Les Lionnes d'Angleterre sont sur le point de triompher depuis des décennies

Commentateur de football Adam Summerton couvre le football féminin depuis 2015 pour BT Sport et DAZN – il a également deux filles, qui jouent toutes les deux au niveau local



Si l'Angleterre remporte le Euro féminin 2022 dimanche, devant une salle comble à Wembley et des millions de téléspectateurs, ce sera, à mon avis, l'un des plus grands triomphes sportifs de ce pays.

Le succès des tournois majeurs est une rareté pour le football anglais, mais cela va bien plus loin que cela. Elle représenterait le plus bel aboutissement d'une lutte de plusieurs décennies pour le respect et la reconnaissance, et serait aussi une rentrée sportive tout à fait remarquable.





Il y a un peu plus de cent ans, les femmes en Angleterre étaient effectivement interdites de jouer au football. En 1921, la FA a statué que les clubs n'étaient pas autorisés à laisser les femmes jouer sur leur terrain, déclarant que le sport 'était tout à fait inadapté aux femmes', ce qui signifiait qu'il n'y avait aucun moyen pour les femmes de jouer et de s'entraîner dans une ligue ou une équipe reconnue. Cette interdiction a duré près de 50 ans, mais ses effets se sont fait sentir beaucoup plus longtemps en ce qui concerne les perceptions sociales et les préjugés.

Avant cette interdiction, le jeu féminin était en plein essor – la célèbre équipe Dick, Kerr Ladies a joué un match contre St Helen’s Ladies le lendemain de Noël 1920 qui a attiré une foule de 53 000 personnes à Goodison Park à Liverpool, avec des milliers de personnes enfermées à l’extérieur. Plus d'un siècle plus tard, cette année a vu une foule record pour un match féminin - 91 553 pour le Barcelone contre le Real Madrid El Clasico en UEFA Women's Champions League - nous verrons également 90 000 personnes présentes pour regarder la finale de l'Euro 2022 de dimanche à Wembley , mais quel voyage cela a été de revenir à ce genre de proéminence.

Angleterre Femmes

L'équipe d'Angleterre féminine de l'Euro 2022 célèbre sa victoire contre la SuèdeLynne Cameron - La FA / La FA via Getty Images

Leah Williamson et ses coéquipières ont grimpé sur les épaules de tant de personnes qui les ont précédées - et l'une des choses spéciales que j'ai découvertes sur le football féminin est que les joueuses d'aujourd'hui le savent et l'apprécient. La participation féminine a peut-être commencé à exploser en popularité au cours des 10 dernières années, mais pendant des décennies, chaque pouce de nouveau terrain, chaque peu de respect renouvelé a été laborieusement et collectivement combattu. Ces femmes, ces filles n'ont pas seulement pratiqué un sport, elles se sont battues pour une cause, elles ont conduit le changement.

Le lancement de la WSL en 2011 et la couverture télévisée qui a suivi par la suite ont fait des merveilles pour la visibilité - qui à son tour a contribué à stimuler la participation et les normes - mais les 50 dernières années sont jonchées d'exemples individuels de femmes qui ont refusé de simplement s'incliner ou de s'éloigner quand on se moquait d'elles ou on leur disait qu'elles ne devraient pas jouer au football – des filles qui n'ont jamais cédé. Des gens comme Lucy Bronze et Ellen White n'auraient pas réussi sans des gens comme Rachel Yankey et Kelly Smith. Il y a un lien, une fraternité, un respect pour ce qui les a précédés - une appréciation du chemin qui a été minutieusement construit pour qu'ils puissent marcher.



Kelly Smith et Rachel Yankey posent avec leurs 100e sélections d'Angleterre en 2012 aux côtés d'anciennes femmes anglaises

Kelly Smith et Rachel Yankey posent avec leurs 100e sélections d'Angleterre en 2012 aux côtés de l'ancienne entraîneure féminine d'Angleterre Hope PowellJan Kruger - La FA / La FA via Getty Images

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Alors que Millie Bright, Keira Walsh et Lauren Hemp deviennent désormais des noms familiers - leurs visages ornant des boîtes de céréales et des bouteilles de boissons gazeuses - combien de personnes connaissent Sheila Parker (la première femme capitaine d'Angleterre) Gillian Coultard (la première femme pour remporter 100 sélections en Angleterre), ou Lily Parr (la seule femme à avoir été intronisée au Temple de la renommée du football anglais) ? Eux et beaucoup de leurs pairs n'ont jamais obtenu le respect et la reconnaissance que leur persévérance, leur persévérance et leurs capacités méritaient, mais sans eux, et leurs semblables, ce dimanche n'aurait pas lieu, et toutes les personnes associées au football féminin le savent et l'apprécient, y compris le joueurs réellement sur le terrain.

Ce qui est également très approprié, c'est que les joueurs les plus expérimentés de l'équipe d'Angleterre font partie de la dernière génération de joueurs anglais qui, heureusement, connaîtront vraiment la lutte pour n'importe quel niveau de respect et de reconnaissance. La dernière génération à qui on a dit qu'elle ne pouvait pas ou ne devait pas jouer au football - qui a peut-être dû mentir sur le fait d'être une fille pour avoir un match - ou qui a dû jouer à temps partiel et occuper plusieurs emplois juste pour poursuivre un rêve. Lucy Bronze, désormais lauréate du prix du meilleur joueur féminin de la FIFA, a déjà travaillé pour une entreprise de livraison de pizzas; Beth Mead a lavé la vaisselle dans un pub tout en jouant pour Sunderland ; Jill Scott et Demi Stokes étaient deux des nombreuses joueuses émergentes du début des années 2000 qui avaient l'habitude de faire leur entraînement de force et de conditionnement dans leurs prisons locales deux fois par semaine, car c'était le meilleur équipement dont elles disposaient à l'époque.

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Si tant de membres de ce groupe actuel ont accompli tout ce qu'ils ont sans avoir accès aux meilleures installations et au soutien des systèmes académiques, imaginez ce qui pourrait être possible pour la prochaine génération - celle de mes filles et de leurs pairs. Même à l'âge de 10 ans, mon plus jeune vient de recevoir son propre identifiant pour un site Web où la vidéo des matchs de son équipe est téléchargée, afin que les entraîneurs puissent donner des commentaires et faire leurs devoirs - c'est une attention incroyable aux détails, dont beaucoup des Lionnes actuelles ne pouvaient que rêver de grandir.

Aucun sport auquel je ne peux penser ne voit les niveaux de participation augmenter aussi rapidement et régulièrement au Royaume-Uni - je vais sur les terrains de jeu tous les week-ends avec mes filles qui sont remplies de dizaines de filles jouant au football de compétition. La révolution est en cours, et elle continuera de se produire quel que soit le résultat de dimanche, mais une victoire de l'Angleterre accélérerait encore plus cette croissance dans ce pays, inspirerait tant de personnes et serait l'hommage le plus approprié à génération après génération qui a combattu et persévéré, même alors qu'ils pensaient que ce jour ne viendrait jamais de leur vie.

Lire la suite: Rencontrez les Lionnes: votre guide de l'équipe d'Angleterre féminine de l'Euro 2022

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