Le créateur du Friday Night Dinner, Robert Popper : 'Paul Ritter était le plus grand acteur que j'aie jamais rencontré'



Il restait un point d'interrogation sur l'avenir de Dîner du vendredi soir lorsque la sitcom énergique et sans vergogne de Channel 4 a diffusé sa sixième série au début de 2020, mais avant même le triste décès de la star Paul Ritter – qui a fourni des heures de gaieté en tant que père excentrique de la famille Goodman, Martin – le dernier épisode qui est allé sorti en mai 2020 semblait être une finition parfaite, les frères Jonny (Tom Rosenthal) et Adam (Simon Bird) révélant tous deux qu'ils étaient sur le point de devenir eux-mêmes pères, pour le plus grand plaisir de leur maman Jackie (Tamsin Greig) et pour leur plus grand plaisir. propre consternation (Nous allons être des papas. Je sais. Des papas terribles. Des papas évidemment terribles.).

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La fin de la série a depuis été confirmée, mais elle ne disparaît pas encore de nos écrans – Channel 4 fera ses adieux aux Goodmans et à leur voisin bizarre Jim (Mark Heap) avec une rediffusion des épisodes préférés des fans, plus un documentaire spécial - Dîner du vendredi soir : 10 ans et un joli morceau d'écureuil - avec des prises de vue, des hommages de fans célèbres et des contributions de l'équipe et de la distribution, y compris le regretté Paul Ritter.





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C'est un adieu chaleureux, affectueux et touchant pour le spectacle créé par l'écrivain primé Robert Popper, qui – comme tout fan du Friday Night Dinner le sait – s'est inspiré de sa propre famille pour s'inspirer de la distribution colorée de personnages.

Popper a parlé à RadioTimes.com avant la diffusion de l'émission spéciale sur la fin du dîner du vendredi soir après une décennie à l'écran, le génie de Paul Ritter et le seul moment où il n'a jamais réussi à écrire dans la série. (Indice : il s'agit de bétail.)

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Comme vous le dites vous-même dans le documentaire, chaque semaine le dîner du vendredi soir est le même mais différent – ​​cela rend-il l'écriture de l'émission plus facile ou plus difficile, parce que vous avez un modèle avec lequel travailler mais que vous devez le garder frais ?

Je suppose que je voulais que ce soit… des choses différentes se produisent chaque semaine, mais vous avez des rythmes réguliers et des choses régulières qui se produisent naturellement, comme lorsque vous visitez votre famille, le même genre de choses se dit, le même genre de choses se produisent . Alors parfois, c'était du genre : 'Oh mon Dieu, comment vais-je remplir 25 minutes de temps d'écran avec des choses qui se passent dans une maison ? Pourquoi le mettre dans une maison ?’ – donc c’était toujours difficile. Mais ensuite, c'était comme, non, en fait, ces limites sont vraiment bonnes, parce que cela vous oblige en quelque sorte à vous concentrer sur : « Eh bien, d'accord, je ne peux le faire que dans cette maison, que puis-je faire ? » par opposition à « » tout peut arriver », ce qui est probablement plus difficile, en fait. J'étais donc content d'avoir cette structure.



Pensez-vous que cela fait partie de la raison pour laquelle la série a eu une telle longévité? Parce qu'il y a un modèle à suivre ?

Peut-être. On ne sait jamais vraiment. J'étais vraiment choqué que ça dure si longtemps et que ça finisse par être populaire. Je pense… il s'agit de la famille, donc il y a tout de suite un 'in' – tout le monde a une famille, ou la plupart des gens en ont, et vous pouvez vous identifier à cela. Et je pense que cela pourrait aussi être dû en partie au fait qu'il est très détaillé et très spécifique. Il s'agit d'une famille spécifique et ce n'est pas général. Je pense que ça le fait en fait Suite général. Cela signifie que les gens peuvent en quelque sorte s'y identifier davantage, car la famille de chacun est folle à sa manière.

Les Goodmans étaient basés sur votre propre famille, mais les fans disent souvent qu'ils reconnaissent des éléments de leur propre famille dans les personnages – l'universalité de cela vous a-t-elle surpris ?

