Rencontrez le vrai Revenant : Sue Aikens dirige un B&B dans l'Arctique et a survécu à une attaque brutale d'ours



Leonardo DiCaprio reçoit actuellement des applaudissements pour sa performance courageuse dans The Revenant, une épopée enneigée sur un trappeur de fourrures du XIXe siècle laissé pour mort après avoir été mutilé par un ours.

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Sue Aikens, propriétaire d'un B&B du 21e siècle, peut faire preuve d'empathie. Elle est l'une des stars de Life Below Zero - une nouvelle série sur les âmes robustes qui vivent dans la nature sauvage de l'Alaska, combattant les éléments et chassant leur propre nourriture. Aikens reçoit plus de grizzlis que d'invités – et il y a quelques années, l'un d'eux l'a attaquée alors qu'elle prenait de l'eau.



Nous lui avons demandé comment elle est encore là pour raconter l'histoire et ce que c'est que de vivre à des centaines de kilomètres de la civilisation...


Où habitez-vous exactement en Alaska ?

Même sur mon permis de conduire, mon adresse est une coordonnée GPS : 69,4 nord par 146,54 ouest. Allez au sommet de l'Alaska sur la route de glace, tournez à droite, prenez un avion de brousse, volez une heure à l'est et je suis juste à la limite de l'Arctic National Wildlife Refuge et à 15 miles de l'océan Arctique.

Comment décririez-vous votre maison – un camp de chasse ?

Les chasseurs montent au mois d'août mais cela laisse 11 autres mois. J'appelle ça un bed and breakfast tordu. Je me fiche de savoir pourquoi vous voulez être dans l'Arctique. Je vais vous préparer le petit-déjeuner, boire du single malt avec vous et vous raconter des histoires.




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Avez-vous eu de nombreuses rencontres avec des ours ?

Mes voisins les plus proches ont tous de la fourrure et des griffes. J'ai 83 grizzlis à moins de 10 miles du camp et c'est exactement le nombre que les autorités ont marqué.

Qu'est-ce qui s'est passé le jour où vous avez été attaqué ?

Je dois utiliser les deux mains pour pomper l'eau de la rivière alors j'ai posé mon fusil. Un jeune mâle s'était caché et il m'a attrapé, m'a traîné dans la toundra et a fait ce que j'appelle une poussée alpha : ils prennent leurs mâchoires, les enroulent autour de ta tête - je peux encore sentir où les dents sont entrées dans le crâne - et ils vous balancent.

Sue Aikens en action

Pourquoi une poussée alpha ?

Ils me voient comme un ours : je protège mon territoire et ils veulent le voler pour que les nanas voient à quel point il est un dur à cuire. Si vous exercez une contre-pression sur les griffes, c'est une règle d'engagement qui signifie : je vais vous prendre, allons-y. Alors pendant que tout cela se produit, vous devez garder votre sang-froid. Vous ne faites pas le mort car être mou comme une nouille mettra la pression sur les griffes. Vous devez faire avec, vous devez essayer de garder votre sang-froid.

Il m'a facturé encore quelques fois avant de disparaître au-dessus de la banque. C'est mon indice : il me prend du territoire et si je ne finis pas le travail, il le fera. Si cela avait été un ours plus âgé, je ne serais pas ici.

Mauled Sue Vs ours en colère… Qu'avez-vous fait ?

Je suis retourné à la salle à manger et j'ai appelé à l'aide sur la radio air-sol. J'ai laissé un message sur le répondeur des soldats : Sue à Kavik avait été attaquée par un ours et a besoin d'aide. Ils ne se sont jamais présentés. Plus tard, j'ai découvert qu'ils pensaient que l'ours avait saccagé le camp mais ne m'avait pas blessé parce que j'avais l'air si calme.

Mes hanches avaient été arrachées de mes orbites, alors je les ai attachées avec ma ceinture de fusil, j'ai recousu ma tête et mon bras, je suis sortie et j'ai abattu l'ours. Sur le chemin du retour au camp, mes hanches ont cédé et j'ai dû me traîner en arrière. Et puis je suis resté là pendant 10 jours jusqu'à ce que quelqu'un me trouve.

Qui t'a trouvé ?

Un pilote. Il n'y a pas beaucoup de monde ici, mais vous vous rapprochez de vos amis pilotes parce qu'ils vont sauver mon bacon quand il en aura besoin. C'est une relation symbiotique parce que je suis le seul résident et la seule station-service dans une zone d'environ un tiers de la taille de la Californie.

