Comment nous avons fait Robin Hood : les acteurs et l'équipe de la série BBC reviennent 15 ans plus tard

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Par: Alex Moreland

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C'est ce dont vous rêvez quand vous êtes enfant, dit Jonas Armstrong deRobin des Bois, s'entraîner à tirer à l'arc et à la flèche, monter à cheval, faire des cascades. Jouer à Robin des Bois et la bande de hors-la-loi !





Aujourd'hui - 5 octobre 2021 - marque les 15 ans depuis la première deRobin des Bois. La série, diffusée sur BBC One de 2006 à 2009, a réinventé la légende de Robin des Bois pour une toute nouvelle ère : elle a présenté une version beaucoup plus jeune et plus dynamique que ce que le public avait vu auparavant.

Les acteurs principaux Jonas Armstrong (Robin Hood), Lucy Griffiths (Marian) et Keith Allen (le shérif de Nottingham), ainsi que les producteurs exécutifs et co-créateurs Foz Allan et Dominic Minghella, reviennent sur la série – expliquant comment ils ont trouvé leur propre point de vue distinct sur le mythe, ce que c'était que de filmer le spectacle en Hongrie, et plus encore.

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La série a commencé sa vie lorsqueDocteur Whoest d'abord entré en production. J'ai dit à Greg Brenman, alors responsable de l'art dramatique chez [la société de production] Tiger Aspect, siDocteur Whoœuvres qu'ils vont vouloir plus de ces drames familiaux, se souvient Foz Allan.

Foz était allé à la BBC et a dit – il y avait une grande excitation autour Docteur Who le samedi soir – il devrait y avoir de la place dans le programme pour un autre spectacle comme celui-ci également. Ils n'étaient pas très intéressés ! dit Dominique Minghella.



Mais ensuite, Peter Fincham a rejoint en tant que contrôleur de BBC One. Il avait de jeunes enfants à l'époque, tout comme Foz et moi, et est arrivé en demandant pourquoi il n'y a pas de Robin des Bois le samedi soir ? C'est là que toute l'énergie créatrice était concentrée, samedi soir, poursuit Minghella. Ils lui ont dit 'Oh, nous en avons parlé en fait', et ont rapidement appelé Foz.

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j'étais au milieu de Docteur Martin quand Foz m'a demandé si je pouvais faireRobin des Bois. Cela ressemblait à une grande opportunité : cela s'est produit à un moment de ma carrière où j'ai réalisé que je voulais être à la fois producteur et écrivain, explique Minghella, expliquant ce qui l'a attiré dans la série. Je n'avais pas l'ambition ardente de raconter l'histoire de Robin des Bois, mais Foz était quelqu'un qui était suffisamment en sécurité dans son propre rôle de production pour vouloir le partager.

Dom était un écrivain très expérimenté, j'étais un producteur très expérimenté, c'était exactement la bonne rencontre d'esprits pour raconter une histoire bien connue d'une manière passionnante, dit Allan.

Quand c'était parti, c'était vraiment très rapide, dit Minghella. J'avais écrit un script, comme un 'voici comment je ferais Robin Hood'. Tout le monde aimait ça, c'était le feu vert, et tout à coup nous produisions 13 épisodes avec un budget serré. C'est stressant, mais le genre de stress que vous voulez.

Jonas Armstrong, Sam Troughton, Gordon Kennedy, Harry Lloyd et Joe Armstrong

À ce stade, le processus de casting a commencé – mais non sans quelques allers-retours initiaux. Souvent, nous proposions des personnes qui avaient plus de 30 ans et la BBC est revenue en disant 'c'est une émission pour les jeunes, une émission pour les garçons et les pères, nous voulons de jeunes visages frais'. L'audience moyenne de BBC One était d'environ 75 – « nous devons le ramener à 69, pouvez-vous s'il vous plaît mettre des jeunes dans votre émission ? » plaisante Minghella.

J'ai fait une première audition avec Dominic, Foz et Michelle Guish. J'aimais les scènes, je sentais qu'elles pouvaient me convenir, se souvient Lucy Griffiths, qui jouait Marian dans les deux premières séries deRobin des Bois. C'était la première des quatre auditions que j'ai faites en deux ou trois mois. C'était le processus d'audition le plus long que j'aie jamais eu ! Je pense qu'il y avait une certaine inquiétude à propos de mon âge, car je n'avais que 19 ans, mais à la fin, ils m'ont fait confiance.

