Quelle est la précision de A United Kingdom de David Oyelowo ?



Un Royaume-Uni entre dans les cinémas aujourd'hui, racontant l'histoire vraie de la façon dont le roi du Bechaunaland en Afrique (alias le chef de la tribu Bamangwato) Seretse Khama a épousé l'employée de bureau britannique Ruth Williams, avec le couple interprété par David Oyelowo et Rosamund Pike.

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Comme on le voit dans le film, le mariage a provoqué des ondes de choc à travers l'Afrique et le Royaume-Uni, avec beaucoup de pression politique sur le couple pour que leur mariage soit annulé – mais comme vous pouvez vous y attendre, tout n'est pas tout à fait exact dans le film…





Réunions

Rosamund Pike comme Ruth et David Oyelowo comme Seretse Khama

La version cinématographique de la relation de Ruth et Seretse les voit ressentir une attirance presque instantanément, bien qu'apparemment dans la vraie vie, ce n'était pas le cas. Après s'être rencontrés à une danse de la Missionary Society en juin 1947, ils ne s'entendaient pas au début, bien qu'après s'être liés d'un amour pour le jazz, leur relation a mieux commencé.

Le film condense légèrement leur cour, mais après un an de fréquentation, Seretse a proposé à Ruth.



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Mariage

Le mariage a provoqué des remous parmi les amis, les familles et même les gouvernements du couple, le père de Ruth la désavouant et l'oncle Tshekedi de Seretse (en tant que régent sur le trône du Bechaunaland) essayant d'amener la société missionnaire locale à en dissuader son neveu. Sans se décourager, le couple s'est quand même marié dans un bureau d'enregistrement (car ils avaient besoin de la permission du gouvernement britannique pour se marier dans une église).

On ne voit pas dans le film le fait que Ruth a également été licenciée de son travail à cause des fiançailles, tandis que Tshekedi a menacé de combattre Seretse à mort s'il amenait Ruth dans sa maison natale de Bechaunaland (aujourd'hui le Botswana).

Dis mon oncle !

Au retour de Seretse au Bechaunaland, une série de réunions publiques (appelées kgotlas) ont été convoquées pour évaluer sa qualité de chef. Le film comprime beaucoup ces discours, mais le résultat est le même : Seretse est réaffirmé comme roi par les anciens du village.

Cependant, le film a ensuite l'oncle Tshekedi Khama de Seretse dans un rôle quelque peu rebelle, créant son propre village ailleurs dans le Bechaunaland. Dans la vraie vie, il a en fait quitté le pays en disgrâce après l'ascension de son neveu sur le trône.

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Pression politique

Seretse et Ruth en 1950

Le mariage de Seretse et Ruth a causé d'énormes problèmes politiques au gouvernement britannique, qui contrôlait alors le Bechaunaland en tant que protectorat. L'alliée britannique, l'Afrique du Sud, instituait à l'époque l'apartheid (où les citoyens noirs et blancs étaient complètement séparés, y compris une interdiction du mariage interracial), et ne voulait donc pas qu'un couple interracial règne de l'autre côté de la frontière. Le gouvernement travailliste britannique était en difficulté après la Seconde Guerre mondiale et était plutôt dépendant de l'Afrique du Sud pour ses approvisionnements en or et en uranium bon marché, ce qu'on a appelé une enquête sur l'aptitude de Khama à devenir chef.

Le rapport concluait : Nous n'avons aucune hésitation à constater que, sauf pour son mariage malheureux, ses perspectives en tant que chef sont aussi brillantes que celles de n'importe quel indigène en Afrique avec qui nous sommes entrés en contact, mais le gouvernement britannique l'a supprimé et a exilé les deux Seretse et Ruth de Bechaunaland en 1951. Comme on le voit dans le film, cela a été réalisé en invitant Khama à Londres et en lui refusant ensuite le droit de revenir.

Comme il télégramme à Ruth à l'époque : Tribe et moi-même trompés par le gouvernement britannique. Suis banni de tout protectorat. L'amour. Seretse.

Le film développe cet exil pour inclure une séparation forcée entre le couple, bien que dans la vraie vie Ruth ait suivi Seretse au cours de l'année et le couple a vécu ensemble à Londres à partir de 1951.

Les politiciens

Tony Benn en 1970

Le film montre divers politiciens qui tentent de réparer l'injustice de l'exil de Seretse, avec le populaire député travailliste Tony Benn (joué par Jack Lowden) en tête de la charge. Fait intéressant, dans la vraie vie, la proximité de Benn avec la famille était encore plus grande, ce qui a amené les Khamas à donner son nom à l'un de leurs fils Anthony.

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Cependant, certains des politiciens les plus infâmes du film sont fictifs. Le fonctionnaire de Jack Davenport, Sir Alastair Canning, qui est plus ou moins le visage méchant du gouvernement britannique dans le film, n'a jamais vraiment existé, pas plus que son acolyte, le commissaire de district Rufus Lancaster (Tom Felton). Le secrétaire aux colonies Patrick Gordon Walker était à peu près équivalent au personnage de Davenport dans la vraie vie.

Retour d'exil

Seretse Khama à la présidence du Botswana en 1977

L'exil de Seretse et Ruth a fait un peu scandale, le chef conservateur Winston Churchill (alors dans l'opposition) l'ayant décrit comme une transaction très peu recommandable et de nombreuses personnes appelant à la démission de Lord Salisbury (le ministre réellement responsable). Le haut-commissariat britannique a ordonné au peuple du Bechaunaland de choisir un nouveau chef, mais ils ont refusé, tandis que le gouvernement de Churchill (une fois qu'il a remporté les élections) a modifié les termes du bannissement de Seretse d'au moins cinq ans à une durée indéfinie.

Cependant, en 1956, Seretse apprit qu'il était autorisé à rentrer dans le Bechaunaland après que son peuple eut télégraphié la reine. Les Bamangwato sont tristes, disaient-ils.

Au-dessus de notre terre, il y a une grande ombre cachant le soleil. S'il vous plaît, mettez un terme à nos ennuis. Envoyez-nous notre vrai chef – l'homme né notre chef – Seretse.

Seretse a été autorisé à revenir après avoir renoncé au trône tribal, et s'est d'abord mis au travail sur une entreprise de ranch de bétail sans succès, avant de fonder le Parti nationaliste démocrate du Bechaunaland en 1961 et de devenir le Premier ministre du protectorat. Il a ensuite fait campagne avec succès pour l'indépendance de la Grande-Bretagne, que le nouveau nom du Botswana a reçue en 1966. Seretse a été le premier président et a été nommé chevalier commandeur de l'Ordre le plus excellent de l'Empire britannique par la reine Elizabeth II.

Plus tard dans sa vie, Khama a également joué un rôle dans la négociation de la fin de la guerre civile rhodésienne et de la fondation du Zimbabwe. Il est décédé en 1980 à l'âge de 59 ans, Ruth (connue sous le nom de Lady Ruth Khama à ce moment-là) est décédée en 2002.

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