Rencontrez Lord Palmerston, le ministre des Affaires étrangères qui a affronté la reine Victoria



La troisième série du drame historique britannique Victoria documente une période de troubles, les classes dirigeantes britanniques étant confrontées à la possibilité d'un bouleversement politique majeur.

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Nous sommes en 1848 - Karl Marx a publié son manifeste communiste et les Français viennent de renverser le roi Louis Philippe Ier, laissant une Victoria très enceinte, craignant qu'elle ne soit le prochain monarque à affronter la colère du public.





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Mais la jeune reine, jouée par Jenna Coleman, fait face à plus de problèmes plus près de chez elle alors qu'elle se heurte à l'ennuyeux et autoritaire ministre des Affaires étrangères Lord Palmerston – qui a des idées assez différentes sur la façon de s'attaquer au problème de l'Europe.

Joué par Laurence Fox dans la nouvelle série, voici tout ce que vous devez savoir sur la figure politique colorée de la Grande-Bretagne…

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Qui était Lord Palmerston ?

Né Henry John Temple le 20 octobre 1784, Lord Palmerston était issu de la pairie irlandaise. Formé à la Harrow School, il a ensuite fréquenté l'Université d'Édimbourg et, plus tard, a étudié pour une maîtrise au St John's College de Cambridge.

Pendant ses études pour son BA en Écosse, Temple a succédé à la pairie irlandaise de son père en 1802, le voyant devenir député en 1807 pour le parti conservateur représentant le quartier de poche de Newport sur l'île de Wight.

En tant que membre de l'aile «libérale» du parti conservateur, avec des mandats en tant que chancelier de l'Échiquier et secrétaire à la guerre, Palmerston a changé d'allégeance au parti pour représenter les Whigs en 1830.



En tant que politicien, Palmerston était une figure impétueuse et controversée qui était souvent détestée par les autres députés, mais qui était extrêmement populaire parmi les membres du public – un fait que même la reine Victoria a dû accepter à contrecœur.

Bien que ses compétences orales ne soient pas universellement reconnues, c'était son talent pour savoir quoi dire et quand cela l'a rendu populaire. Dans une entrée de l'Encyclopaedia Britannica, il est décrit comme n'étant pas un orateur… mais il a généralement trouvé les mots pour dire la bonne chose au bon moment, et pour s'adresser à la Chambre des communes dans la langue la mieux adaptée à la capacité et au tempérament de son public.

Oui! Lajos Kossuth était un leader politique hongrois issu d'une famille de la noblesse pauvre pour devenir gouverneur-président du Royaume de Hongrie pendant la révolution de 1848-9. Il était connu comme un orateur exceptionnel qui pouvait prononcer des discours puissants en anglais et était considéré par beaucoup comme un combattant de la liberté pour la démocratie en Europe. Mais pour la monarchie britannique, ses téléspectateurs républicains étaient une menace pour l'ordre établi.

Des troubles avaient éclaté en Hongrie dans les années 1840 sur l'avenir du pays, atteignant leur paroxysme en 1848 dans le cadre d'une vague de révolutions en Europe. En 1849, Kossuth publia la Déclaration d'indépendance hongroise, déclarant que la famille royale avait perdu le trône ; mais après une intervention des Russes, Kossuth est vaincu.

Le patriote hongrois a pu échapper aux griffes de ses ennemis et s'est déplacé entre plusieurs villes et pays, visitant même les États-Unis. En chemin, il s'arrêta en Angleterre, où il était largement célébré ; en fait, il y avait tellement de battage médiatique qu'il a été surnommé Kossuth Mania.

Palmerston était déterminé à le recevoir dans sa maison de campagne, Broadlands. Victoria était totalement furieuse que son ministre des Affaires étrangères semble soutenir un républicain au franc-parler, demandant même au Premier ministre Lord John Russell la démission de Palmerston. (Il l'a apparemment persuadée de changer d'avis, étant donné que la décision serait largement impopulaire auprès de ses sujets et pourrait déstabiliser le gouvernement.) Le Premier ministre s'est heurté à Palmerston et le Cabinet a finalement voté pour empêcher les actions de Palmerston.

Dans son journal, la reine a écrit qu'elle avait essayé en vain de faireLord Palmerstonsentir, qu'il ne devrait pas voirKossuth, et plus tard qu'elle avait discuté de la question avec le Premier ministre ; le 24 octobre elle a noté que Kossuth est arrivé et c'est assez dégoûtant de voir l'agitation absurde qui est faite à son sujet. Elle était furieuse contre Palmerston et Kossuth, enregistrant les allers-retours politiques dans son journal avec de nombreux commentaires cinglants.

Pas du genre à reculer, Palmerston contourna l'interdiction du Cabinet et fit monter les enchères en recevant une délégation de syndicalistes chez lui, écoutant avec sympathie alors qu'ils louaient Kossuth et s'en prenaient aux empereurs d'Autriche et de Russie.

Avec cette action, le ministre des Affaires étrangères a clairement indiqué qu'il était totalement indifférent au mécontentement royal, et il a également attisé le feu du sentiment anti-russe parmi le public.

Quand Lord Palmerston est-il devenu Premier ministre ?

En 1854, les grondements du désir russe de renverser l'Empire ottoman ont vu la Grande-Bretagne et la France déclarer la guerre à la Russie en Crimée. La charge de la brigade légère à la bataille de Balaclava a été un échec sans équivoque pour les Britanniques, et après un vote de défiance, le premier ministre de l'époque, Lord Aberdeen, a été contraint de démissionner.

Lord Palmerston

Alors que Lord Palmerston était un choix extrêmement populaire parmi le public britannique, la reine hésitait à lui conférer le poste de Premier ministre en raison de sa profonde méfiance. Mais après avoir épuisé toutes les autres voies, Victoria lui a offert la chance de former un gouvernement le 4 février 1855 à l'âge de 70 ans – le plus ancien Premier ministre britannique de l'histoire, avant ou depuis.

La direction de Palmerston a vu la fin de la guerre de Crimée, cherchant à réduire de manière permanente la menace de la Russie pour l'Europe. Après avoir utilisé la diplomatie de l'artillerie pour sécuriser la mer Noire pour les alliés, la Russie s'est rendue, avec la paix établie en 1856.

Lord Palmerston était-il un coureur de jupons ?

Ce ne sont pas seulement ses opinions sur la politique étrangère qui ont vu la reine Victoria détester profondément Palmerston, car l'homme avait une histoire mouvementée d'être sexuellement inapproprié avec un certain nombre de femmes – malgré son mariage avec sa maîtresse de nombreuses années, Emily Lamb, qui était la sœur du premier ministre Lord Melbourne .

À une occasion, il a été accusé d'être entré dans la chambre de l'une des dames d'honneur de Victoria, Lady Dacre, et d'avoir ' forcé son attention sur elle ' alors qu'il visitait le château de Windsor.

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Il s'est ensuite retrouvé mêlé à un scandale lorsque l'homme de 78 ans a été nommé dans une affaire de divorce et a été accusé d'avoir eu une liaison avec la femme d'un journaliste. Alors que l'affaire a été classée, Palmerston n'a jamais nié l'adultère.

On raconte même qu'il est mort en séduisant une femme de chambre à une table de billard à Brocket Hall, bien que la ligne officielle soit qu'il est mort de froid.

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Quel âge avait Lord Palmerston en 1848 lorsque la troisième série de Victoria se déroule ?

Bien que Lord Palmerston ait en fait 64 ans au moment où la troisième série de Victoria se déroule, l'acteur Laurence Fox n'a que 40 ans et dépeint l'homme d'État comme un cad beaucoup plus jeune.


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