Une critique de Christmas Carol: Une version macabre et granuleuse d'un aliment de base saisonnier bien-aimé



4,0 sur 5 étoiles

Le ton de A Christmas Carol de Steven Knight est défini dès le cadre d'ouverture, dans lequel un corbeau croasse son présage de malheur dans un cimetière hivernal. Quelques instants plus tard, un jeune garçon s'adresse à la tombe de feu Jacob Marley : Espèce de vieux salopard ! crie-t-il, avant de prendre rapidement un wizz sur sa dépouille mortelle. Six pieds sous terre, Marley lui-même (Stephen Graham) est brutalement réveillé de son sommeil moins qu'éternel par l'égouttement chaud, l'égouttement d'urine. À ce stade, le message ne pourrait vraiment pas être plus clair : si vous êtes venu à la recherche d'Albert Finney dansant avec Thank You Very Much, ou de Kermit la grenouille chantant 'Tis the Season, alors vous êtes en train d'aboyer le mauvais Noël. arbre.

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Peut-être que la vraie surprise, cependant, n'est pas la décision du créateur de Peaky Blinders de ré-outiller le conte de moralité classique de Dickens comme une histoire d'horreur à part entière, mais le fait que plus de gens ne l'ont pas fait auparavant; tous les éléments sont certainement là dans le matériel source, des fantômes encapuchonnés s'élevant de la brume aux visages en ruine des morts-vivants en putréfaction - même s'ils sont finalement utilisés au service d'une fable festive de bien-être.





Guy Pearce est une révélation dans le rôle principal : une peau d'homme blafard et bleu-gris, il est peut-être plus jeune (et, sous tout ce maquillage, plus joli) que votre Ebenezer Scrooge moyen, mais il donne toutes les indications d'avoir vieux os cassants. Ce n'est pas non plus un méchant de dessin animé: commençant et tressaillissant à chaque bruit dans la rue, et hanté par un traumatisme profond dans son passé, il est clairement un individu très endommagé.

Stephen Graham, lui aussi, est magnifique de manière fiable, clôturant une année incroyable (The Virtues, Line of Duty, The Irishman) avec une interprétation brutale du défunt partenaire commercial de Scrooge qui, il y a dix ans, aurait fait du rôle un shoo-in pour Ray. Winstone. Et oui, il convient de noter que les performances de Pearce et Graham ont une qualité de gangster menaçante. Peaky Misers, si vous voulez.

Andy Serkis augmente encore le niveau de menace en tant que Ghost of Christmas Past. Bien que les longs cheveux blancs, surmontés d'une couronne d'épines, soient plus Gandalf que Gollum, avec son œil aveugle laiteux et sinistre et ses déclarations sanglantes (prononcées, pour une raison quelconque, dans un accent irlandais), ce n'est pas un gentil sorcier .

Knight a également étoffé le personnage de Bob Cratchit. Joué par le formidable Joe Alwyn, le greffier généralement doux et doux bouillonne d'une rage à peine réprimée, et il y a une tension palpitante dans les scènes (très développées) qui se déroulent dans la maison de comptage de Scrooge – avec le sentiment, peut-être, que l'homme plus âgé est intéressé en voyant jusqu'où il peut pousser son jeune esclave salarié avant qu'il ne se brise ou ne morde en arrière.

Même la sainte et stoïque Mme Cratchit, qui dans le livre est célébrée pour son plum-pudding au-dessus de toutes les autres qualités, est dotée d'un arrière-pays intrigant sous la forme d'un secret qu'elle cache à son mari. Ce qui est aussi bien, car vous n'engagez pas un acteur aussi bon que Vinette Robinson – qui a apporté une dignité si tranquille à Rosa Parks dans Doctor Who l'année dernière – juste pour lui faire servir le dîner.



À certains endroits, le scénario de Knight semble plus shakespearien que Dickensien (bien qu'avec plus d'efficacité et de jeffin). Cet homme, cet objet en forme d'homme, cette chose, avec de l'encre noire dans les veines, est à 94% de gravier et de gravats, raille Marley de Scrooge. (Les six autres pour cent, si vous vous posez la question, ce sont ses cheveux stupides.)

L'approche du réalisateur Nick Murphy est tout à fait sympathique avec la vision de Knight. Oubliez les scènes de cartes de Noël victoriennes : c'est un Londres de brouillard humide et d'ombres, où même la neige est aussi fine et grise que du gruau ; où les lampes à gaz s'embrasent et se brisent, le rire chantant des enfants porte le vent et un sentiment moite de terreur précède chaque apparition horrible.

Mais ce n'est pas seulement une histoire d'horreur, bien sûr. Je suis désolé de soulever le spectre assourdissant de la pertinence, mais c'est un chant de Noël qui est tout à fait d'actualité. Scrooge et Marley Investments suggèrent que la paire pauvre pourrait être n'importe quoi, des usuriers aux gestionnaires de fonds spéculatifs, et il est explicitement question de la vie depuis l'effondrement financier. Nous voyons également les victimes ébouillantées et hurlantes d'un accident du travail, et la tentative d'enquête de Scrooge de blâmer tout le monde, des sous-traitants aux travailleurs eux-mêmes, résonne de manière inconfortable dans la Grande-Bretagne post-Grenfell.

Vous pourriez vous demander pourquoi tout cela est nécessaire, et cette version macabre et granuleuse d'un aliment de base saisonnier si apprécié sera sûrement source de division. Mais alors quel serait l'intérêt de le faire, s'il s'avérait qu'il ne s'agissait que d'un autre rechapage confortable ? Entre les mains de Steven Knight et Nick Murphy, cette histoire familière semble vivante, vitale et nouvelle. Bien que tout à fait comment ils vont gérer le bain chaud, que Dieu nous bénisse, tout le monde ! la fin reste à voir. Mieux vaut commencer à prier pour Tiny Tim.

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Un chant de Noël commence le dimanche 22 décembre à 21h sur BBC One et se poursuit le lundi 23 à 21h05 et 21h la veille de Noël