Oui, vraiment, parce que c'était toujours ce 'petit spectacle original'. Je me souviens que Channel 4 avait dit 'Ça va être une petite, petite émission tranquille' et j'ai dit : 'Non, ça va être une émission bruyante, les gens parlent vite, des trucs vont arriver... ne t'inquiète pas !' - parce qu'ils n'avait pas vraiment fait de série familiale auparavant dans la comédie. Channel 4 ne semblait pas être l'endroit idéal pour les émissions sur la famille à l'époque, il était donc difficile de diffuser l'émission à la télévision. Et puis ça a grandi et grandi, lentement, et puis vers la série cinq, tout à coup, les gens se faisaient tatouer Jim ! Je pense qu'il a fallu du temps aux gens pour s'habituer à la famille et penser : « OK, j'aime cette famille maintenant. »

Canal 4

Au départ, tu savais que c'était un spectacle à propos de une famille, mais aviez-vous le sentiment que cela plairait à ce public familial, des plus jeunes aux plus âgés ?

Pas vraiment. J'ai été très surpris quand les gens ont commencé à dire : « Je le regarde avec ma famille » ou « mes enfants le regardent ». J'avais l'habitude de scénariser The Inbetweeners et Iain Morris, qui a co-écrit The Inbetweeners, nous avons toujours un rire commun que nous avons écrit « un programme pour enfants » parce que les gens disent : « Oh, mes enfants adorent ça – ils sont six et sept.' Je n'ai donc jamais écrit Friday Night Dinner pour eux [un jeune public] mais c'est super qu'ils le regardent.

Le format du dîner du vendredi soir est – dans une certaine mesure – fixe, et le dialogue est si rapide… c'est presque comme une science la façon dont les scènes se déroulent. Avez-vous dû être assez strict pour vous en tenir aux scripts et couper toute improvisation ?

Alors nous écrivons les scripts, puis nous parcourons des tonnes et des tonnes de brouillons, nous faisons une grande lecture, puis nous répétons pendant environ une semaine, un épisode par jour. Et donc nous allons nous asseoir et le lire et de petits changements apparaîtront ou des gens suggéreront des choses, puis nous le mettrons sur pied et nous le répéterons dans une pièce. Et quelqu'un pourrait trouver un meilleur gag et nous le changerons, mais le script est alors en quelque sorte verrouillé. Une fois que nous tournons, à moins que quelque chose ne fonctionne vraiment, c'est 'ce sont les lignes' et il y a un certain rythme et une certaine musicalité, et les lignes doivent être dites d'une certaine manière.

Les acteurs connaissaient tout de suite, en lisant le script, la musicalité de celui-ci – comment ça sonne, comment ça coule, la vitesse. La plupart des scripts [d'une demi-heure] font 30 pages, les scripts du dîner du vendredi soir font 50 pages. Et quand nous les éditons, ils sont un peu en fait même un peu courts pour la télévision. Pour le canal quatre. C'est juste parce que c'est si rapide.

Vous mentionnez dans le documentaire des conversations entières que votre famille a eues qui se sont retrouvées dans la série – dans quelle mesure le dîner du vendredi soir a-t-il été retiré de la vie réelle ?

Au début, beaucoup. Vous pensez « oh, je veux mettre toutes ces choses amusantes », et puis progressivement, vous commencez à manquer ! Bien que mon père ait toujours été bon, parce qu'il dit juste des choses folles. Donc, ils seraient beaucoup écrits. Les trucs qu'il dirait généralement y étaient, donc c'était toujours bien.

toc toc toc blague

Votre famille a-t-elle compris ? « Ne mettez pas ça dans le dîner du vendredi soir ! »

Ouais, ils diraient vraiment ça ! Ma mère dirait ça. « Vous n'allez pas mettre ça dans le dîner du vendredi soir, n'est-ce pas ? » Et je dirais : « Oui ! ».

Dîner du vendredi soir – Jim (Mark Heap), Val (Tracy Ann Oberman)

Canal 4

Sinon, comment pensez-vous que la série a évolué depuis ses débuts jusqu'à où elle s'est terminée?

