John McTiernan sur 35 ans de Predator : 'Nous étions comme des garçons de 14 ans, lâchés dans la boutique de contes de fées'

Il y a trente-cinq ans, Predator débarquait dans les cinémas - son héritage est considérable, avec un certain nombre de suites et de spin-offs qui ont suivi (le dernier, le joliment intitulé Prey, débarque sur Disney Plus le 5 août) et le film original maintenant largement considéré comme l'un des plus grands films d'action jamais réalisés.



Remarquablement, ce n'était que le deuxième film que le réalisateur John McTiernan, alors âgé de 35 ans, avait jamais réalisé, après les nomades d'horreur de 1986. 'C'était mon premier long métrage en studio', a déclaré McTiernan à Humaine TV. 'J'apprenais tout ça – vous savez, la taille de l'entreprise et la politique de traiter avec les studios et ce genre de choses.'

McTiernan revisitera Predator dans le cadre du premier London Action Festival, montant sur scène pour une séance de questions-réponses après la projection du film le dimanche 31 juillet au Picturehouse Central de Londres.





La légende raconte que le concept du film est né d'un pitch de blague pour un nouveau film Rocky – après avoir vaincu tous les adversaires terrestres, l'ennemi juré de Sylvester Stallone dans la prochaine suite devrait être un extraterrestre agressif. Le duo de scénaristes Jim et John Thomas a pris le bâillon et a couru avec lui, rédigeant un scénario – initialement intitulé Hunter – qui oppose un formidable chasseur extraterrestre à un soldat de combat humain.

Pour McTiernan, la démesure de la prémisse du film faisait partie de son attrait - il a décrit Predator comme 'le film que le garçon de 14 ans veut voir'.

'Vous avez eu un garçon de 14 ans qui l'a fait - moi!' il dit Humaine TV , souriant. 'Il était clair que c'était là que devait se trouver le cœur du film.'

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Pour le rôle principal de Dutch, le seul homme capable d'affronter le Predator, les producteurs Joel Silver et Lawrence Gordon ont approché Arnold Schwarzenegger, encore au début de sa carrière de film d'action avec Commando de 1985 et Raw Deal de 1986, ses crédits les plus notables après la percée. rôles dans Conan le barbare en 1982 et Terminator en 1984.

Schwarzenegger a ensuite été entouré d'un ensemble éclectique pour jouer l'équipe de sauvetage militaire néerlandaise, comprenant le lutteur professionnel Jesse Ventura, l'acteur de personnage (et co-star du Commando de Schwarzenegger) Bill Duke et le vétéran de la série Rocky Carl Weathers.

'Joel Silver avait un merveilleux directeur de casting qui a trouvé des gens sauvages et fous comme Jesse Ventura - ma contribution était généralement plus d'acteurs', se souvient McTiernan. 'Je voulais Bill Duke parce que je pensais que c'était un acteur fabuleux.

'J'ai juste essayé de donner un ton où il y avait suffisamment de bons acteurs pour qu'Arnold copie. Et il l'a fait. Parce qu'Arnold a toujours été extrêmement compétitif. J'ai juste essayé de donner un ton comme celui-là et lui, de son propre chef, par son propre sens naturel de la compétition, vient de s'y joindre.

Le casting de Weathers dans le rôle de Dillon – un agent de la CIA avec un agenda caché qui partage un certain nombre de scènes intenses et rapprochées avec son ancien ami Dutch – a notamment été conçu « pour donner à Arnold la chance de réagir à ce qui lui a été lancé ». et essayer de suivre Carl.

McTiernan explique: 'Ce qui se passe normalement lorsqu'une star n'est pas dans une scène et que quelqu'un d'autre tourne, ils disparaissent dans leur caravane … quand Carl travaillait, Arnold était au bord du plateau, regardant, ce que je ferais espéré. Et ça a marché.

Une semaine avant le début prévu de la photographie principale, McTiernan a fait voyager les acteurs au Mexique pour une semaine de formation avec Gary Goldman, un ancien officier militaire et conseiller technique du film – bien qu'il insiste sur le fait que c'était plus un exercice de liaison masculine qu'autre chose. autre. 'Gary a mis tous les gars dans quelque chose comme des uniformes et a organisé des randonnées de sorte qu'au moment où ils ont commencé à tourner le film, ils se connaissaient dans une certaine mesure, car ils avaient passé une semaine à marcher dans la jungle, en sueur et sales et couverts de insectes.

'C'était principalement ce que le conseiller militaire a fait – il ne s'agissait pas de savoir comment rendre la chose précise, car cela ne le serait jamais.'

Jesse Ventura et Bill Duke en 1987

Jesse Ventura comme Blain et Bill Duke comme Mac dans PredatorRenard

Même sans tenir compte des éléments extraterrestres du film, les aspects les plus ancrés de la production de Predator – y compris sa représentation du combat militaire – ont de nouveau été façonnés par la même philosophie « adolescent ». 'Les armes à feu en faisaient partie intégrante', se souvient McTiernan. «Nous sommes allés chez l'armurier et ils nous ont montré toutes ces armes et j'ai commencé, comme un enfant de 14 ans, à mélanger et assortir.

