Helen Mirren parle des premières auditions, de Prime Suspect et de la représentation de la royauté à l'écran

Cette interview a été initialement publiée dans un magazine.



La vie d'Helen Mirren peut être considérée comme un conte de fées, un voyage entre des débuts totalement peu prometteurs et une renommée internationale. Elle est née en 1945 à Hammersmith, dans l'ouest de Londres, mais l'histoire commence vraiment sur la côte d'Essex à Southend où, à l'âge de quatre ans, elle a été emmenée dans le diddly dunk (ce qu'elle appelait le train) par sa mère. pour voir le spectacle du bout de la jetée. Il faisait froid et venteux, une nuit misérable. Mais ce voyage a activé son imagination et changé sa vie.

Je me souviens d'avoir été complètement fascinée par les danseuses dans leurs voiles, dit-elle. Je pensais qu'ils étaient beaux. Terry Scott, le comédien, a fait ce numéro d'écolier idiot et j'ai pensé que c'était la chose la plus drôle que j'aie jamais vue de ma vie. Je suis littéralement tombé de mon siège. C'était magique, révélateur.





Elle parle avec une sincérité tout à fait convaincante. Élevée dans une maison sans télé par une famille qui n'allait pas au cinéma (nous n'en avions pas les moyens), cette expérience s'est profondément ancrée. Cela ne l'a jamais quittée même si, aujourd'hui, elle fait partie des acteurs les plus acclamés au monde, couronnée d'un Oscar, de quatre BAFTA, de quatre Emmys, de trois Golden Globes et d'un Tony, parmi de nombreux autres prix.

Lorsque nous nous rencontrons à Londres, je rencontre une actrice qui, à 77 ans (son anniversaire était le 26 juillet), est toujours au sommet de sa popularité – elle a récemment joué dans The Duke et est sur le point de jouer Golda Meir dans Golda – mais également consciente d'où elle vient et de la dette envers ses remarquables parents.

Son père, Vasily Petrovich Mironoff, était arrivé de Russie, âgé de deux ans, avec son père – émigré de la Révolution. Nous étions des immigrés. Mon père détestait avoir un nom russe, alors nous l'avons changé quand j'avais sept ans, dès que son père est mort. Vasily, qui venait d'une famille aristocratique russe mentionnée par Tolstoï, trouva du travail chez un tailleur juif à Londres et devint socialiste, participant aux émeutes de Cable Street contre les fascistes d'Oswald Mosley. Il était socialiste et peut-être même communiste et nous étions très encouragés à avoir des discussions politiques sur l'art et la vie. Il m'a fallu très longtemps pour pouvoir faire de petites discussions.

A l'engagement politique de son père s'ajoute le sens du drame de sa mère anglaise. Elle a quitté l'école à 13 ans et était le treizième enfant d'un boucher, dit Mirren. Elle était exceptionnellement dramatique. Je suis revenu de l'école un jour pour la découvrir faire des gaffes dans la maison en renversant tout. Elle avait un foulard autour des yeux et elle avait décidé de voir ce que c'était que d'être aveugle.

Le grand-père russe de Mirren a emménagé avec eux et c'est alors qu'elle a eu une idée de la Russie qui avait été abandonnée. Les hectares vallonnés, les écuries, les serviteurs, tous disparus. En souvenir, son grand-père lui a donné un billet en rouble tsariste, qu'elle a toujours.



Helen Mirren dans Prime Suspect (Netflix, JG)

La deuxième grande révélation de l'enfance a été d'être emmenée voir Hamlet. Ce n'était pas la langue : c'était l'histoire, dit-elle. Un monde où les gens ont pris du poison et où de belles filles sont devenues folles et où les gens se sont noyés et où les mères ont été maltraitées par leurs fils. Elle éclate de rire. Et pouvez-vous imaginer ne pas savoir ce qui se passera ensuite ? Ne pas savoir qu'Ophélia va se suicider ? Hamlet est un thriller incroyable à ce niveau.

Je suis convaincu que Shakespeare ne devrait pas être enseigné dans les écoles. Je pense que la première expérience de Shakespeare devrait être dans un théâtre en direct. Une performance, ou peut-être un grand film, rien de mal à ça ! Regardez Mel Gibson dans Hamlet. C'est tellement extraordinaire de regarder ces pièces sans savoir ce qui va se passer ensuite, comme le public de Shakespeare les aurait regardées. Ensuite, vous pouvez l'étudier.

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Il y avait un petit volume de pièces de théâtre de Shakespeare dans la maison livresque de ses parents en petits caractères époustouflants, mais elle l'a lu à plusieurs reprises et n'en a parlé à personne. C'était privé. Elle a gardé beaucoup de choses strictement pour elle, et le fait toujours. Comme une plante qui pousse mieux dans l'obscurité.

