Cultiver et récolter votre maïs

Cultiver et récolter votre maïs

L'une des premières plantes domestiquées sur terre, le maïs est consommé depuis 10 000 ans. Les peuples indigènes mexicains l'ont consommé bien avant qu'il ne se propage en Amérique du Sud à travers les Andes, il y a plus de 6 000 ans.

Une fois que les Européens sont arrivés dans les Amériques en 1492, la popularité du maïs est montée en flèche. Les premiers colons espagnols ont adoré la culture, la rapportant en Europe et l'introduisant à travers le continent. La capacité du maïs à pousser dans divers climats a favorisé une culture généralisée dans les années 1500.

Aujourd'hui, le maïs reste la culture la plus cultivée dans les Amériques, avec des millions de tonnes métriques cultivées chaque année.



Planter votre maïs

Le maïs est définitivement une culture d'extérieur qui pousse mieux dans le jardin. La température peut faire toute la différence entre une récolte réussie et une mauvaise récolte, alors assurez-vous que votre sol est d'au moins 60°F pour les variétés standard et 65°F pour les plus douces.

Incorporez du compost ou du fumier dans le sol chaque automne, permettant aux bienfaits de s'infiltrer tout au long de la saison froide afin que le sol soit prêt à être planté au printemps. Le maïs a besoin de beaucoup d'eau, le sol doit donc être bien drainé. Un pH de 6,0 à 6,8 est idéal.

Espace requis pour le maïs

Le maïs nécessite un grand espace de croissance, alors soyez prudent lorsque vous choisissez une parcelle. Semez des graines individuelles à quatre à six pouces d'intervalle dans chaque rangée.

Initialement, les rangées doivent être espacées de 30 à 26 pouces. Une fois que vos plantes atteignent environ quatre pouces de hauteur, vous pouvez les rapprocher les unes des autres, à environ huit à douze pouces l'une de l'autre. Le maïs est pollinisé par le vent, donc planter en blocs à quelques rangs de profondeur donne des récoltes plus fortes que de cultiver juste un ou deux longs rangs.





Exigences en matière d'ensoleillement

La lumière du soleil est la clé d'une récolte réussie, donc votre culture de maïs devrait recevoir au moins six heures de plein soleil chaque jour. De nombreux experts recommandent davantage, notant qu'environ huit à dix heures sont préférables. Bien qu'elles puissent germer, les plantes sans accès approprié au soleil pousseront plus lentement et plus courtes que leurs homologues bien éclairées.

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Besoins en eau

Comme le maïs a des racines peu profondes, il nécessite un arrosage attentif. Un pouce ou deux par semaine suffira à maintenir la croissance des cultures. Si votre région reçoit des précipitations, vous n'aurez peut-être pas besoin de fournir de l'humidité supplémentaire. S'il ne pleut pas, cependant, arrosez les plantes de la même quantité par vous-même. Utilisez un tuyau suintant pour toucher directement la surface du sol.

L'arrosage est très important lorsque les tiges commencent à se tasser. La sécheresse est stressante pour les plants de maïs sensibles, et le stress pendant la pollinisation entraîne des grains manquants.

Les parasites qui peuvent nuire au maïs

Votre culture de maïs est sensible aux intrus communs, tels que les ratons laveurs et les cerfs. Une clôture électrique est un excellent moyen de les tenir à distance ; il doit couvrir une zone d'un pied autour de votre jardin afin que les bestioles ne puissent pas s'y frayer un chemin. Enrouler les oreilles est une autre façon de repousser les envahisseurs.

Les vers-gris et les altises embêtants sont également attirés par vos plantes. Ceux-ci se nourrissent de racines et de feuillage et peuvent tuer votre culture, alors agissez rapidement. Appliquez un insecticide au début du cycle de croissance, utilisez des pièges collants blancs pour attraper les coléoptères lorsqu'ils sautent et saupoudrez les plantes de talc pour repousser les parasites.

Maladies potentielles

Le maïs est confronté à de nombreuses maladies courantes, notamment la tache goudronneuse, la tache grise des feuilles, le piétin-verse, la brûlure nordique des feuilles du maïs et la rouille commune. Celles-ci sont plus évidentes dans les feuilles, entraînant des spores, des lésions et une décoloration notables. Maladies propagées par les spores transportées par l'air, le vent et l'eau, ou par l'hivernage dans le sol.

Les traitements fongicides et de semences offrent la protection la plus efficace contre les maladies. Les traitements de semences permettent aux plantes de prendre un bon départ, tandis que les applications de fongicides de routine offrent une protection supplémentaire tout au long de la saison de croissance.

Nutriments spéciaux

Votre culture de maïs a besoin de plusieurs nutriments essentiels pour réussir, les deux plus importants étant l'azote et le phosphore. Viennent ensuite le potassium et le calcium, et les plantes ont également besoin de bore, de cuivre, de fer, de magnésium, de soufre et de zinc.

Comment nourrissez-vous votre récolte ? Compost de qualité. Cette matière organique contient tous les nutriments dont votre maïs a besoin pour prospérer. Non seulement cela, mais il détoxifie le sol et lui donne une texture friable, retient l'eau, réduit l'érosion et protège les plantes contre les maladies. Une couche épaisse de 2' à 3' à chaque saison de croissance est la clé.



Propager votre maïs

Au début de l'été, utilisez des sécateurs pour couper une tige de huit pouces ou plus, avec cinq ou six feuilles de la plante mère. Retirez l'excédent pour qu'il reste quatre feuilles à votre bouture; ceux-ci sont nécessaires à la formation de nouvelles racines.

Faites une coupe en biais sur cette tige, puis trempez la coupe dans de la poudre d'enracinement. Maintenant, collez la bouture dans du sable grossier pour recommencer le cycle de croissance. Gardez la bouture dans un endroit bien éclairé et vous devriez remarquer des racines dans environ huit semaines.

Récolter votre maïs

Une fois que les glands brunissent, il est temps de récolter. Les grains doivent sembler pleins et les épis doivent être gonflés. Tirez simplement les oreilles vers le bas et tournez pour retirer les tiges, puis préparez ou conservez immédiatement pour les meilleurs résultats. Les variétés plus sucrées, en particulier, perdent rapidement leur saveur, alors consommez-les dès que vous le pouvez.

Bienfaits du maïs

petite fille mangeant des épis de maïs

Le maïs est une culture si populaire pour une raison; ce légume riche en nutriments offre un assortiment de bienfaits pour la santé. La vitamine C renforce votre système immunitaire et protège les cellules des dommages causés par les radicaux libres. Les caroténoïdes améliorent la santé des yeux et aident à prévenir les cataractes sur toute la ligne. Les vitamines B, E et K sont également présentes, vous donnant un regain d'énergie, favorisant la santé du cerveau et du sang et aidant à la cicatrisation des plaies.