Le Massacre de la Saint-Barthélemy



Saison 3 – Histoire 22

Innocents ? L'hérésie ne peut pas avoir d'innocents. La France respirera un air plus pur après-demain – Catherine de Médicis

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Scénario
Le Tardis débarque à Paris 1572 au cours d'un été de tension religieuse. Alors que le Docteur part pour parlementer avec un apothicaire, Steven rencontre un groupe d'éminents huguenots sous le patronage de l'amiral de Coligny. La reine mère catholique, Catherine de Médicis, et Tavannes, le maréchal de France, envisagent d'assassiner De Coligny dans un complot impliquant l'abbé d'Amboise - le double identique du docteur. En cas d'échec, la reine autorise le massacre de tous les huguenots à l'intérieur des murs de la ville. Au dégoût de Steven, le Docteur insiste pour abandonner une nouvelle amie, Anne Chaplet, mais lors d'un bref atterrissage sur le Wimbledon Common des années 1960, un coup du sort amène Dodo Chaplet à bord du Tardis.





Premières transmissions
1. Guerre de Dieu – Samedi 5 février 1966
2. Le mendiant de la mer – Samedi 12 février 1966
3. Prêtre de la mort – samedi 19 février 1966
4. Bell of Doom – Samedi 26 février 1966

Production
Lieu de tournage : janvier 1966 à Wimbledon Common, Londres
Tournage : janvier 1966 aux Ealing Studios
Enregistrement en studio : janvier/février 1966 à Riverside 1

Jeter
Doctor Who/Abbé d'Amboise – William Hartnell
Steven Taylor – Peter Purves
Maréchal Tavannes - André Morell
Amiral de Coligny - Léonard Sachs
Nicolas – David Weston
Anne - Annette Robertson
Gaston – Éric Thompson
Simon - John Tillinger
Propriétaire - Edwin Finn
Roger – Christophe Tranchell
Preslin – Erik Chitty
Capitaine de la garde – Clive Cazes
Charles IX – Barry Justice
Catherine de Médicis - Joan Young
Téligny – Michael Bilton
Dodo Chapelet – Jackie Lane

Équipage
Scénaristes – John Lucarotti, Donald Tosh (4)
Musique de scène – morceaux de la bibliothèque (Pierre Arvay)
Designer – Michael Young
Rédacteurs en chef – Donald Tosh (1-3), Gerry Davis (4)
Producteur – John Wiles
Réalisateur – Paddy Russell

Revue RT par Patrick Mulkern
Et maintenant pour quelque chose de complètement différent! Après 12 semaines de science-fiction lourde de Dalek, tous les téléspectateurs désireux de changer de ton ont certainement vu leurs prières exaucées. Malheureusement, cette incursion dans une tranche inconnue des troubles parisiens s'est peut-être avérée une leçon d'histoire trop lourde pour beaucoup. En 1965, les cotes d'écoute de Doctor Who avaient toujours été élevées (entre neuf et 13 millions), mais le public a commencé à déserter pendant Le massacre avec une baisse à six millions et moins, ce qui a établi une tendance tout au long de 1966.



C'est dommage car la bande-son qui a survécu indique – et des amis fans plus âgés me l'assurent – ​​que The Massacre était un drame exceptionnel, offrant nouveauté et réalisme sinistre. Le troisième et dernier scénario de John Lucarotti pour la série a été substantiellement réécrit (par le rédacteur en chef Donald Tosh, qui avait choisi le décor), mais le résultat est harmonieux. Malheureusement, nous ne verrons jamais sa réalisation par la première femme réalisatrice de la série, Paddy Russell – notamment les scènes de rue animées filmées aux studios Ealing sur les décors à plusieurs niveaux de Michael Young.

Nous ne verrons pas non plus le tour de Hartnell en tant qu'abbé d'Amboise. Je trouve les sosies invraisemblables, voire ridicules ; mais la vanité offre au moins à Hartnell quelques brèves scènes en tant que prêtre moins que pieux, nous rappelant que son docteur maladroit et fantasque n'est qu'une autre étude de personnage intelligente. L'intrigue est délibérément structurée pour faire croire au spectateur – et à Steven – que le Docteur se fait passer pour l'abbé. Ce qui rend l'épisode trois cliffhanger, quand Steven s'agenouille sur le cadavre du vieil homme, doublement perturbant.

[William Hartnell. Photographié par Don Smith, le 21 janvier 1966 aux Riverside Studios. Copyright Radio Times Archive]

homme araignée dans lordre

Le Docteur étant largement absent, le gros de l'action revient à Steven – un compagnon solitaire perdu dans le temps – et Peter Purves s'en acquitte admirablement. Il fait partie d'un casting solide. Leonard Sachs (l'hôte de The Good Old Days) est superbe dans le rôle du digne amiral De Coligny à la voix de miel. Eric Thompson (père d'Emma et voix de The Magic Roundabout) incarne le Gaston vitupératif et misogyne, tandis que son pote Nicholas (David Weston) fait clairement honneur à l'Anglais Steven. On se demande s'il y a peut-être un courant gay sous-jacent dans le batchelor-pad-à-trois de l'amiral…

Jouant la reine mère, Joan Young brille en silence comme un scarabée de la mort lors d'une réunion du conseil au Louvre. Plus tard, lorsqu'elle sanctionnera le massacre de tous les huguenots, même son impitoyable maréchal est consterné. A l'aube demain cette ville pleurera des larmes de sang, murmure Tavannes. André Morell (le troisième TV Quatermass en 1958) imprègne chacune de ses scènes de gravité.

Depuis plusieurs mois, l'équipe de production testait l'eau avec des compagnons éphémères. Ici, malgré un accent malavisé du West Country, la jeune fille parisienne Anne Chaplet montre du potentiel, plus qu'on ne peut en dire pour son possible descendant des temps modernes, Dodo - sûrement l'un des compagnons les plus mal conçus.

Mais l'envoi d'Anne à l'histoire engendre au moins l'un des moments classiques de Doctor Who. Lorsque Steven sort en trombe, mortifié par les actions insensibles du Docteur, nous voyons le vieil homme laissé seul dans le Tardis – apparemment sans compagnon pour la première fois. Il réfléchit à l'échec de tous ses amis (même ma petite Susan) à apprécier les impératifs du voyage dans le temps. Je devrais peut-être rentrer chez moi. Retour sur ma propre planète. Mais je ne peux pas... je ne peux pas. C'est un moment profondément douloureux, magnifiquement réussi par Hartnell.

Cette coda se termine par une sorte de réinitialisation, alors que des mois de tristesse cèdent la place à la lumière, et le docteur est ravi d'être aux prises avec Dodo – encore un autre petit-enfant de substitution. Oh mon cher! Mon chéri! il trilles.

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Documents d'archives Radio Times

Deux variantes régionales de la fonctionnalité d'introduction.

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[Bande sonore disponible sur le CD audio de la BBC]