John McTiernan sur Die Hard : 'Je n'ai pas voulu réinventer le film d'action'

Dans les années 1980, des titans musclés comme Arnold Schwarzenegger et Sylvester Stallone dominaient le cinéma d'action – pour la plupart, ils jouaient des super-hommes inébranlables et intouchables, rapides avec un jeu de mots et encore plus rapides avec une arme à feu.



L'arrivée de Die Hard en 1988 a changé tout cela, mais en regardant en arrière maintenant, le réalisateur John McTiernan - sur une séquence chaude après avoir terminé le travail sur un autre classique d'action l'année précédente, 1987 Prédateur – insiste sur le fait qu'il ne cherchait pas à réinventer le genre.

'Je n'essayais pas du tout de le réinventer', a-t-il déclaré à Humaine TV. 'J'essayais juste de faire un film décent.'





McTiernan revisitera Die Hard ce soir (28 juillet) dans le cadre du premier London Action Festival, prenant la scène pour une séance de questions-réponses après une projection du film à la Royal Geographical Society de Londres. Réfléchissant sur le film après 34 ans, il se souvient d'avoir fait une demande dès le début qui, selon lui, aiderait à le distinguer des autres exemples de cinéma d'action.

'J'ai, je suppose, insisté sur une chose - l'accord que j'ai conclu avec [le producteur] Joel Silver lorsque nous avons commencé le film était de donner le ton politique. C'était la première chose que nous avons faite, parce qu'il m'avait envoyé ce scénario sur le terrorisme et je n'aime pas l'idée des films sur le terrorisme – c'est quelque chose auquel je ne veux pas participer.

'Alors j'ai dit:' Écoutez, pouvons-nous faire de ces gars [les méchants dirigés par l'emblématique Hans Gruber d'Alan Rickman] des voleurs à la place? et il avait assez de courage et d'habileté avec le studio pour réussir.

Mais c'est avec son protagoniste que Die Hard a vraiment volé à l'encontre des conventions, nous donnant dans le héros imparfait de Bruce Willis, John McClane, le premier d'une nouvelle race de héros d'action. 'Le film commence avec un enfant [De'voreaux White as Argyle] qui est à son premier jour au volant d'une limousine, et il ne sait pas comment le faire, et son premier tarif est un gars qui n'est jamais monté dans une limousine auparavant, ' dit McTiernan. 'Donc, les deux roulent sur le siège avant de la limousine et c'est ainsi que le film commence.

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'Tout découle en fait de cela, comme l'attitude du film envers tous les responsables de la loi - qui sont tous des crétins - et les autres héros, comme Reggie VelJohnson [jouant Al Powell, un sergent LAPD d'âge moyen qui devient l'allié improbable de McClane]. C'était censé être l'histoire d'un héros ordinaire. C'était prévu dès le départ.



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Die Hard – qui voit McClane de Willis affronter Gruber de Rickman et ses hommes de main pendant une longue nuit dans un immeuble de bureaux de grande hauteur – a été librement adapté par l'écrivain Jeb Stuart du roman de Roderick Thorp de 1979, Nothing Lasts Forever, mais selon McTiernan, le le film n'avait «pas de scénario» lorsque la photographie principale a commencé en novembre 1987, avec seulement 30 pages de matériel finalisé.

Cela n'a cependant pas intimidé le réalisateur du film, qui insiste sur le fait que malgré l'absence d'un scénario complet, lui et l'équipe de production avaient une vision claire de ce que devrait être le produit final. 'C'était bien de faire un film avec très peu de scénario, mais nous savions où nous allions', dit-il. 'C'est terrible si vous avez un scénario mais que vous ne savez pas vraiment où vous allez, c'est ainsi que fonctionnent la plupart des films.'

Cela signifiait que bon nombre des lignes de dialogue les plus célèbres du film étaient en fait imaginées sur le plateau. «Parce que nous n'avions, en fait, aucun scénario, cela nous a permis de faire toutes sortes de choses. Dans la scène où Bruce rampe dans ce conduit en aluminium, il a commencé à trouver des idées et à dire des choses pendant que nous tournions, puis nous essayions tous de penser à plus, comme 'Pouvez-vous penser à une doublure pour ici?' ' - Je pense que Bruce a inventé la phrase: 'Maintenant, je sais à quoi ressemble un dîner télévisé.'

«Nous avions également un bon écrivain rapide en Steve de Souza – il était fantastique et pouvait très rapidement produire des trucs, alors nous nous sommes tous mis à l'aise dans une certaine mesure. On s'est tous juste dit : 'Hé, écoute, le pire qui puisse arriver, c'est qu'on ne le mettra pas dans le film.''

Bruce Willis dans Die Hard

Bruce Willis dans Die Hard1988 Twentieth Century Fox Film Corporation

McTiernan dit qu'il n'y avait aucun sens à l'époque qu'une ligne de dialogue particulière devienne un slogan ou soit adoptée par le public, pas même le désormais célèbre 'Yippee-ki-yay' de McClane. 'Oh Seigneur, non. Non, quand on est au milieu d'un film, on ne sait jamais vraiment. Le mieux que vous puissiez faire est de vous amuser pendant que vous le faites.

Bien que le fait que le film soit interprété par un héros ordinaire ait été décidé dès le départ, McTiernan se souvient qu'une grande partie de la personnalité de John McClane s'est à nouveau développée au fur et à mesure du tournage - notamment, son habitude d'utiliser des sarcasmes pour cacher ses insécurités et ses peurs, qu'il s'agisse de se disputer avec son ex-épouse Holly (Bonnie Bedelia) ou se battre pour sa vie contre des chances apparemment impossibles.

