Bernard Cribbins : Se souvenir du conteur de la nation

Cet article a été initialement publié dans magazine .



Il y a quelques années, alors que je me préparais à écrire un livre sur les films Carry On et que je cherchais qui était le meilleur interviewer, il y avait un nom en haut de ma liste de souhaits : Bernard Cribbins. Il était apparu dans trois des séries et, lors de ses débuts dans Carry On Jack en 1964, il avait été salué par le notoirement critique Kenneth Williams comme le meilleur drôle que j'ai vu depuis des années. Le seul problème? Alors que Cribbins était encore très occupé et travaillait bien dans ses années 90, il était connu pour être beaucoup plus heureux d'exercer son métier que d'en parler aux journalistes.

L'auteur fantôme de ses mémoires animées, James Hogg, m'a suggéré d'écrire une lettre manuscrite, qu'il a dûment remise au grand homme. Quelques semaines plus tard, j'étais assis à mon bureau lorsque le téléphone a sonné. C'est Caroline ? Bernard Cribbins ici.





Nous avons eu une longue et délicieuse conversation sur tout, de Carry On à The Wombles, mais il était clair que, tout en se réjouissant de rencontrer des fans toujours touchés par ses rôles dans une carrière de sept décennies, Cribbins n'était pas du tout sentimental à propos du métier d'acteur. . Pour lui, c'était un travail – même s'il en était un pour lequel il s'est montré singulièrement efficace, polyvalent et endurant.

Il pouvait vraiment tourner la main vers n'importe quoi. Lorsqu'il travaillait dans le studio de musique avec le producteur George Martin, son nouveau hit The Hole in the Ground a vu Cribbins jouer à la fois un ouvrier creusant un trou et un fouineur au chapeau melon. La chanson est devenue l'un des dix meilleurs succès et l'une des préférées de Noël Coward, et la suite Right Said Fred était un autre classique improbable.

La carrière cinématographique de Cribbins était la preuve d'un acteur populaire toujours en demande, co-vedette avec Peter Sellers, David Niven et Ursula Andress. De son propre travail dans la série Carry On, il en parlait légèrement comme d'un simple travail de plus. Il m'a dit: je ne faisais rien d'autre à l'époque, alors j'ai dit: 'Oui, je vais le faire.'

Ainsi, il a rejoint le casting de Carry On Jack en 1963 pour passer ce qu'il a appelé quelques semaines très heureuses à sauter sur des bateaux, à se balancer entre des cordes et à effectuer ses propres cascades sur place à Frensham Ponds dans le Surrey.

Il était moins heureux sur le tournage d'Espionnage l'année suivante, en particulier lorsqu'il a été accidentellement touché à bout portant par le blanc d'une arme de figurant. Il se souvenait encore clairement du choc des décennies plus tard, me disant : un flan n'est pas une arme sûre de près.
portée car il projette des particules brûlantes. L'un d'eux m'a touché à la lèvre. Agonie!



Il a raconté à la fois la rapidité de la production de Carry Ons et la célèbre camaraderie du casting – pour lui, les deux étaient liés. Il a expliqué: Nous tournions si vite, il n'y avait pas de temps pour les arguments. Nous devions nous entendre.

Clive Swift, Bernard Cribbins, Geoffrey Palmer, Getty

Clive Swift, Bernard Cribbins, Geoffrey Palmer, Getty

Son plus grand plaisir, cependant, est venu de travailler aux côtés de son amie Barbara Windsor, qu'il a qualifiée de bouffée d'air frais. Babs a en fait été persuadée de rejoindre l'équipe de Carry On parce qu'elle avait déjà partagé la vedette avec Cribbins dans la bande dessinée Crooks in Cloisters. Lorsqu'on lui a demandé de rejoindre le casting de Spying, elle a déclaré: C'était avec Bernie Cribbins, qui était un ami. J'ai pensé: 'Ce sera bien.' Et il lui a dit: vous apprendrez à filmer là-dessus.

Pour le reste de sa vie, Cribbins se réjouit de la popularité durable des films et du fait que, plus d'un demi-siècle plus tard,
il pouvait encore recevoir une lettre d'un fan qui se souvenait de lui avec affection dans Carry On Jack (sorti en 1964). Il dit joyeusement : J'ai
reçu beaucoup d'applaudissements à très long terme. Il appelait cela une rémanence.

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Tout aussi mémorable a été son rôle dans le classique de 1970 Les enfants du chemin de fer, où il a joué M. Perks, le chef de gare grommelant avec une étincelle dans les yeux. Sa jeune co-star Jenny Agutter se souvenait de lui comme d'un délice constant et extrêmement généreux.

Sally Thomsett et Jenny Agutter rencontrent Bernard Cribbins dans une scène du film The Railway Children

Sally Thomsett et Jenny Agutter rencontrent Bernard Cribbins dans une scène du film The Railway ChildrenImages universelles/Getty

Mais c'est à la télévision britannique pour enfants que la star a scellé sa place dans le cœur de plusieurs générations de fans. Il a fait ses débuts à Jackanory en décembre 1966 et est devenu le conteur le plus prolifique de la série, apparaissant dans plus de 100 éditions.

Son talent pour la narration a été mis à profit de manière tout aussi splendide dans The Wombles. Cribbins a raconté 60 épisodes en tout, exprimant des personnages tels que Great Oncle Bulgaria, Tobermory, Orinoco et sa propre préférée, Madame Cholet. Un demi-siècle plus tard, il y était toujours, partageant des histoires avec de nouveaux jeunes fans dans la série CBeebies Old Jack's Boat.

N'importe lequel de ces rôles aurait été suffisant pour marquer une carrière très spéciale, mais Cribbins a également bénéficié d'une base de fans dévouée grâce à sa relation de longue date avec Doctor Who. Il est apparu dans le deuxième film de Dalek en 1966, puis a joué le grand-père de Catherine Tate, Wilf, dans la série entre 2007 et 2010. Showrunner Russell T Davies se souvient de Cribbins , Il adorait être dans Doctor Who. Il a dit: 'Les enfants m'appellent grand-père dans la rue!'

Il a été vu pour la dernière fois en train de filmer au marché de Camden à Londres plus tôt cette année, quelques mois après son 93e anniversaire. Bien qu'aucune annonce officielle n'ait été faite, les fans seront ravis de voir Bernard Cribbins dans le prochain Doctor Who spécial marquant le 60e anniversaire de la série, et ce sera une finale appropriée pour un acteur, très apprécié depuis longtemps.

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