'Nous avons fabriqué plusieurs armes, comme Old Painless [le minigun portable M134 utilisé par le soldat Blain Cooper de Ventura] - qui est censé être monté sur un hélicoptère, il n'a jamais été censé être porté par un homme - et il y avait un chose avec des grenades de 40 mm et nous leur avons fait construire un revolver géant à partir de ça… ce genre de trucs était très enfantin.

Peut-être que le pic de la joie adolescente du film arrive à mi-parcours, dans une séquence qui voit Schwarzenegger et son équipe répondre à la mort de l'un des leurs en déchaînant leur formidable arsenal d'armes, aplatissant une importante parcelle de jungle. La scène dure une minute entière.

'Il y avait un directeur de studio qui n'arrêtait pas de me dire que je ne faisais pas assez de coups de canons d'armes à feu – il voulait de la pornographie armée, c'était terrible', dit McTiernan. 'Finalement, je me suis mis en colère et j'ai dit:' D'accord, je vais vous donner une scène d'armes à feu qui met fin à toutes les scènes d'armes à feu. Je vais te donner tellement de pornographie armée dont tu n'as plus besoin.

'Alors j'ai inventé cette scène. 'D'accord, les gars, on va passer cinq minutes à ne rien faire d'autre qu'à tirer avec des flingues stupides.' Donc, vous ne pouvez pas penser à un film qui contient plus d'armes que ça.

McTiernan a eu le dernier mot, cependant, sapant de manière mémorable le machisme insensé en demandant au personnage de Richard Chaves, Poncho, d'inspecter le chaos et de dire à son équipe qu'ils n'ont pas réussi à abattre un seul adversaire. 'La première chose qui se passe immédiatement après, c'est que le personnage entre et dit' nous n'avons rien touché '.'

Kevin Peter Hall comme The Predator et Arnold Schwarzenegger comme Major Dutch Schaefer en 1987

Kevin Peter Hall comme The Predator et Arnold Schwarzenegger comme Major Dutch SchaeferRenard

charger les manettes switch

Predator voit le monstre titulaire éliminer de plus en plus l'équipe de Dutch jusqu'à ce que seul le personnage de Schwarzenegger reste debout, menant à une confrontation décisive entre l'homme et la bête. Ce n'est qu'à ce stade du film que le visage du Predator est enfin révélé - une pièce emblématique du design de créature par le légendaire créateur d'effets de maquillage spéciaux Stan Winston, qui a été recommandé par Schwarzenegger (avec qui il avait déjà collaboré sur The Terminator) après des tentatives antérieures pour réaliser que la créature n'avait pas réussi à se révéler suffisamment effrayante.

Le produit final de Winston est toujours incroyablement efficace trois décennies et demie plus tard, McTiernan étant un grand partisan de l'utilisation d'effets pratiques sur les effets visuels générés par ordinateur. 'Dès que le public sait qu'il s'agit d'un effet généré par ordinateur, vous êtes au pays des contes. Ce n'est plus un film. Ce n'est plus réel pour eux. Le public décroche. Alors même si j'ai toujours utilisé des effets informatiques, j'ai essayé de les cacher.

Il fait référence à une séquence de Die Hard with a Vengeance de 1995, qui utilisait des effets visuels numériques pour améliorer une séquence d'accident de voiture qui a été tournée pour de vrai avec un véhicule supplémentaire inséré pour augmenter le péril.

« 90 % de l'image est réelle pour le public. Mais quand vous commencez à faire quelque chose de complètement fantastique, vous vous retrouvez avec quelque chose de complètement fantastique – et incroyable. Mais c'est fiable pour les grands studios et ce modèle de cinéma où 70% de l'investissement dans le film est du marketing. Il rentre dans ce modèle. Et ça marche très bien.

Après un combat brutal dans lequel il est physiquement surpassé, Dutch est - alerte spoil – capable d'utiliser son intelligence plutôt que ses muscles pour vaincre le Predator. Mais c'est une victoire douce-amère; à la fin, il est seul, toute son équipe est partie.

McTiernan a estimé que cette fin pessimiste n'était pas tout à fait la bonne note pour mettre fin à un tel tour de montagnes russes d'un film, donnant le coup d'envoi du générique de fin avec un montage ironique qui voit les différents membres de la distribution casser le personnage pour saluer de différentes manières , clin d'œil et sourire au public.

'Cela a soulevé le tout à la fin du film', a déclaré McTiernan. «C'était juste une chose merveilleuse, démodée, théâtrale et drôle à faire. Nous l'avons juste fait parce que c'était amusant. Nous étions une bande de gamins de 14 ans qui se sont lâchés dans la boutique de contes de fées.

La projection du 35e anniversaire de Predator avec une séance de questions-réponses du réalisateur John McTiernan aura lieu le dimanche 31 juillet à 9 h 30 au Picturehouse Central, à Londres, dans le cadre du London Action Festival. Achetez des billets maintenant .

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