La reine Victoria a-t-elle vraiment dit que nous ne sommes pas amusés ?



Victoria de cette semaine contient une blague pour les téléspectateurs, avec le jeune monarque de Jenna Coleman livrant l'une des citations les plus célèbres de la vraie reine – Nous ne sommes pas amusés – après avoir entendu une blague lue par le prince Albert de Tom Hughes.

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L'une des citations les plus connues de l'histoire, la ligne résume la reine Victoria et le stéréotype pragmatique et légèrement étouffant de son époque pour la majorité des gens, et est un clin d'œil brillant aux téléspectateurs de la série télévisée. Mais les origines réelles de Nous ne sommes pas amusés sont en fait assez compliquées – car il est possible qu'elle n'ait jamais fait la remarque du tout.





Diverses histoires historiques ont attribué la citation à Victoria, avec divers détails sur la façon dont elle est survenue. Dans les journaux de 1878-1903 de la noble victorienne Caroline Holland (publiés à titre posthume sous le titre Notebooks of a Spinster Lady en 1919), il a été noté à propos de Victoria que ses remarques peuvent aussi bien se figer que se cristalliser. Il y a une histoire du malheureux écuyer qui s'est aventuré au cours d'un dîner à Windsor pour raconter une histoire avec une pointe de scandale ou d'inconvenance. « Nous ne sommes pas amusés », dit la reine quand il eut terminé.

Cependant, d'autres comptes attribuent la réponse à une histoire risquée racontée par le marié en attente l'hon. Alexander Grantham Yorke, ou une production de HMS Pinafore par Gilbert et Sullivan, ou une autre représentation théâtrale présentée par BY Yorke.

Un autre livre attribue à nouveau la citation à Victoria d'une manière différente, avec l'ouvrage de 1887 Royal Girls and Royal Courts de Mary Sherwood partageant cette anecdote apparemment racontée par le secrétaire de Victoria, Arthur Helps :

Sir Arthur Helps, cependant, a raconté une histoire différente. Assis en bas de la table, il a décrit les membres de la maison comme bavardant et riant, lorsque la reine, les regardant d'un air sombre, a fait remarquer : 'Nous ne sommes pas amusés !', ce qui a dû avoir un effet rafraîchissant. Le Yale Book of Quotations raconte également une histoire similaire, apparemment basée sur un article de journal de 1887 dont Helps était la source.

Et pourtant, même avant cela, il semble que l'expression ait été associée à la reine, le roman de 1885 The Talk of the Town utilisant apparemment la remarque de Victoria comme comparaison avec un événement du livre où le personnage William Henry est coupé au milieu de l'histoire.



Comme l'a écrit l'auteur James Payn :

Il était une fois un jeune gentilhomme qui s'efforçait de se rendre agréable comme conteur en présence de la Royauté. Quand il eut terminé son histoire, les lèvres royales laissèrent tomber ces mots terribles : « Nous ne sommes pas amusés. » Le pauvre William Henry se trouva à peu près dans la même position.

Et ce n'est pas tout – selon le biographe officiel AN Wilson, qui a été consultant pour la série ITV, la citation visait en fait un courtisan qui aurait eu une liaison avec la fille de Victoria, Louise.

La remarque 'Nous ne sommes pas amusés' est survenue lorsque sa fille rebelle Louise avait une liaison avec le courtisan Sir Arthur Bigge, a déclaré Wilson. Le magazine Culture du Sunday Times plus tôt cette année, suggérant également que ses enfants avaient inventé une anecdote alternative d'elle faisant la remarque pour impliquer qu'elle n'avait aucun sens de l'humour.

Bigge aimait raconter des blagues cochonnes. Il faisait cela un soir et embarrassait toutes les personnes présentes, hommes et femmes.

La reine baissa les yeux sur la table et dit : « Sir Arthur, nous ne sommes pas amusés. »

Elle n'utilisait pas le « nous » royal : elle voulait dire que personne n'était présent pour penser qu'il était drôle.

La liste de ces anecdotes ne fait que s'allonger. Alors, quelle est la vraie vérité ?

Eh bien, sur la base du grand nombre d'histoires ici, il semble parfaitement possible que Victoria ait dit la ligne au moins une fois, car l'explication du conteur apparaît sous différentes formes, ce qui pourrait signifier qu'une histoire originale a été tordue. Bon sang, il se pourrait même qu'elle ait dit Nous ne sommes pas amusés plus d'une fois, comme sa réputation le suggère, ce qui signifie que certaines des histoires pourraient être vraies.

Cependant, certains historiens pensent maintenant que la citation a peut-être été attribuée à tort à Victoria qui a en fait été dite par la reine Elizabeth I, et sans preuve claire, il est impossible de dire si Victoria l'a déjà dit ou si toutes ces histoires sont apocryphes.

En fait, selon la petite-fille de Victoria, la princesse Alice, comtesse d'Athlone dans une interview de 1976 (ci-dessous à 5,56), Victoria elle-même a soutenu qu'elle n'avait jamais prononcé la ligne immortelle du tout.

Tu sais, je suis tellement déçue, dit la princesse. Je lui ai demandé, et elle ne l'a jamais dit.

Et en revanche, dans ses journaux intimes, Victoria était plus susceptible d'exprimer sa joie face aux expériences qu'elle avait vécues (en particulier en tant que jeune femme), s'exclamant une fois que j'étais vraiment très amusé ! après avoir vu Giuli Grisi jouer Desdemona dans Othello de Shakespeare sur scène, brouillant davantage les eaux.

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Donc, en conclusion, peut-être qu'elle l'a dit ou peut-être qu'elle ne l'a pas fait - mais vous ne devriez pas croire tout ce que vous entendez, lisez ou voyez à la télévision de toute façon. Vous aurez l'air beaucoup plus intelligent de cette façon.