Entrez dans une figure qui figure dans tant de vies culturelles remarquables - l'enseignant inspirant. Mrs Welding a repéré quelque chose en moi, avide de nourrir mon imagination, au-delà de ce qu'on attendait. Elle a ouvert mon cœur à la poésie. Elle m'a conseillé d'aller à une audition pour le National Youth Theatre, dont je n'avais jamais entendu parler. Je n'avais jamais joué devant personne, pas même devant le miroir. Mais j'ai décidé d'essayer et plus tard, je suis allé secrètement passer une audition.

Pour notre South Bank Show, nous avons trouvé des images d'un adolescent Mirren lors de cette première audition à Londres. Elle a l'air si jeune et plutôt fragile, mais il y avait une concentration indubitable, et elle a époustouflé les juges avec un long discours de Marguerite d'Anjou dans Henri VI.

Quelques années plus tard, elle était auditionnée pour la Royal Shakespeare Company par Trevor Nunn, alors directeur artistique.

Je ne sais toujours pas comment j'ai fait les auditions. C'était comme un de ces rêves horribles quand tu marches dans la rue et que tu sais que tu as oublié de mettre ton pantalon. Oh mon Dieu.

Nunn se souvient de son impression de la jeune Mirren : Nous étions étonnés qu'elle n'ait pas été à l'école d'art dramatique. Mais il y avait tellement de vie en elle, je me doutais que nous allions sûrement lui trouver quelques petites pièces jusqu'à ce qu'elle trouve ses marques.

Dame Helen Mirren dans La Reine

Dame Helen Mirren dans La ReinePathé

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Au bout d'un an, elle était diplômée pour jouer Ophélie dans son Hamlet bien-aimé. Tout ce que je voulais, c'était être une actrice de théâtre classique. Je me tiendrais dans les coulisses pour regarder les autres – Judi Dench ! Michel Gambon ! Mais l'ambition grandit avec le talent et, en 1980, elle partage la vedette avec Bob Hoskins dans le film de gangsters, The Long Good Friday. Mirren craignait que son rôle, Victoria, la gangster de la classe ouvrière, ne soit insuffisamment cuit. Elle a donc réécrit ses lignes. Victoria est devenue chic du verre taillé et un acteur clé. Je l'ai amélioré, dit-elle fermement.

Une telle confiance était, et est, convaincante, mais elle prétend en manquer. Je ne suis pas sûr. Peut-être y a-t-il des gens qui traversent la vie sans douter d'eux-mêmes ou sans s'interroger. Mais je me persuade qu'en fait, tout le monde a des moments d'insécurité. Alors arrête de penser que tu es spécial, tu es comme tout le monde ! D'une certaine manière, je pense que l'insécurité est une forme étrange de vanité ou d'ego, qui tourne autour de vous-même. Une bien meilleure façon d'aborder les choses est de parler des autres plutôt que de vous-même.

En 1991, elle a été choisie pour DCI Jane Tennison dans Prime Suspect. La procédure policière, qui a bouleversé les normes du genre en mettant une femme aux commandes, a duré sept séries et a été un énorme succès international, scellant sa réputation en Amérique.

J'étais très intimidée par elle [Tennison] parce que je n'avais jamais fait une si longue histoire. Lynda [La Plante, l'écrivaine] m'a donné la meilleure note quelques jours après le début du tournage : 'Ne souris pas'. En tant que femmes, si nous voulons que quelqu'un fasse quelque chose, nous sourions. Nous sourions pour négocier notre chemin dans la vie, pour que chacun se sente bien dans sa peau. Jane ne sourit pas, pas avant d'avoir atteint son objectif. C'était une note brillante.

C'est à cette époque qu'un grand combat a commencé pour donner l'égalité aux femmes. Tant de femmes avaient suivi une éducation d'après-guerre et le milieu de travail était un environnement très difficile pour elles. Puis ils ont vu Jane Tennison l'exprimer dans la rue. C'était leur combat. Il a résonné dans de nombreuses professions différentes.

Si nous considérons la carrière de Mirren comme une série de performances inspirées qui ont grandi au fur et à mesure qu'elle grandissait, alors le drame de 2005 Channel 4 / HBO Elizabeth I, écrit par Nigel Williams, est la clé. Helen est arrivée après avoir lu toute la poésie d'Elizabeth I ! Williams me l'a dit. Qui d'autre aurait fait ça ? Et la scène où elle doit dire au revoir à l'homme qu'elle aime mais ne peut pas épouser… Tellement émouvante.

Elizabeth était très émotive, dit Mirren. Elle n'avait pas froid, la 'Virgin Queen'. Elle était assez fébrile et c'est ce que je voulais apporter à cette scène. Williams écrira plus tard la série Sky Catherine la Grande pour Mirren. Ce que j'ai remarqué alors, c'est qu'elle repérait toujours un membre de la distribution qui était en quelque sorte négligé et traversait et leur parlait. Elle a une nature profondément démocratique.