C'était une bonne occasion de trouver des gens formidables qui étaient nouveaux, cependant. Ce casting était brillant, dit Minghella. Sam Troughton, mon héros. Jonas, de toute évidence, un bon gars effronté. Jolie Lucy, un tel équilibre pour une jeune de 19 ans. Will Beck, qui est la star deVictimemaintenant. Harry Lloyd, Gordon Kennedy, Joe Armstrong, qui est un acteur de classe, nous avions un casting fantastique.

Je pense que Richard Armitage a menti et a dit qu'il avait moins de 30 ans, ou peut-être que nous avons menti, parce que je le voulais désespérément. Nous nous sommes un peu battus [avec la BBC], et je suis vraiment heureux d'avoir gagné cette bataille, dit Minghella, avant de faire une impression d'Armitage dans le premier épisode. J'ai pris soin de votre terre, Locksley. Qui penses-tu être, seigneur de la danse ?

Mon agent a téléphoné pour dire qu'on vous avait proposé le rôle du shérif, se souvient Keith Allen. Pas d'audition, pas d'interview, rien : vous vous envolez pour Budapest en quatre jours. Évidemment, la personne qui avait été castée s'est retirée au dernier moment et personne d'autre n'était disponible…

Je n'avais pas le temps de faire des recherches, je n'avais pas le temps de m'inquiéter des comparaisons passées - c'était littéralement hors de l'avion, sur un cheval, divertissant.

Tout le monde entendait parlerRobin des Bois,dit Jonas Armstrong. J'avais hâte d'avoir une réunion, peut-être pour Will Scarlet ou Alan-a-Dale. J'avais 25 ans ! Quand mon agent a appelé pour dire « Jonas, tu as une audition pour Robin Hood », j'ai pensé que ça allait, c'est pour qui ? Mon agent a dit Robin Hood - j'ai ri et j'ai dit 'non, c'est pour qui ?'.

Parce que je ne pensais pas y espérer, je ne me sentais pas nerveux. Je n'étais pas intimidé. Je suis juste allé pour ça - et le lendemain, je me suis envolé pour l'Inde pendant six semaines pour faire [2006 series]Perdre Gemmapour ITV, a ajouté Armstrong. La BBC voulait me ramener pour des tests d'écran, mais ITV, naturellement, ne me permettrait pas de déranger leur emploi du temps. C'était donc ma seule audition - j'ai eu beaucoup de chance d'avoir un si bon agent pour me soutenir, mais le fait que ce soit juste celui-là est fou quand on y pense.

[Quand j'ai auditionné pour la première fois], je travaillais dans un hôtel en tant que serveuse, dit Griffiths. Après la première série, j'ai été invité à revenir dans cet hôtel pour participer à une soirée célébrant les émissions actuelles de la BBC pendant que différentes sociétés se présentent et essaient de vendre leurs nouvelles émissions pour l'année prochaine.

J'ai reconnu la convention, poursuit-elle, et il s'est avéré que je travaillais à l'hôtel l'année précédente lorsque Dominic et Foz avaient présenté le spectacle avec Tiger Aspect à la BBC. C'était la même convention ! C'était un bon petit moment de boucle.

Keith Allen et Lucy Griffiths en tant que shérif de Nottingham et Lady Marian

Bien sûr, la tradition Robin Hood remonte aux années 1400 - le mythe a été défini et redéfini pendant des centaines d'années, des premières ballades à Errol Flynn. Comment cette équipe a-t-elle rendu sa version distincte ?

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J'ai toujours voulu faire Robin des Bois, dit Foz Allan. Ce qui est bien avec les légendes, c'est qu'elles s'adaptent complètement à leur époque. C'est pourquoi ils restent des légendes : vous les ramenez et revenez parce qu'ils disent quelque chose pour vous.

Le Robin des Bois d'Errol Flynn représente le triomphe de l'individu sur la horde nazie, suggère Allan. Sean Connery et Audrey Hepburn vieillissants, fatigués et coincés dans les bois demandant ce qu'ils font - c'est l'Amérique qui sort du Vietnam. L'un de mes jeunes des années 1980 [Robin of Sherwood d'ITV] était dévotement et dévouéement spirituel au milieu du thatchérisme, qui était ouvertement profondément matérialiste. Aujourd'hui, vous pourriez faire une sorte d'Angleterre fracturée par le Brexit - ou vous pourriez faire des histoires de peste.

Je ne pense pas que nous ayons beaucoup parlé des autres, cependant, dit Allan. Nous étions très conscients qu'un monde de la jeunesse arrivait, c'était proprement la fin de l'ancien monde. Nous sommes entrés dans le sens de l'équipe - quand vous êtes jeune, votre groupe d'amitié est la chose la plus importante dans votre vie.