«Une grande partie de cela vient de Bruce. Nous avons inventé cela, mais cela avait beaucoup à voir avec le vrai Bruce – le personnage était un homme qui ne s'aimait pas et donc chaque brin de sagesse était en fait un acte d'héroïsme contre la dépression fondamentale en lui. . Il luttait contre combien il pensait qu'il était un perdant - et quand le public a vu cela, ils ont vu l'héroïsme dans sa sagesse, et ils aimé lui.'

McTiernan désigne le directeur de la photographie néerlandais Jan de Bont comme un autre acteur clé dans l'élaboration de l'apparence de Mourir dur tel que nous le connaissons, même si les deux ont eu des désaccords créatifs occasionnels. «Je l'ai vu faire un film avec Paul Verhoeven et j'ai adoré le travail de caméra dans ce film, alors je suis allé le trouver et j'ai convaincu le studio de l'engager. En fait, nous nous entendions très bien, mais nous avons tous les deux des idées assez fortes et nous appartenons également à des familles très similaires, des familles assez dures, donc nous nous déchirons souvent sur le plateau.

'Au début, ça a terrifié l'équipage. « Ils recommencent, ils recommencent ! » – en fait, nous allions bien.

Alan Rickman et Bonnie Bedelia dans Die Hard

En fait, McTiernan dit que de Bont était une sorte d'âme sœur sur le plateau, en particulier pendant les périodes difficiles. «La chose la plus claire pour nous deux était … nous devions tirer. Nous tournions la veille de Noël sanglante dans ce garage de stationnement terrible et froid, et il faisait un froid glacial, c'était misérable. L'équipage n'arrêtait pas de disparaître – ils partaient et revenaient avec des tasses à café, et je savais qu'il n'y avait pas de café là-dedans, n'est-ce pas ? Même le directeur adjoint.

«J'ai regardé autour de moi à 3h30 du matin et j'ai vu tous ces gens qui venaient juste d'obtenir leur diplôme de Noël. Les seules personnes qui se concentraient pour bien faire le travail à 3h30 du matin étaient moi et ce putain de Hollandais. C'est ce que nous avons partagé. Nous nous sommes parfaitement compris. Donc la mise au rebut ne signifiait rien car nous savions tous les deux que l'autre était sérieux.

'Je ne l'ai pas vu depuis un moment. Je devrais le chercher.

Bien que les réactions critiques aient été mitigées, Die Hard a rencontré un énorme succès auprès du public lors de sa sortie à l'été 1988, défiant les premières attentes de devenir un succès au box-office - en comparaison, Rambo III de Stallone et Red Heat de Schwarzenegger ont sous-performé la même année. . Le public avait soif de quelque chose de nouveau dans le cinéma d'action et, que ce soit par dessein ou par chance, Die Hard l'était.

Le film a engendré quatre suites, McTiernan revenant pour le troisième film de la série, Die Hard with a Vengeance de 1995 – considéré par la plupart des fans comme la suite la plus proche de l'original. 'Le second [1990's Die Hard 2, barré par Renny Harlin] avait juste l'impression de répéter la même chose', a déclaré McTiernan. 'Le troisième était un film de copains [jumelant McClane avec l'électricien Zeus Carver de Samuel L Jackson pour empêcher un complot à la bombe de dévaster New York] et cela a changé la donne. C'était très différent.

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La partie la plus difficile de la réalisation du trio était, ajoute-t-il, d'essayer de livrer une histoire nouvelle et différente sans perdre le sens de la claustrophobie et de la tension qui avaient été les principaux arguments de vente du premier film. 'C'était un peu comme' OK, je dois faire en sorte que New York ait l'air d'être dans un seul bâtiment 'et j'étais excité par le défi que cela représentait.'

Mourir dur

Le film original, cependant, reste celui à battre – et bien que McTiernan dise qu'il 'trouve qu'il est très difficile' de regarder ses propres films, il est 'assez loin de Die Hard maintenant que ce n'est pas douloureux'.

'Pendant les 15, 20 premières années, tout ce que je vois, ce sont les erreurs. Je ne peux pas le regarder. Mais Die Hard est... c'est un film très ambitieux et j'aime ça. Il a un sentiment d'ambition. C'est comme si tout un tas de gens brillants, jeunes et énergiques avaient été lâchés par le studio – un studio qui ne savait pas exactement ce qu'il faisait et qui continuait à payer pour des choses et nous continuions.

«Ce sentiment d'ambition est dedans et j'aime ça et je pense que c'est peut-être en partie pourquoi d'autres personnes l'aiment. L'idée était : peut-on faire un film qui soit meilleur qu'un simple shoot'em up ? Cela remonte à Aristote - les bonnes histoires sont le ciment d'une société, et notre petit travail stupide, parce que nous étions jeunes et follement ambitieux, aspire à cela. De Souza et Silver et Bruce et de Bont et tant d'entre nous, nous avons tous fait partie de cette guérison. C'est donc à ça que je pense quand je regarde Die Hard.

Die Hard avec un Q&A du réalisateur John McTiernan aura lieu le jeudi 28 juillet à 19h30 à la Royal Geographical Society de Londres, dans le cadre du London Action Festival. Achetez des billets maintenant .

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