Passons à une autre Elizabeth. Mentionnez le film de 2006 de Stephen Frears, The Queen and Mirren, passe sa main sur son visage, de son front à sa bouche, comme si elle dessinait un store derrière lequel elle peut fonctionner en secret. C'est un petit geste qui parle plus clairement que des mots sur la façon dont elle perçoit Elizabeth II.

Je pensais au Queen comme à un sous-marin, avec un périscope. Ses yeux sont le périscope. Elle [Elizabeth the person] regarde le monde à travers les yeux de la reine. C'était bien avant The Crown - une telle représentation d'un monarque vivant n'avait jamais été faite auparavant. J'ai pensé : 'Avez-vous le droit de faire ça ?' J'ai regardé des portraits quand j'ai fait Elizabeth I et j'ai pensé : 'Ce que je fais, c'est un autre portrait'. Et il y a tellement de portraits d'Elizabeth II, de peintures et de photographies - c'est le mien. Cela m'a libéré.

Nigel Hawthorne et Helen Mirren dans La folie du roi George

Le cœur de ce drame consistait à savoir si la reine reviendrait ou non à Londres de Balmoral pour marquer la mort de la princesse Diana. Elle s'accroche à une personnalité - la grand-mère - qui inclut la perception d'elle-même comme la reine inflexible. Pourtant, cela est ciselé par le Premier ministre Tony Blair (Michael Sheen), qui soutient qu'elle devrait être avec son peuple à un moment aussi sensible.

Mirren s'est préparée de sa manière idiosyncratique habituelle. Quelques bribes de film et puis l'apparition. Les vêtements ont-ils aidé ? Vraiment vraiment beaucoup. J'ai pleuré, vraiment, quand je les ai vus pour la première fois. Pas tellement « Dois-je les porter ? », mais « Dois-je jouer quelqu'un qui porterait des vêtements comme ça ? » Mais ils étaient si bien faits. Ils ont juste, whoosh, glissé. Et ils ont montré que la reine n'avait aucune vanité. Elle est plus heureuse de saisir une chemise, d'enfiler un autre cardigan terrible, une jupe en tweed, des chaussures confortables et un imperméable et elle est partie. Je me souviens d'avoir soudainement cloué la marche. J'avais la tenue et j'étais dans le jardin et puis je l'ai eue!

Une autre chose que j'ai remarquée, c'est cet extérieur très contrôlé, mais elle tord et tourne souvent son alliance comme une impulsion lâche d'énergie qui ne sera pas maîtrisée.

Mirren révèle quelque chose qui me surprend. J'ai réalisé que nous enquêtions sur une partie profondément douloureuse de sa vie, alors je lui ai écrit. Comment écrivez-vous à votre reine ? Était-ce Madame, ou Votre Altesse, ou Votre Majesté ? J'ai dit : 'Nous faisons ce film. Nous enquêtons sur une période très difficile de votre vie. J'espère que ce n'est pas trop affreux pour toi'. Je ne me souviens plus comment je l'ai mis. Je viens de dire que dans mes recherches, je me suis retrouvé avec un respect croissant pour elle, et je voulais juste le dire. Elle n'a pas répondu, bien sûr, mais sa secrétaire l'a fait. Vous savez, 'Sincèrement vôtre, da di da di da', au nom de la reine. J'ai été très soulagé par la suite d'avoir écrit cette lettre.

Son prochain monarque, Catherine la Grande, a amené Mirren face à face avec ses racines; la grandeur de la Russie impériale. Williams dit qu'elle s'est plongée dans ses propres recherches et a découvert que Catherine avait une formation allemande, alors elle a teinté son discours avec un accent allemand. Avec autant de tact que possible, Williams a déclaré que cela n'avait pas vraiment fonctionné; Mirren le sentit aussi et le laissa tomber. Mais au-delà de tout, c'était un rappel de son passé plus profond, toujours présent dans sa vie, le grand-père qui vivait avec elle, le billet d'un rouble.

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Je lui pose encore une question, qui me semble très importante : pourquoi ne regarde-t-elle pas son propre travail ? Elle devient immédiatement confuse de manière inhabituelle, quelque chose que je n'avais jamais entendu ni vu auparavant dans aucune des interviews qu'elle a faites. La question touche l'un des endroits secrets qui sont profondément privés, mais je pense aussi à une sorte de salle des machines dans sa personnalité.

Je veux dire, je peux le regarder environ dix ans plus tard, mais je suis hypercritique et si je voyais quelque chose maintenant, je penserais 'je suis terrible' et je déprimerais, dit-elle. Je pense que je suis inutile et que je ne devrais jamais être employé par qui que ce soit, alors j'ai appris à essayer de ne pas m'y mettre.

Il y a encore cette insécurité, même si elle se sent comme l'une des personnes les moins insécurisées que j'ai rencontrées. Eh bien, dit-elle, je sais que j'ai trouvé ma propre façon de gérer ça… Tout comme elle a trouvé sa propre façon de gérer tout.

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