épisode), et nous n'avions plus vu ni entendu parler d'eux depuis – jusqu'à ce qu'ils fassent un retour spectaculaire dans la série 2020.

L'ascension des cybermen

Doctor Who – le Cyberman solitaire

BBC

Dans le huitième épisode de la série 12 de Doctor Who, The Haunting of Villa Diodati, les fans ont découvert une nouvelle race de Cyberman, à moitié converti, rouillé et toujours rempli d'émotions humaines.

Anciennement l'humain appelé Ashad, ce Lone Cyberman avait voyagé dans le temps pour récupérer un Cyberman AI appelé Cyberium en vue de reconstruire le Cyber-Empire.

Cybermen dans Doctor Who série 12 (BBC)

À l'avenir, nous savons que les Cybermen auront également un nouveau look plus brillant (ci-dessus) et nous ne pouvons qu'espérer que ce sera un grand retour pour certains des meilleurs méchants de Doctor Who. Serait-il temps, encore une fois, de se convertir ?

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Doctor Who est diffusé sur BBC One le dimanche