Notre ambition était de nous éloigner des hommes en collants, un peu idiots en costume [Robin]. Non pas que nous nous prenions trop au sérieux : nous voulions que ce soit plus énergique, plus dynamique, mais j'ai toujours vu ça comme une comédie, dit Minghella. Je ne suis pas sûr que d'autres personnes l'aient nécessairement fait - les gens voulaient que ce soit un peu plus sérieux, un peu plus sérieux que je ne l'ai jamais fait - mais je pense que lorsque vous avez Keith Allen comme shérif de Nottingham, c'est évidemment un comédie!

Je pensais qu'il devait être cruel et parfois drôle, convient Allen. Je pense que ce dont je suis le plus heureux en ce qui concerne Robin Hood, c'est qu'on se souvient d'un méchant qui pourrait vous faire rire.

Je n'ai jamais senti que nous avions besoin de notre philosophie politique consistant à prendre aux riches pour donner aux pauvres, poursuit Minghella. Je pense que si vous le faisiez maintenant, vous pourriez avoir une attitude vraiment différente vis-à-vis de l'histoire sociale qui est essentiellement Robin Hood. Mais je voulais juste m'amuser.

Même s'ils ont forgé leur propre chemin, Armstrong a trouvé la légende difficile à vivre au début. J'avais une image dans ma tête de ce à quoi ressemblait Robin des Bois : six pieds deux, musclé, toutes ces images me venaient à la tête, explique Armstrong. J'avais un peu confiance en moi, parce que les gens ont une idée de ce à quoi devrait ressembler Robin Hood, ou j'en avais une de toute façon. Je pense que j'étais très timide à ce sujet.

À table, dans la grande salle du shérif – avec tous les cadres de la BBC et de BBC Worldwide, il y avait plus de 100 personnes – je me suis convaincu que j'allais être remplacé. J'étais si nerveux ! Mais une fois que les caméras ont commencé à tourner et que j'ai été entouré de mes collègues, et surtout de l'équipe de cascadeurs, je me suis senti en sécurité.

Après le premier épisode, certains critiques étaient assez cruels, disant que physiquement, je ne ressemblais pas à ce à quoi Robin Hood 'devrait' ressembler. Mais c'est leur opinion, alors excusez mon langage mais f ** k les, dit Armstrong, expliquant comment dans la pause entre les séries, j'ai travaillé avec un entraîneur et mis environ une pierre et demie de muscle. Je suis revenu physiquement différent et je me suis senti plus à l'aise avec moi-même.

Bien que Robin Hood soit célèbre pour vivre dans la forêt de Sherwood, la série n'y a pas tourné. J'ai fait une tournée en Europe – Bucarest, Roumanie, Hongrie, République tchèque, Irlande et Angleterre – à la recherche du bon [emplacement], explique Foz Allan. Nous savions que ce serait un grand spectacle – chevaux, combats, CGI, châteaux – alors vous cherchez un espace de studio et des bois intéressants. Nous avons construit la plupart des maisons et l'intérieur du château. Franchement, c'était moins cher de le faire en Hongrie.

Lorsque les acteurs sont arrivés en Hongrie, la production a commencé par un processus de formation rigoureux pour leur apprendre à être un hors-la-loi. C'était très intense, dit Armstrong, parce que nous devions acquérir de nouvelles compétences - même si j'avais suivi une formation à l'école d'art dramatique avec le combat et le maniement de l'épée, c'était différent. C'était un combat à mains nues, utilisant un arc et des flèches, différents types d'épées, de l'équitation, différentes cascades.

Nous avons eu plus de flexibilité avec l'équipe de cascadeurs que je pense que vous n'en auriez nécessairement en Angleterre, dit Griffiths. Les règles et règlements sont là pour une raison, mais ils sont souvent aussi un peu étouffants.

L'équipe de cascadeurs nous a mis à l'épreuve - en Hongrie, ils ne plaisantent pas, convient Armstrong. Il n'y avait pas de 'oh nous devons protéger nos acteurs', ils ont juste dit, écoutez, c'est ce que vous devez faire. Nous allons vous y obliger. Ils étaient brillants.

Je ne suis jamais allé au Hood Camp, dit Allen, car presque toutes mes scènes ont été tournées dans le château – ou parfois sur place, supervisant le saccage de villages.

