L'Arme fatale a brisé le moule du film de copains – alors pourquoi l'amener à la télévision 30 ans plus tard ?



L'arme fatale a enfreint toutes les règles. En 1987, c'était le premier hit à présenter des copains flics en noir et blanc, grâce à la légende du casting hollywoodien Marion Dougherty, qui pensait que Danny Glover serait parfait en tant que flic vétéran Roger Murtaugh et n'a vu aucune référence au blanc dans le script. Cela a donné à Mel Gibson une piste d'action après qu'il se soit retrouvé coincé dans des rôles dramatiques d'époque. Il a fallu 127 millions de dollars sur un budget de 15 millions de dollars – et a en fait augmenté son audience grâce à deux suites ultérieures.

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Alors pourquoi le recréer en émission télévisée ? Est-il même possible de refaire le flic fou de Gibson, Martin Riggs, et de redéfinir la chimie étincelante à l'écran entre lui et Glover ? La co-vedette de la nouvelle Lethal Weapon, Clayne Crawford, n'était pas convaincue au départ.





Franchement, je n'étais pas intéressé à faire une émission comme celle-ci, admet-il. Il venait de terminer le tournage d'une autre émission et voulait retourner dans sa ferme en Alabama. Sans même lire [le script], j'ai dit que je n'étais pas intéressé. J'ai pensé qu'il était irrespectueux d'essayer de capturer deux fois la foudre dans une bouteille - ce film était si spécial, vous ne pouviez pas le reproduire. Je leur ai souhaité bonne chance, j'ai dit non… mais, mec, ils ont persisté…

La persistance le minimise. Les producteurs ont vu presque tous les acteurs de la trentaine à Hollywood avant de retourner à Crawford et de lui faire une offre qu'il ne pouvait pas refuser. Parlant en tant que fan inconditionnel de l'original, j'ai regardé le premier épisode à travers les doigts écartés – pendant les cinq premières minutes. Après cela, Crawford et Damon Wayans – le nouveau Murtaugh – m'ont fait me demander si, peut-être, Mel Gibson n'avait pas un peu martelé ?

Mel Gibson et Danny Glover dans l'arme fatale originale

Quelque chose a certainement cliqué avec le public américain. Le premier épisode de septembre dernier a attiré les meilleures notes d'automne pour une première de la série Fox depuis 2014, et les notes se sont maintenues depuis, ce qui rend presque certain qu'elle sera renouvelée. Le drame humain chaleureux et la grande action de Lethal Weapon ont si bien fonctionné qu'il est devenu la première émission américaine aux heures de grande écoute d'ITV en 15 ans.

Quand je l'ai vu, je me suis dit: 'C'est exactement ce qu'il faut pour ITV', a déclaré Kevin Lygo, directeur de la télévision d'ITV. Les émissions policières britanniques sont fortes en drame humain mais légères en cascades. Cela a le grand spectacle américain, mais aussi le genre d'histoire personnelle qui fonctionne sur la chaîne. De plus, je pense que je l'aime presque mieux que le film…



Avant l'arrivée de Lethal Weapon, Crawford avait probablement eu 100 rôles d'invité et avait passé trois ans dans un drame intitulé Rectify. Je ne l'ai pas encore vu, lui dis-je. Il rit. Personne ne l'a regardé. Toute ma carrière, je n'ai jamais vraiment réussi. Mais puisque Lethal Weapon a été un succès… Il fait une pause. Je suis toujours terrifié. Pendant 20 ans, personne n'a eu la moindre idée de qui j'étais. J'ai ma famille et ma ferme. Je pouvais aller à l'épicerie et personne ne s'en souciait. Cela a changé, mais voici ce qui est bien - quand je rentre à la maison, je finis par parler à tant de pères avec des fils, de femmes avec des maris, des familles, des générations en disant que c'est la seule chose qu'ils regardent ensemble.

Redémarrage de l'arme fatale sur ITV

Il dit qu'il a mis beaucoup d'efforts dans les cascades et les séquences d'action. J'ai grandi dans une partie très rurale du pays, donc j'ai grandi avec des armes et je n'avais peur de rien – courir, sauter, s'écraser sur des trucs… cet aspect garçon de 12 ans de Riggs est à peu près moi, en tous cas. Mais il pense que les cascades sont importantes. Le divertissement ces derniers temps, ça a été assez lourd, vous ne trouvez pas ? C'est arrivé au point où si nous, en tant que public, ne laissions pas la télévision misérable avec des images terribles ancrées dans nos cerveaux – le mariage rouge [dans Game of Thrones], Breaking Bad, Dexter – les producteurs pensaient qu'ils avaient échoué. De nos jours, nous voulons plus que jamais nous évader. Nos vies sont assez misérables - quel que soit le côté politique dans lequel vous vous trouvez dans mon pays amèrement divisé, vous avez l'impression de perdre la bataille. Ce n'est pas de la chirurgie cardiaque, c'est de la télévision. Nous faisons oublier aux gens leur vie.

La clé du succès du film original était la parfaite chimie comique à l'écran entre Gibson et Glover. Crawford et Wayans, qui s'est fait les dents en tant que stand-up, l'ont ramassé et ont couru avec. La comédie [de la série], explique-t-il, est dans Damon et moi sommes le vieux couple qui se chamaille à propos de tout. Damon a le meilleur timing comique que j'aie jamais vu, ce qui correspond parfaitement à mes antécédents dramatiques. Cette querelle nous donne tellement de liberté. Deux êtres humains passent du temps ensemble, se bousculent mais se soutiennent totalement.

Est-il inquiet de la réaction de Mel Gibson à la série ? Bien sûr, dit-il. Je me sens un peu coupable de faire ça. J'ai l'impression qu'il aurait dû être laissé seul. Je ne suis pas assez vaniteux pour penser que Mel Gibson sait qui je suis ou se soucie de ce que nous faisons, mais s'il nous rencontre, j'espère le rendre fier.

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Lethal Weapon est diffusé ce soir à 21h sur ITV

margaret et roddy