Chris Boardman : la révolution cycliste britannique a commencé

Routes fermées dans le centre de Londres. Professionnels et amateurs courent sur le même parcours. Des concurrents célèbres, de bonnes causes, des heures de couverture sur la BBC, même des déguisements occasionnels. Semble familier?



RideLondon est une version à deux roues du marathon de Londres, explique Chris Boardman, l'ancien coureur professionnel devenu champion de cyclisme. Il fera partie des 24 000 amateurs qui participeront au Prudential RideLondon, un festival de cyclisme de deux jours avec une course de masse suivie par 150 des meilleurs cyclistes du monde roulant roue contre roue dans les rues de la ville.

Vous avez des sportifs d'élite comme David Millar et Philippe Gilbert en compétition aux côtés de quelqu'un sur leur vélo de course avec un panier sur le devant, dit Boardman. Il présente ce qu'est le cyclisme, ce qu'il peut être et à qui il s'adresse, le tout en un seul événement.





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Le parcours de 120 milles commence dans le parc olympique, se prolongeant dans le Surrey rural le long d'une grande partie du parcours de la course sur route 2012 avant de revenir pour une arrivée au sprint dans le centre commercial. L'année dernière, même Boris Johnson est monté sur son vélo et a parcouru le parcours, preuve que le trajet est vraiment pour tout le monde. Il l'embouteillait dans une semaine, rigole Boardman. Une centaine de miles et c'est une grosse unité. Mais cela doit être un peu effrayant pour que cela en vaille la peine.

Ce n'est pas seulement l'ampleur du domaine qui est surprenant, mais la quantité de couverture qui lui est consacrée. Le cyclisme pédale dans les programmes télévisés comme jamais auparavant. La course principale se déroulera tout au long de dimanche après-midi sur BBC1, avec une course féminine dimanche sur BBC2.

Quiconque se souvient de la jonglerie nocturne de Channel 4 avec ses temps forts du Tour de France sera étonné de la transformation. Quand je roulais, cela ne faisait tout simplement pas partie de notre conscience nationale, explique Boardman, le premier Britannique à porter le maillot jaune sur plusieurs étapes.

Il y a vingt ans, les gens auraient peut-être regardé des morceaux du Tour de France, mais il n'y avait rien d'autre de disponible et l'intérêt s'est estompé. Maintenant, il y a plus d'événements couverts pour nourrir l'appétit. Les Jeux du Commonwealth étaient un bonus, et RideLondon propose un autre événement à domicile auquel se connecter. C'est une énorme différence.

Deux millions et demi de personnes attendaient au bord de la route dans le Yorkshire pour avoir un aperçu des premières étapes du Tour de France de cette année. Et on estime que 10,7 millions de téléspectateurs supplémentaires ont regardé au moins 15 minutes du Tour lors de son week-end d'ouverture.



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Ajoutez à cela le fait que trois des six derniers lauréats de la personnalité sportive de l'année - Bradley Wiggins, Mark Cavendish et Chris Hoy - ont été des cyclistes. Il faut remonter jusqu'en 1965 et Tommy Simpson pour trouver le seul autre vainqueur SPOTY du cyclisme.

Les audiences télévisuelles, autant que les médailles gagnées, les vélos vendus ou les trajets parcourus, sont un indicateur de la révolution cycliste britannique. L'ancien capitaine de rugby anglais Martin Johnson, qui participera également à la course cette année, admet qu'il est devenu accro au cyclisme depuis qu'il a pris sa retraite de son sport en tant que vainqueur de la Coupe du monde.

Tout le monde regarde le succès, dit-il. Pensez-y : 20 millions de personnes ont regardé Torvill et Dean en 1984, mais combien de personnes regardent la danse sur glace de nos jours ? Le succès attire les téléspectateurs. Boardman est d'accord : Parce que nous avons eu un succès soutenu depuis 2010, il est constamment présent dans les médias. Il a un profil plus élevé maintenant qu'il ne l'a jamais été.

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Pour Boardman, gagner l'audience de la télévision n'est qu'une partie de la bataille. En tant que conseiller politique pour British Cycling, il est l'agitateur en chef lorsqu'il s'agit de défier le gouvernement d'en faire plus pour promouvoir le cyclisme.

C'est le succès sportif qui a créé cet intérêt, mais ma priorité est d'essayer de faire voir le vélo comme un moyen de transport. C'est ce qui me passionne le plus.

Voir quelque chose à l'échelle de RideLondon est une impulsion pour le changement. Cela met la pression sur les politiciens pour rendre le vélo plus accessible. Cela me rend furieux qu'il soit si difficile d'amener le gouvernement à financer et à prioriser quelque chose qui n'a aucun inconvénient. Au lieu de cela, nous construisons plus de routes pendant que le trafic automobile diminue. C'est ridicule.

Fermer les routes du centre de Londres pendant un week-end est une chose ; rendre le cyclisme sûr pour les familles autour de la Grande-Bretagne en est une autre. Mais Boardman a quelques suggestions.

La logique est de faire du vélo et de la marche votre moyen de transport préféré. Vous vous assurez que les rues donnent la priorité aux personnes plutôt qu'aux véhicules. Vous légiférez et financez en conséquence. Marche, vélo, transports en commun, taxis, voitures particulières. Dans cet ordre. Pour le moment, c'est presque totalement l'inverse. Ce n'est ni logique ni durable.

RideLondon samedi 17h00 BBC2 et dimanche 14h00 sur BBC1