Je sais que lorsque nous avons fait le pilote, qui a fini par être la série un, l'épisode deux… le regarder en arrière, le personnage de Mark Heap, Jim, était assez différent. Je ne m'en suis même pas rendu compte, mais nous avons tout revu récemment et il faisait un Jim beaucoup, beaucoup plus droit – beaucoup moins nerveux, sa voix était différente. Alors ça a changé.

Peut-être y a-t-il un peu plus de pathétique parsemé au fur et à mesure. Parfois, nous avons frappé cette note triste, ce que nous avons rarement fait dans la série un ou deux, peut-être.

Ce pathos est abordé dans le documentaire – notamment la mort du chien de Jim Wilson à la fin de la série cinq…

J'essaie de ne pas trop en faire, parce que j'aime généralement que mes émissions de comédie soient juste drôles, vraiment. Mais c'est une équipe d'acteurs tellement brillante, ils sont tous tellement fantastiques et ils peuvent faire tellement de choses. Et l'idée avec la mort de Wilson était, je pensais juste à l'époque, je sais que les gens vont être bouleversés ! Alors je voulais le faire. Et je voulais voir Mark Heap jouer ses chaussettes. Il est brillant. Alors que cela a vraiment fonctionné. Je veux dire, tout est sapé quand il porte une grosse croix de 9 pieds et puis il dit : « Oh, je vais juste avoir un autre chien demain » – alors ça revient.

Cela fonctionne, cependant, parce que le public a également de l'affection pour ces personnages – il semble donc presque étrange de ne pas avoir ces moments de pathétique parce que vous vous souciez d'eux…

Je pense que oui. Je suppose qu'il avait un peu plus de profondeur que je ne le pensais, quand je l'écrivais. Les acteurs, vous remarquez qu'ils font autre chose - il y a des choses en dessous, des sous-textes qu'ils transmettent avec un regard. En particulier Tamsin et Paul. Vous savez, qui sont incroyables. Ce sont tous des acteurs fantastiques. Je veux dire, Tom n'avait jamais été devant une caméra de télévision quand il a commencé - il s'est assis et a dit: 'Oh, au fait, je n'ai jamais été à la télé et je ne sais pas comment tout cela fonctionne. Pouvez-vous expliquer tout le processus de tournage maintenant ? » – et il était génial !

Dans le documentaire, vous identifiez l'intrigue avec le renard congelé [série trois, épisode deux, dans laquelle Martin cache un renard mort dans le congélateur extérieur, avec l'intention de le faire bourrer] comme le spectacle le plus scandaleux. Y a-t-il déjà eu une histoire ou un moment auquel vous avez pensé, puis rejeté pour être tout simplement trop éloigné ?

Je suis sûr que je l'ai fait. Oui. J'ai toujours voulu avoir… Je n'ai jamais réussi à le faire, mais j'ai toujours voulu faire entrer une vache dans la maison. Je n'ai jamais compris comment… comment puis-je avoir une vache dans la maison ? Cela aurait été vraiment drôle - ils se disputent dans la cuisine et la porte s'ouvre et une vache entre.

Y a-t-il eu d'autres histoires que vous vouliez raconter pour une raison que vous n'avez jamais racontée ?

Je suis sûr. Je me souviens quand nous avons fait l'épisode où grand-mère (Frances Cuka) se fiance à M. Morris [série trois, épisode trois], il les emmène tous faire la fête, jouer au bowling. Et le réalisateur Martin Dennis, pendant le tournage, il a juste eu une idée qui aurait été plus drôle, c'est que M. Morris (Harry Landis) aurait dû les emmener tous – sa fiancée de 80 ans et tout le monde – pour se rencontrer. le sien mère. Sa mère est toujours en vie et elle a environ 105 ans et ils vont tous chez elle, et il est absolument horrible avec sa mère de 105 ans. J'aurais aimé faire ça à la place. C'était agaçant ! J'ai dit : 'Pourquoi as-tu dit ça maintenant ?! Cela aurait été beaucoup plus drôle ! ».

Le spectacle s'aventurait parfois en dehors de la maison de la famille Goodman – dans un restaurant ou dans le terrible pub – pourquoi n'avons-nous jamais vu la maison de Jim?