C'est une grosse affaire d'emmener les gens pendant cette période de temps, mais de garder l'enthousiasme, dit Minghella. C'est assez difficile d'être loin de chez soi, surtout pour les jeunes. Vous serez au courant du vol de nos rushes qui a prolongé notre séjour, très stressant.

En août 2006, il a été signalé que quatre bandes de séquences de la série avaient été volées dans le studio en Hongrie – bouleversant les plannings, risquant de ne pas respecter les délais de production. (La rumeur disait, mais jamais confirmée, qu'une rançon avait été émise pour leur retour.) En fin de compte, la police locale a récupéré les bandes d'ici début septembre.

Les bandes ont été volées. Les bandes ont été retournées. Je pense qu'un gars est allé en prison pour ça, dit Foz Allan, parlant toujours prudemment de ce qui s'est passé. Les bandes étaient enterrées dans des sacs en plastique noir recouverts de cannelle – les méchants croyaient apparemment que les chiens ne pouvaient pas sentir la bande si la cannelle masquait l'odeur.

Ce n'était pas un coup publicitaire, ce qui a souvent été signalé, poursuit Allan. C'était très émouvant. Parce que nous étions la première émission en haute définition filmée en dehors du Royaume-Uni pour la télévision britannique, nous n'avions qu'une seule machine haute définition - lorsque les bandes ont disparu, nous n'avions pas copié et dupliqué comme vous le feriez normalement.

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Nous cherchions à faire en sorte que tout le monde reprenne des quantités importantes de ce qu'ils avaient fait. Cela aurait été difficile et nous n'aurions pas pu livrer le spectacle [in time]. Ce fut un succès avant qu'il n'arrive, dans le sens où BBC Worldwide l'avait déjà vendu à pas mal de territoires – donc ne pas être en mesure de respecter ces délais aurait été émotionnellement pénible.

Néanmoins, Armstrong se souvient avec émotion de la production. Il n'y a pas eu de retombées entre les acteurs, ce qui est rare sur une période de trois ans, filmant aussi intensément. Les amitiés qui se sont forgées – sans paraître cliché – sont devenues comme une famille. Parce que vous faites partie de la famille, lorsque vous êtes loin de chez vous pendant sept mois d'affilée.

Richard Armitage dans le rôle de Sir Guy de Gisbourne

À la fin de la deuxième série, Guy of Gisbourne tue Marian – était-ce la décision de Lucy Griffiths de quitter la série ? C'était une idée que les scénaristes avaient, et nous en avons parlé ensemble – ils ont toujours voulu être assez audacieux avec les choix qu'ils ont faits, et c'était une chose audacieuse de tuer son héroïne ! dit Griffiths de son départ.

Tuer Marian brisait le fait qu'' ils veulent être ensemble, mais ils ne peuvent pas être ensemble ', explique Minghella, qui a écrit la finale de la deuxième série. Pour moi, le triangle de Gisbourne, Marian et Robin était ce que j'aimais dans la série, mais je me suis retrouvé à écrire sa conclusion logique.

L'une des raisons pour lesquelles je savais que l'émission était un grand succès - je pense qu'elle s'est vendue à 140 ou 150 territoires, elle a extrêmement bien marché dans le monde entier - c'est que je recevais des e-mails à l'improviste. « Cher M. Allen, pourquoi avez-vous tué Marian ? Amour, observateur du Chili’ – ce qui est très satisfaisant ! dit Foz Allen en riant.

J'avais l'impression – en particulier dans la deuxième série – d'avoir tout donné et d'avoir fait ce pour quoi j'étais allé là-bas, si cela a du sens, dit Griffiths. Je me sentais prêt et heureux de partir. Ce n'est pas que je ne voulais pas être là ! C'est juste que j'étais heureux et prêt à faire autre chose.

Après avoir tué Marian, Dominic Minghella a commencé à envisager de partir également. J'étais vraiment fier de la fin de la saison deux – mais j'avais l'impression d'avoir fait tout ce que je pouvais avec la série.

J'ai lu une fois qu'il y avait eu de grosses retombées, mais en fait Foz et moi restons meilleurs amis, essayant toujours de travailler ensemble, dit Minghella. Je ne savais tout simplement pas comment sortir des portes de la saison trois avec quelque chose de nouveau et d'excitant. Si vous ne pouvez pas être brillant, laissez quelqu'un d'autre essayer d'être brillant, en gros.