Pourquoi cela a-t-il pris si longtemps ?

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Je pouvais entendre l'avion survoler mais il y avait du brouillard donc il ne pouvait pas voir. Il pouvait voir que le hangar à carburant était ouvert parce que je m'étais entraîné de cette façon avant d'aller chercher de l'eau. Quand je n'ai pas répondu à l'air-sol, il a supposé que j'étais en train de travailler et a décollé. Quelques jours plus tard, je pouvais l'entendre voler à nouveau. Quand je n'ai pas répondu, il a laissé un message : Bon Dieu, tu es pris au piège dans le brouillard. J'espère que tu vas bien.

Le 10e jour, le brouillard s'était dissipé et il vit que rien n'avait changé – le hangar à carburant était toujours ouvert, l'équipement était toujours en panne – il savait donc que quelque chose n'allait pas. Il a atterri, m'a trouvé, m'a aidé à me nettoyer parce que je devais accomplir mes fonctions corporelles. Le lendemain, il m'a emmené par avion jusqu'à Fairbanks qui m'a envoyé à Portland pour une chirurgie de la colonne vertébrale.

Amis pas des manteaux de fourrure; Renards arctiques

Avez-vous pensé à ne pas y retourner ?

Je ne pense jamais : Gee, je ne vais pas y retourner juste parce que c'est effrayant. Si ça fait peur, j'ai juste besoin d'un peu plus de vitamines B et de soulever quelques poids de plus. Je ne peux pas – ne veux pas – laisser la peur me gouverner.

Seulement si je réagissais mal lorsqu'un autre ours me défiait ou dans une autre situation menaçante. Si je réagis mal, je n'ai rien à faire : je suis un handicap plutôt qu'un atout. Mais lorsque le prochain ours m'a chargé, je suis immédiatement passé en mode protection et j'ai géré la situation comme il se doit.


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Alors, ceux qui osent rester dans votre camp en hiver comme en été ?

Habituellement, la dernière personne que je vois est fin août ou septembre et la prochaine personne que je vois est le mois de juin suivant. Je fais un dépistage extrêmement intensif en hiver parce que les conditions peuvent être très sévères. Mon thermomètre pointe à 100 en dessous de zéro [moins 73 degrés Celsius] - c'est là qu'il s'arrête de s'enregistrer - et chaque hiver, je pointe au moins une fois.

Je dis aux gens : je ne suis pas roi ; le temps est roi. Si vous voulez venir ici en plein hiver, il se peut que j'aie un blizzard qui s'installe pendant un mois.

Bénéficiez-vous de beaucoup de lumière du jour en hiver ?

Il fait noir 24 heures sur 24, mais j'y suis depuis tellement d'années que cela me semble naturel. Et quand la lune et les aurores boréales hurlent, cela fait briller la neige pour qu'il y ait de la lumière.

Comment acheter des fournitures ?

Je chasse la viande que je mange. Je sais quelles plantes sont comestibles et médicinales. Le médecin est à 500 miles de là, alors je fabrique mes propres médicaments pour traiter des maladies simples et je fais mes propres points de suture quand j'en ai besoin. Et si vous ne commandez pas de fournitures d'ici août, vous ne les obtiendrez pas. Donc, si le sucre est important pour vous, commandez-le à l'avance.

Avez-vous des règles ?

J'ai une clause bonehead : si je pense que tu es un bonehead, tu ne vas pas rester longtemps.

Leur seule autre règle est : ne tirez pas ou ne blessez pas un renard. Les renards sont des amis, pas des manteaux de fourrure. Parce que je suis ici depuis si longtemps, ce sont mes petits copains. C'est illégal de nourrir un prédateur donc je ne fais pas ça. Je suis parfois maladroit – je suis connu pour laisser tomber quelques choses – mais j'essaie de ne pas les nourrir activement.

Le B&B tordu de Sue Aikens, Camp de la rivière Kavik , coûte 350 $ par personne et par nuit. Visitez son site Web pour plus de détails (ou alors Parfois, un orignal ou un ours gratte son antenne parabolique et elle ne peut pas accéder à Internet).


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Live Below Zero sera diffusé sur Travel Channel le 25 janvier à 22h (Freeview 42, Sky 249, Freesat 150, Virgin 292)