Portrait Churchill Sutherland

Je n'ai jamais voulu y entrer. Je pensais juste que les gens étaient vraiment vouloir pour voir sa maison, donc je n'y vais certainement pas - c'est mieux dans votre tête, en imaginant à quoi ressemble sa maison. Les gens disaient simplement : « Oh, je pensais que ce serait comme ça ! » – même si je pense que le chien était probablement en charge de la maison. Le chien a son propre étage et Jim a trop peur d'aller au premier étage.

Paul Ritter a insisté pour participer au documentaire malgré sa maladie à l'époque – mais son affection pour la série est si claire, avec lui décrivant le personnage de Martin comme un grand cadeau…

Oui, c'était très touchant… et le voir si malade, c'est juste… c'était juste très triste, bien sûr. Son décès a été terrible, car il n'était pas seulement le plus grand acteur que j'aie jamais rencontré… Je veux dire, il est incroyable, mais il était [aussi] un gars adorable. C'était un gars facile à vivre, adorable, intelligent, charmant, amusant, gentil, avec une famille vraiment adorable. C'était donc tout simplement horrible, vraiment choquant et terrible.

Son amour pour la série transparaît clairement dans les images…

Ils ont tous adoré le spectacle, ils ont adoré le faire. C'était toujours amusant. Et nous avons eu… vous savez, vous êtes enfermé dans une maison avec 50 membres d'équipage. Vous êtes vraiment l'un sur l'autre. Mais j'ai vraiment adoré ça. Vous savez, je n'aimais pas sortir filmer d'autres endroits. Vous vous institutionnalisez un peu ! Alors parfois, j'ai essayé de limiter le nombre de scènes à l'extérieur de la maison - parce qu'au moins tu es au chaud et au sec !

Je suppose que le spectacle est maintenant terminé -

Oui. Ouais absolument.

Aviez-vous le sentiment, lorsque vous faisiez la série six, que ce serait la dernière ?

ou regarder la finale de l'open d'australie

Je pensais en quelque sorte que ce serait probablement le cas, ouais. Je pensais juste que peut-être, oui, nous en avons assez fait maintenant. Je sais que Channel 4 voulait plus - des spéciaux - mais dans ma tête, je pensais qu'il y avait juste la bonne fin, la fin parfaite, alors faire un spécial unique ou quelque chose comme ça ? Je ne sais pas. Je pense que ça s'est passé dans le bon sens.

Était-ce difficile de trouver la bonne fin pour le dîner du vendredi soir ?

Ouais, c'était – et puis j'ai réalisé, oh, ouais, ils pourraient avoir des enfants. Et Jim a plein de chiots. Ce serait de toute façon assez difficile de tourner une autre série, même à cette époque, car ils auraient des bébés et puis il y aurait 12 chiens !

C'est un joli moment où Adam et Jonny reconnaissent qu'ils seront aussi de terribles papas...

Oui. Je voulais avoir une sorte d'espoir et aussi le sentiment que même si cela se termine, vous pouvez imaginer ce qui pourrait être et où cela pourrait aller. Je voulais qu'il ait une sorte d'avenir, dans ta tête.

Le dîner du vendredi soir était apprécié des fans, dont beaucoup apparaissaient dans le documentaire et dont certains exhibaient fièrement leurs tatouages ​​​​sur le thème du spectacle. Si vous deviez vous faire tatouer le vendredi soir, quel serait-il ?

Eh bien, je n'en aurai pas ! Mais si je devais en avoir un, ce serait probablement Jim qui crierait : « Tant de sang ! » – c'était probablement mon moment préféré, où il a renversé tout un pot de peinture rouge sur sa tête. C'est certainement le moment le plus drôle que nous ayons jamais filmé, et vous le voyez dans le documentaire. Ce serait donc probablement ça. « Tant de sang ! »… partout dans mon dos.

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Le dîner du vendredi soir : 10 ans et un joli morceau d'écureuil est diffusé ce soir (vendredi 28 mai) à 21 h 00 sur la chaîne 4. Pour en savoir plus à regarder, consultez notre guide télévisé.