Perdre le test-match spécial pour l'hiver a laissé ce fan de cricket perplexe



L'hiver prochain, alors que les fans anglais se rassemblent autour de leurs radios avides de retransmettre ballon par ballon les exploits de l'équipe aux Antilles et au Sri Lanka pour égayer leurs soirées sombres et lugubres, un certain nombre de voix familières et réconfortantes manqueront.

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Il n'y aura pas de Jonathan Agnew, Simon Mann ou Michael Vaughan pour résumer et commenter le jeu pour le très apprécié Test Match Special (ou TMS comme l'appellent ses fans).





C'est parce que les droits de diffusion gratuite pour couvrir les tournées anglaises au Sri Lanka (qui commence en octobre) et aux Antilles (à partir de janvier), y compris tous les matchs d'essai, les ODI et les internationaux Twenty20 de chaque tournée, seront diffusés sur TalkSPORT. et TalkSPORT 2.

Cela s'est produit en raison d'accords distincts conclus entre les conseils de cricket respectifs des Antilles et du Sri Lanka pour les droits de diffusion. Il semble que talkSPORT, qui appartient en fin de compte à Rupert Murdoch, avait plus d'argent que la BBC n'était prête à payer.

Et bien que la station n'ait pas finalisé sa programmation, des sources de talkSPORT indiquent que Darren Gough, l'ancien quilleur rapide anglais et présentateur de TalkSPORT Drive, devrait être l'une des voix de sa couverture balle par balle.

Et pour mon argent, Gough (comme beaucoup d'autres présentateurs laddish qui ont tendance à opérer sur les ondes de talkSPORT) ne sera un patch pour personne dans la gamme TMS.

Nous découvrirons dans les semaines à venir qui sera dans la boîte de commentaires de talkSPORT et si talkSPORT peut attirer l'une des voix indépendantes de TMS à travailler pour eux. En 2005, le pilier de TMS, David Bumble Lloyd, a été recruté en tant que résumé – mais il travaille également pour Sky Sports et est en quelque sorte un pistolet à louer. Mais même si une partie de l'équipe TMS travaille sur talkSPORT, ce ne sera pas le même programme.



Nous pouvons également être sûrs qu'Agnew, le correspondant de cricket de la BBC et un employé rémunéré de la BBC, ne fera certainement pas défection. Aujourd'hui, il a dit qu'il était vraiment désolé pour les nombreux auditeurs déçus qui ont inondé son fil Twitter aux nouvelles.

Donc pas d'Agnew - et je serais surpris si d'autres voix se dirigent vers talkSPORT.

La nouvelle signifie également que le très apprécié TMS ne couvrira pas une tournée à l'étranger en Angleterre pour la première fois depuis que les droits ont été pris par talkSPORT en 2005 pour la tournée de l'Angleterre en Afrique du Sud.

Pour les auditeurs, cela signifie presque certainement des publicités régulières et aucune des traditions TMS qui en ont fait une institution britannique si appréciée au cours de ses 60 ans d'histoire.

Au fil du temps, TMS a développé un style qui lui est propre - des commentaires d'experts mais avec un ton détendu, c'est une institution de cricket que personne ne peut égaler.

Pour ne donner qu'un exemple bien connu du fonctionnement de TMS, les auditeurs envoient fréquemment des gâteaux à l'équipe. Mais ce qui peut sembler être une tradition un peu archaïque est en fait l'une des choses qui ont rendu le spectacle si charmant au fil des ans et un compagnon si réconfortant.

Nous avons perdu Blowers l'été dernier – Henry Blofeld a pris sa retraite après une carrière distinguée et avec une ovation debout émouvante lors de son dernier test à Lords – et maintenant ça. Après tous les malheurs sur le terrain cet hiver – les tournées désastreuses de l'Angleterre en Australie et en Nouvelle-Zélande et le scandale des falsifications de balles en Australie – l'absence de TMS pourrait être la plus cruelle de toutes.

Pire encore, cela semble être un signe des choses à venir. En effet, talkSPORT, propriété de Wireless Group qui appartient à Rupert Murdoch's News UK, semble très désireux de défier la couverture radiophonique du sport par la BBC et devrait décrocher les droits de la tournée de l'équipe de cricket en Afrique du Sud à l'hiver 2019/20 .

La seule bonne nouvelle est que TMS continuera à avoir les droits sur les matchs tests à domicile de l'Angleterre (qu'il négocie avec le England and Wales Cricket Board) jusqu'à la fin de 2024.

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Ce serait formidable si la BBC se battait dur – et creusait profondément dans ses poches – pour conserver les droits de tous balle à laquelle l'équipe d'Angleterre est confrontée.