Heidi Thomas sur la longévité de Call the Midwife et les plans de la saison 12

C'est la mi-juillet et le jour le plus chaud de l'année en Grande-Bretagne (jusqu'à présent) lorsque je parle à Heidi Thomas, la créatrice et scénariste du hit de BBC One Call the Midwife, avec des températures atteignant plus de 40 degrés Celsius, alors qu'elle me dit qu'elle est juste brisée de mettre la musique sur le prochain spécial de Noël à appeler.



'Et la dernière chose que j'ai vue, c'est que le spécial de Noël avait ces belles dérives de guirlandes et d'anges partout', dit-elle. Et sur le plateau aujourd'hui il fait 40 degrés, mais ils ont des petites tentes climatisées qui sont très rafraîchies pour que les acteurs puissent entrer se rafraîchir.

Heureusement, c'est la saison 12 qu'ils tournent actuellement, précise-t-elle, et non le spécial de Noël – la production de l'épisode festif ayant déjà emballé plus tôt cette année .





Call the Midwife a peut-être duré plus d'une décennie, mais l'adaptation par Thomas des mémoires de la sage-femme Jennifer Worth reste plus populaire que jamais, à tel point qu'elle a été couronnée la plus grande émission de télévision de ces 25 dernières années par les lecteurs d'Humaine TV , battant toutes sortes de mastodontes du genre, du redémarrage de Doctor Who à des drames comme Succession et Stranger Things de Netflix.

La façade du drame de longue date de nonnes, d'infirmières et de nouveau-nés joyeux signifie qu'il est souvent rejeté comme un visionnage confortable de fin de semaine. Mais l'émission, qui a commencé son histoire en 1957 et a depuis traversé les années 60, traite également de la politique et raconte subtilement le changement social, mettant les histoires de femmes au centre de la scène alors que la société évolue lentement autour d'elles.

Et c'est cette lentille changeante à travers laquelle les personnages féminins voient le monde que Thomas attribue à la longévité de la série.

La série 12, que nous tournons en ce moment, se déroule en 1968, explique-t-elle. La vie des femmes était incroyablement différente. L'avortement avait été légalisé. La violence domestique était quelque chose dont on parlait plus ouvertement. La pilule était entrée en scène. Toutes ces choses changeaient l'expérience des femmes et changeaient la lentille à travers laquelle les femmes, et ce sont nos personnages réguliers ainsi que nos personnages invités, regardent le monde.

'Donc, il serait vraiment impossible de faire un drame sur les femmes dans les années 1950 et 1960 qui semble répétitif ou semblerait se replier sur lui-même parce que les femmes regardent vers l'extérieur ; les femmes interrogent le monde ; les femmes se disputent avec la loi; les femmes se disputent avec leurs maris ; et cela en soi est très vital et très volatil.



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Helen George dans Appelez la sage-femme

Helen George dans le rôle de Trixie Franklin dans Call the MidwifeBBC / Nealstreat Productions / Matt Towers

Alors que l'avortement aura été légalisé (avec certaines restrictions) en Angleterre en vertu de la loi sur l'avortement de 1967 au moment où nous retournerons dans les rues de Poplar pour la saison 12, à partir de la scène d'avortement graphique de la saison 2 dans laquelle une mère de huit enfants appauvrie s'est tournée vers une ruelle fournisseur, à l'arc de la saison 8 sur un fournisseur d'avortement illégal mutilant et tuant les femmes de Poplar, Thomas a déjà habilement géré l'avortement, l'avortement illégal et la légalisation de l'avortement.

Et ce sont ces histoires qui restent les plus mémorables – et pertinentes – pour Thomas alors même que nous atteignons la saison 12. Les histoires d'avortement me saisissent toujours par le cœur et par la gorge. Et je trouve choquant qu'ils soient devenus incroyablement pertinents. Vous savez, en particulier avec les événements récents en Amérique. Ce sera donc toujours le volet le plus marquant pour moi, et c'est un volet plutôt qu'un épisode isolé.

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Autant qu'il s'agit d'une émission sur les expériences des femmes, Call the Midwife est également une histoire du traitement médical au Royaume-Uni, avec des histoires abordant le spina bifida, la tuberculose et les mutilations génitales féminines ayant également été saluées au fil des ans. Mais c'est l'histoire de la tragédie de la thalidomide que Thomas est particulièrement fière d'avoir racontée – et qu'elle est ravie de revoir dans la saison 12.

À la fin de la saison 4, le Dr Patrick Turner de Stephen McGann a prescrit de la thalidomide à la patiente enceinte Rhoda Mullucks (Liz White) car elle souffrait de nausées matinales, dont la fille Susan est alors née avec des malformations congénitales dans la saison 5.

Maintenant, la série revisite la famille Mullucks, Rhoda étant sur le point d'avoir un autre bébé dans la saison 12, ce qui, selon Thomas, les met sous une certaine pression et leur donne beaucoup de soucis. Elle ajoute: 'Nous n'avons pas été avec cette famille depuis cinq ans, nous ramassons donc les morceaux pour eux et cela en fait un spécial de Noël très spécial.'

Un autre scénario émouvant dans le spécial de Noël suivra une mère célibataire alors qu'elle sort de prison et cherche une communauté à Poplar. Et nous avons aussi un spectacle de talents, qui a été très amusant, honnêtement, à la fois pour écrire, répéter et filmer. Donc, il y a aussi beaucoup de joie à Noël.

Stephen McGann dans le rôle du Dr Turner dans Call the Midwife

Alors que la saison 12 continuera de s'attaquer au scandale de la thalidomide, elle relatera également les progrès médicaux de l'époque et mettra en vedette une naissance ventouse pour la première fois. «Encore une fois, nous examinons des histoires très fortes sur la façon dont la société évoluait à cette époque, dit Thomas.

Cependant, tous les changements que nous verrons ne seront pas positifs. La saison 12 sera également fortement influencée par le discours anti-immigration incendiaire d'Enoch Powell, qui l'a vu renvoyé du cabinet fantôme.

Dans le tout premier épisode de la nouvelle série, qui sortira probablement en janvier s'il suit le schéma habituel, j'ai réalisé que le moment de cet épisode coïncidait exactement avec le discours de Rivers of Blood d'Enoch Powell, ce qui a fait une énorme différence, et pas très différence positive dans les relations raciales en Grande-Bretagne.

«Ce fut un grand tournant pour notre société et la façon dont nous parlions et nous comportions envers les personnes qui étaient venues ici d'autres pays, c'était donc quelque chose que nous pensions devoir aborder.

En ce qui concerne les personnages de retour, les téléspectateurs de Call the Midwife peuvent s'attendre à de nombreux anciens visages bien-aimés, ainsi qu'à de nouveaux pour faire bouger les choses. Le personnage préféré des fans, Trixie, dont la présence a beaucoup manqué après le départ de l'actrice Helen George au milieu de la série 11 pour faciliter la grossesse de George, sera de retour avec enthousiasme.

« Quelque chose d'assez merveilleux arrive à Trixie, Lucile doit faire face à une dose raisonnable de tristesse, et que puis-je dire d'autre ? Nous avons une nouvelle nonne qui vient rejoindre la formation, sœur Veronica », taquine Thomas.

Les téléspectateurs peuvent alors être assurés que Call the Midwife a beaucoup plus d'histoires à raconter et, avec une 13e saison déjà confirmée pour 2024, il semble qu'elle continuera d'être l'une des émissions les plus intelligentes et les plus subtilement subversives pour les années à venir. .

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