Y a-t-il un danger qu'une émission comme Robin des Bois commence à être répétitive ? Si vous regardez quelque chose commeCSI, par exemple, l'histoire est différente chaque semaine, mais la structure est la même, suggère Foz Allan. La récompense pour le public concerne le caractère – si vous appréciez les plaisanteries de Gisbourne et Robin, vous attendez cela avec impatience, et si vous ne comprenez pas cela, il y a un peu de déception.

Vous devez trouver un moyen de récompenser la bonne partie des attentes du public, poursuit-il. Vous regardez quelque chose commeDocteur Martin, Témoin silencieux , ouDocteur Who, les gens les apprécient pour leur familiarité. Chercher toujours que l'épisode 39 soit frais est une erreur – chercher l'épisode 39 à être agréable et riche en émotions est l'endroit où nous devrions être.

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David Harewood comme Tuck

En entrant dans la troisième série,Robin des Boisa présenté un certain nombre de nouveaux personnages – les nouveaux hors-la-loi Tuck (David Harewood), Kate (Joanne Froggatt) et Archer (Clive Standen), ainsi que la nouvelle méchante Isabella (Lara Pulver) – dans le cadre d'un effort pour réinventer le spectacle pour son troisième année. Il y a même eu des conversations sur une quatrième série potentielle, ce qui signifie que ses stars ont dû décider combien de temps il voulait rester dans le rôle.

C'était à mi-chemin de la troisième série, car évidemment les scénaristes devraient arriver à une finale, se souvient Armstrong. J'ai eu de longues conversations avec mon agent : après trois ans, quand Will Scarlett était parti, Djaq était parti, Marian était partie, et on savait que Keith et Richard partaient, où est-ce que ça va aller ?

Je suis sûr que les scénaristes auraient réussi à continuer. Mais j'ai juste senti que c'était le bon moment pour moi de partir.

Sally [Wainwright, écrivain deVallée heureuseetMonsieur Jacques] a été amené à se pencher sur la mise en place d'une quatrième série, révèle Foz Allan. Si vous changez votre Robin, vous devez avoir une solution assez radicale à cela, et c'est sur quoi Sally travaillait. Plusieurs des nouveaux personnages introduits cette année-là ont été considérés comme des pistes potentielles pour une quatrième série.

Finalement, la BBC a décidé de ne pas renouvelerRobin des Boispour une quatrième série. Robin Hood d'Armstrong est décédé dans une finale émouvante, protégeant les habitants de Nottingham du shérif Vaisey une dernière fois - voir une vision finale de Marian alors qu'il rendait son dernier souffle.

Qu'en pensent-ils tous maintenant, avec le recul ?

J'en suis immensément fier maintenant, dit Minghella. Ce n'est jamais une bonne idée de regarder en ligne et de voir ce que les gens disent de l'endroit où vous êtes allé, mais je suis tombé sur plusieurs groupes qui suiventRobin des Boiset pour une bonne partie des gens, il est toujours vivant.

Comme Foz et moi avions l'habitude de le dire, c'est pour cette génération, nous voulons qu'ils s'en souviennent, l'aiment et se l'approprient comme la leur, poursuit-il. L'amour que nous y mettons semble être apprécié, ce qui – après avoir donné des années de votre vie à quelque chose, ne pas voir votre famille et vos enfants parce que vous vouliez vraiment créer quelque chose qui résonne – est vraiment vraiment très gratifiant.

Le fait que nous ayons cette conversation 15 ans plus tard est très gratifiant : la télévision est et devrait être un média jetable, convient Allan. Obtenir quelque chose dont on se souvient 15 ans plus tard, c'est plutôt bien. [Je suis aussi] fier de monter un modèle de production en Hongrie – de nos jours, il est assez fréquent d'aller à l'étranger et de tourner de grands spectacles, mais c'était alors très tôt.

J'adore Budapest, c'est magnifique, dit Griffiths. Parce que je ne suis pas vraiment un voyageur, je n'aurais probablement jamais quitté Brighton – j'ai beaucoup de chance d'y avoir été contraint ! J'ai eu le privilège de vivre cette expérience, d'avoir appris [ce que j'ai fait] d'une manière que je ne connais pas pour tout le monde.

[Je suis heureux que] beaucoup d'adultes aient de bons souvenirs de la série, déclare Keith Allen. C'était un super visionnage en famille. Ce fut, pour beaucoup de gens, une expérience partagée en famille, et cela peut être très réconfortant.

Je suis fier que nos histoires fassent partie de la légende de Robin des Bois, et que nous ayons pu vivre cela pendant trois ans, dit Armstrong. Et nous l'avons vécu ! Et c'était une belle chose.

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